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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

「聰明」的失智婆婆沒上當

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2017-06-06 00:00:00.0

「奶奶嗎?我是你最喜歡的孫子!快來救我!」澄梅在家屬支持團體中敘說,她罹患輕度阿茲海默症的婆婆前兩天面對電話詐騙的事。

澄梅說,伊老師告訴我們,要支持與鼓勵失智症長者「生活自立」、「做自己」,所以家中電話鈴聲響時,家人都會鼓勵82歲的婆婆去接電話,每天還會固定讓婆婆自己打電話給親友,這些親友都是事先與他們溝通過,拜託他們與婆婆通電話,除聊聊以前共同的往事,同時,也順道說出當天的時間、氣溫、季節等訊息,也會有家人在旁陪伴。在美國唸博士班的孫子,則是固定每周日晚上,以電腦經由視訊方式,與婆婆聊天。

電話都是我們鼓勵婆婆去撥打,讓親友能經由電話與婆婆互動,分別可進行認知、懷舊、現實導向等活動,以維持婆婆能持續打電話這項工具性基本生活功能(IADL),並且讓婆婆可感受到,大家還是一樣關心她,讓她不覺得與以前有何不同,但我們還是可感受到她還是會有退縮的心態。

澄梅說明,前兩天,有通電話響起,我們就請婆婆幫忙接聽,我們聽到電話那一端喊出:「奶奶嗎?我是你最喜歡的孫子!快來救我!」。我們心裡有數,猜可能是詐騙集團的電話,我們就看看媽媽如何處理。

未料,婆婆竟然說:「我孫子都叫我阿嬤!你不是我孫子!」。

家人在一旁,都紛紛豎起大姆指,稱讚婆婆好棒!晚餐時,說給其他剛回家的家人聽,大家笑成一團,婆婆則在旁,冷冷的說:「我還知道誰是我孫子!」。此刻,全家安靜下來,彼此眼神看來看去,深怕觸碰到哪一根不該碰的神經,婆婆又說一句:「我雖然失智了,但我還沒有笨到失去智慧!」

澄梅說到這,所有家屬都為她鼓掌,但也看到澄梅正準備擦拭眼角的淚水,因為大家都知道,澄梅能夠做到今天這地步是非常不容易。因為剛開始她照護失智症的婆婆,也是十分辛苦,家人都不清楚這疾病是怎麼一回事,經過澄梅來參加家屬教育課程及支持團體活動後,學習到如何照護阿茲海默症長者的方式,還說服先生及其他家人一起來上課,現在一家人已經成為一個非常有默契及相互支援的照護團隊。

我們在照護失智症長者的生活中,是希望長者能維持生活自立,另一方面,我們還得防範長者的安危,類似詐騙案件屢見不鮮,尤其是針對單獨在家的年長者、特別是患有程度不一的失智症,成為犯罪者眼中的肥羊。

像是上街購物、外出活動、食物烹調、家務維持、洗衣機、使用電話能力、服用藥物、處理財務能力等工具性基本生活功能,正如同是馬其諾防線,我們必須盡量維持失智症長者在這些項目的能力,可避免快速退化到連基本生活功能(ADL)都喪失,所以我們一方面,鼓勵他們自己做,我們提供事先的規劃與安排,另一方面,我們也必須做好危機管理與預防,避免適得其反,造成長者受傷或嚴重挫折。

在美國曾統計,每年老年人受騙金額超過400億元,這不只是經濟損失,對年長者更代表著喪失經濟安全與獨立,更容易造成如憂鬱症、自尊心受損甚至有自殺傾向等。

失智症長者努力做自己,家人則是努力在幕後同心協力做好規劃與安排,讓長者仍有尊嚴、自信心。家人背後的付出是值得的,因為長者自然會降低精神行為症狀(BPSD)及減緩退化,及為家庭能維持良好的生活品質。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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