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成大醫院小兒過敏免疫科主治醫師、國立成功大學臨床醫學研究所所長

乾燥、乾淨 2大原則控制家塵蟎

作者:謝奇璋(成大醫院小兒過敏免疫科主治醫師、國立成功大學臨床醫學研究所所長)2017-05-19 00:00:00.0

最近有科學家發表了許多關於塵蟎的研究論文,不止增加了我們對這種小蟲的知識,還提供我們怎樣增進健康、避免生病的方法。

家塵蟎是台灣的主要過敏原

家塵蟎是屬於蜘蛛綱的甲殼類動物,成蟲的長度還不到1釐米,牠的蟲體和排泄物都會存在家庭和公共場所(例如學校教室和交通工具中)而和人體接觸,是台灣最重要引發氣喘、鼻炎、濕疹的過敏原。90%以上的過敏兒童在血液中可以檢查到對家塵蟎的過敏反應。甚至在50%沒有過敏症狀的人身上,也可以找到對家塵蟎過敏反應的現象。到底這種小蟲是怎麼侵入到我們的生活環境中而引起疾病呢?

家塵蟎不會喝水,靠跑快來生存、繁殖

科學家為了要瞭解家塵蟎在不同環境中的行為,設計了不同的溫度、濕度和材質的環境,來觀察這些小蟲的生長、繁殖和運動。如果家塵蟎的運動速度較快,他們就有機會找到較多的食物,而能較快地生長繁殖。科學家們設計了細長的玻璃管,將家塵蟎飼養在裡面,可以觀察牠們在不同的環境因素影響下向食物集中的情形。

這個實驗的結果顯示,家塵蟎喜歡聚集在溫度涼爽適中(20∘C左右)而且潮濕的環境下生長繁殖,如果溫度太低或太高,他們向食物奔跑的速度就會變慢。家塵蟎不會喝水,必須從空氣裡吸收水分,所以空氣中的水蒸氣對牠們很重要,如果濕度低(小於50%)的話,牠們很快就會脫水而亡。

用科學的知識來控制家塵蟎的蔓延

台灣位在溫暖潮濕的熱帶到亞熱帶地區,一年中大部分的時間氣溫都在攝氏20度以上,而且濕度超過60%,這樣的氣候正是家塵蟎感到最舒服而可以生長繁殖的環境。如果再加上家庭的環境裡提供了家塵蟎的食物,這些小蟲就充滿了我們的環境。不知不覺當中,我們就成為過敏疾病的犧牲者了。

難怪我們台灣兒童對家塵蟎過敏的機會比其他國家還要多。研究顯示,如果不注意家塵蟎的控制,一席床墊中就可以長出150萬隻家塵蟎,如果將整個室內生長家塵蟎的場所加起來,一個家庭中蟲體的數目可能比整個台灣的人口數還多。

很多病患的過敏的症狀不容易控制,氣喘和過敏性鼻炎越變越厲害,和環境中家塵蟎數目太多有很密切的關係。這個疾病影響了許多兒童的日常活動,對他們在學校的學習造成阻礙,也對父母親的工作造成負擔,甚至對這些兒童的成長造成永久性的傷害。

預防勝於治療,為了減少家塵蟎過敏原造成的疾病,我們可以根據上面的研究結果從環境的溫度濕度來減少家裡的家塵蟎數量。以下的幾點控制家塵蟎的因素值得特別注意:

家塵蟎環境控制的二大原則:「乾燥和乾淨」

1.降低家庭中的水氣來源。

水蒸氣是無孔不入的,尤其如果室內空氣不夠流通的話,高量的水蒸氣就會停留在室內很長的時間,成為床墊、棉被、枕頭、窗簾、沙發裡家塵蟎生長的原因。

現代的室內配置經常將臥室和衛浴連接在一起。這樣雖然在生活機能上較方便,一次洗澡所產生的水氣,卻足以供應臥室裡的家塵蟎好幾天的需要。所以和臥室相離的衛浴設備應該要設置獨立的通風口,而且和臥室間要加以區隔。

洗過澡後,一定要把水霧瀰漫的浴室和乾燥的臥室間的門關閉,避免大量的水氣進入家塵蟎容易生長的臥室中。

其他產生大量水蒸氣的地方如廚房,也應該注意通風及避免潮濕。

2.定期清除家塵蟎的食物來源

雖然要從居家環境中完全清除蟎的食物幾乎是不可能的,但針對重點定期清理家塵蟎集中的食物來源,卻是降低環境中蟎數量的不二法門。將床墊枕頭套棉被套用55度的溫水清洗並徹底乾燥,可以有效的清除蟎生長的環境。且應該避免使用不易清洗又容易積聚家塵蟎食物和排泄物的家俱如布沙發及大片地毯。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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