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王馨世 部落格

長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授

停經後婦女,還需要補鐵嗎?

作者:王馨世(長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授)2017-02-18 00:00:00.0

補血食物、與補血保健食品,是台灣人喜愛的品項,這些物質當然就是含有「鐵」的成分。為什麼補鐵就算是補血?血的顏色為紅色,是因為紅血球內含有豐富的血紅素,血紅素是攜帶氧氣的重要工具,可以提供組織與細胞在執行生理機能時所需要的氧氣。而人類血紅素分子由四個亞基構成,分別為兩個α-亞基和兩個β-亞基,每個亞基各含有一個「鐵」原子,所以一個血紅素分子含有4個「鐵」原子。

月經過多會導致貧血

有月經的婦女,在月經期間會有或多或少的出血,若出血量多,持續天數又長的話,長期下來容易發生貧血。貧血要抽血檢查才知道,其症狀有:頭暈目眩、耳鳴、疲倦、體力虛弱、臉色蒼白、嗜睡、呼吸急促、心跳很快…等,有這些症狀建議至醫院檢查是否有貧血。貧血的原因除了遺傳性的海洋性貧血(地中海型貧血)外,主要還是頻繁且為量不少的出血。有月經的婦女,因定期出血的緣故,若製造紅血球的速率、與數量,比出血還慢、還少,便導致貧血。補充「鐵」等於是提供充分的原料,可以加速製造紅血球的效率,對月經出血量多的婦女是有助益的。(延伸閱讀:補充鐵質你吃對了嗎?

停經後婦女,不需要補鐵

婦女在停經以後,不再有月經,所以不常發生貧血,因此停經後婦女不需補充鐵劑。美國愛荷華州一個大型的婦女健康研究指出,多吃含鐵的保健食品反而提高婦女的總死亡率,該研究追蹤了愛荷華州平均年齡為61.6歲停經後婦女的死亡率長達10年之久,發現停經後婦女服用多種保健食品者的總死亡率比未服用者還高,而且是統計上有意義的升高,其中,與增加死亡率最明顯的相關因子是補充鐵劑,這項研究成果刊登於2011年的美國《內科檔案醫學期刊》(Archives of Internal Medicine 2011;171:1625-1633)。停經後婦女只要飲食均衡,沒有必要補充鐵劑,或綜合維他命。

值得注意的是,婦女在停經以後,因雌激素缺乏而容易發生骨質疏鬆症,而含鐵豐富的食物會干擾腸道吸收鈣的功能,若服用過多含鐵的食物、或保健食品,會更加重停經後婦女的骨質疏鬆症。

沒有貧血卻補鐵,對人體有什麼壞處?

人體其實是無法排泄多餘的鐵,因此,若吃太多富含鐵質的食物、或保健食品,會因體內鐵儲存量過多而造成「血鐵沈著症」,這些過多的鐵會堆積在心臟、肝臟、與胰臟,而導致器官的損害,結果引起心臟衰竭、肝硬化、或誘發糖尿病。而且鐵會催化自由基造成氧化壓力,繼而增加多種慢性疾病發生的風險,包括:心血管疾病、和癌症。

遺傳性(先天性)血鐵沈著症是基因突變所造成的,而後天性血鐵沈著症除了因為其他疾病、或長期大量輸血所引起之外,攝入過多含鐵的食物、或保健食品是最主要原因。建議沒有貧血就不需要補鐵。

>富含鐵質的食物有哪些?

含鐵豐富的食物,動物性的有:肝臟、牡蠣、肉類(牛、豬、雞、魚)、與蛋類。植物性的有:大豆、米、燕麥、黑麥、無花果、杏仁、馬鈴薯、胡蘿蔔、南瓜…等。

大致上,動物性食物的含鐵量較為豐富,若是嚴格的素食(不吃蛋、奶者),且習慣喝茶或咖啡者,容易造成缺鐵性貧血,因為茶與咖啡中的「多酚」會使植物來源的鐵質吸收不好。維生素C可增加「植物性鐵」的吸收率多2-3倍之效率,因此建議嚴格的素食者,含鐵食物與富含維生素C的水果一併服用。另外,菠菜雖含鐵量多,但因富含「植酸」會抑制鐵的吸收,所以不是理想的補鐵食物。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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