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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

手機電玩遊戲可免費檢測失智症?

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2016-12-13 00:00:00.0


芳玲在家屬支持團體活動一開始就匆忙舉手發問,她問到,在伊老師的臉書中看到有關英國阿茲海默症協會研發出手機電玩遊戲『航海英雄』(Sea Hero Quest)可協助早期發現是否罹患失智症,這與伊老師曾介紹利用生物標記,早期檢測是否罹患失智症的方法有何不同?

我說,這是一種利用智慧型手機可免費下載APP軟體的電玩遊戲,與以前所介紹利用生物標記,以驗血等方式能早期檢測是否罹患失智症的方法是截然不同的方式。根據報導,英國阿茲海默症協會要在明年將展開臨床實驗,以測試這款遊戲是否真的能當成診斷失智症的工具使用。

我進一步說明,根據英國阿茲海默症研究網站的報導,英國阿茲海默症研究中心和德國電信公司(Deutsche Telekom)共同開發研究的線上免費手機遊戲『航海英雄』(Sea Hero Quest),在今年5月推出,遊戲內容主要是為尋找曾是海洋探險家老爸喪失的記憶,孩子展開海洋冒險的故事。玩家需駕船闖關,共有5個不同冒險主題,挑戰75個關卡。

英國科學家在『航海英雄』遊戲內置入5項實驗,測試玩遊戲者尋找航道的能力、辨識路標、在複雜情況下航行做決策、方向感和反應學習能力。我提醒家屬換個角度去思考這遊戲軟體的設計,不就是將簡短智能測驗(MMSE)的內容,由問卷測驗式轉換成遊戲的方式,讓人們在遊戲中可測試出腦部反應的狀況,既是免費,又可長期玩,還能達到檢測目的,真值得醫療界重新思考過去的研究設計。

目前根據報導指出,這線上海洋冒險遊戲已成為協助醫生偵測阿茲海默症的利器,讓患者能早在出現失憶症狀前,就可診斷出是否有失智風險,以便開始提早治療。

我認為值得重視的是:『航海英雄』在全世界所有國家都有用戶下載,目前累積超過240萬人下載,而全球總和長達63年的遊戲時間,也讓研究團隊收集到大量的數據,相當於傳統失智症研究超過9,400年的研究數據,是目前收集到最大失智研究資料庫,讓研究人員能深入探討人類大腦在航行時如何做決策。

失智症患者最早喪失的能力通常是方向感和空間認知力,過去的研究普遍認為認為這些能力要到中年以後才會退化,但這款遊戲的數據分析卻完全推翻現有的理論。

研究人員分析玩家數據發現,人類即使身體健康,平均從19歲開始領航能力會逐漸且穩定的下降,以遊戲中一種繞行迷宮並回到起點的關卡為例,19歲玩家準確率為74%;30歲為71%;40歲為66%;75歲為46%。如果成績比同齡人差上許多的玩家,可能就有失智症,可讓醫生提早警覺。

研究團隊認為,這款遊戲能除幫助醫生提早診斷出患者是否有失智症,未來也可用在追蹤治療失智症的藥物或是可行治療方案是否有效。研究團隊計畫召集100名阿茲海默症患者,於明年展開臨床實驗,測試這款遊戲是否真的能當成診斷工具使用。

我之所以說:這電玩遊戲的研發是有趣的,它是免費的。因為當美國、日本、台灣等研究團隊投入大批人力及資金試圖利用生物標記,研發出能早期檢測是否罹患失智症的方法,希望能行銷全球市場,這包括:美國喬治城大學領導的研究小組、日本愛知縣豐橋技術科學大學和國立長壽醫療研究中心等組成的產官學研究團隊、在台灣,台大神經神經部主任邱銘章醫師與三家醫院合作的團隊。

這些研究團隊的檢測方法一旦問世後,民眾都需要花數百美金才能檢測,而這智慧型手機電玩遊戲『航海英雄』不但可免費下載,且是長期使用的一種電玩遊戲,從遊戲結果來測出腦部認知能力,深信不久可發展出中文版的APP軟體,屆時,那些想大賺失智症錢的生技公司將遭到重大衝擊。

延伸/請參考『你願意花約1萬多元診療費用 檢測自己是否罹患阿茲海默症嗎?

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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