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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

老媽為何不願「上學」?

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2016-10-25 00:00:00.0


琴慧在家屬支持團體中抱怨,好不容易幫媽媽申請到一家日間照顧中心,但媽媽不肯去,好說歹說的請她先去看看。今天早上她第一次去日間照顧中心,坐下來不到五分鐘就說她要回家,日照中心的社工請媽媽參觀中心,繞一圈,又不到五分鐘,她到門口,想要出去,幸虧日照中心大門上鎖,她無法打開出去。

結果,媽媽竟然敲打日照中心的大門,口中還喊著:「開門,讓我回家。」。她聲音很大,日照中心的人無計可施,要我先帶媽媽回家,明天再來。琴慧接著說明為了要去這家日照中心,排隊等了兩個月,好不容易排到,現在不知道該怎麼辦。

我先問琴慧,妳媽媽最近是否都是待在家裡?琴慧說,媽媽以前經常出門參加老人大學課程活動,或是社區的活動,現在都不願意再去。請她出門,她都說,在家裡比較好,外面不安全。

失智症長者認知功能已逐漸缺損,包括:記憶力、判斷力、辨識力、空間感、語言、現實導向等。每位長者退化的領域及速度都不同,他們不是沒有感覺,也會感覺到現在的能力與狀況比以前差,會害怕、退縮、拒絕改變。如果我們希望他們能恢復正常的生活方式,需要先觀察他們的行為,分析他們的心理狀況,嘗試以鼓勵與支持方式,一步一步的請他們一起做。換言之,不是「要他們去做」,是「請他們來教我們如何做」。

在做的過程,肯定他們,使得他們在有尊嚴下,逐漸恢復自信心,建立成就感,這需要時間與方法,急不得,還要有耐心與毅力,等他們恢復自信心,上軌道後,生活自立的活動容易順利進行。

失智症長者會害怕新的陌生環境及人,與小朋友第一次上學是一樣的。一年級小朋友上學,面對陌生的環境與人,他們心裡難免害怕,有時還害怕被父母遺棄,有的小朋友會哭求與父母回家,不要上學。父母也擔心小朋友不適應,可看到有些父母站在教室窗戶外。此刻,小朋友的眼神是看窗外的父母,不是老師或其他小朋友。

這種景象,教新生的老師都非常瞭解,他們教父母如何協助小朋友逐漸適應學校生活,當小朋友熟悉學校環境,結交到其他小朋友建立友誼後,你看小朋友還不會依戀著父母!適應新環境與人是需要時間與方法,小朋友上學如此,更何況是認知功能逐漸缺損的失智症長者。

我輕聲問:「為什麼我們不能以對小朋友第一次上學的適應方式,用來對待我們失智症的長者?」

問題大多出在我們認為父母自己可以「自然」接受與適應,忘記父母已經罹患失智症,認知功能已經受影響,甚至日照中心欠缺小學老師般的專業經驗,來教導家屬來協助父母去適應新環境與人。未來,長照2.0將廣設日照中心,這種狀況勢必重覆發生,專業失智症照護人員該學習如何幫助長者及家屬。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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