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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

失智老爸不肯出門怎麼辦?

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2016-08-30 00:00:00.0


每位失智症長者都有其特性,有的家庭為了失智症長者經常會出門遊走,傷透腦筋,深怕長者出後,找不到回家的路,等找到了,卻是天人永隔;有的家庭則為了失智症長者不肯出門,寧可窩在家裡,哪也不去,別說運動,可能長久悶在家,更憂鬱及欠缺與他人互動的能力。

維澄在這次家屬支持團體中沮喪的說,過去幾週,有家屬是家中失智症長者會出現特殊行為,考慮不再帶長者出門;也有家屬是擔心長者會遊走,在家中大門加裝風鈴、屋內裝有紅外線感應器、甚至家人緊張到無法做別的事,必須盯緊長者的一舉一動等,而我們家的困擾則是長者根本不肯出門。

長者不肯出門,運動量自然降低,肢體功能容易退化,更重要的是:與外界的互動減少,社交能力退化、個性容易退縮、語言表達容易減弱、增加猜疑心理、增加憂鬱機率,甚至增加家庭照護的負擔,但要如何鼓勵長者出門?

我以自己的經驗分享,剛開始搬回家照護父親的時候,父親也是不肯出門,我就只好去瞭解,為什麼他不願出門,後來發現:他有不安全感。一方面,他察覺到自己記憶力已不如以往,深怕出門後,找不到回家的路;另一方面,他有被害、被偷的妄想,深怕出門後,有人會害他,有人會偷竊他的物品。

我瞭解到他心理上的不安全感後,開始給予他心理上的支持以穩定他的情緒,處處以他所顧慮的為優先考量,不增加他心理上負擔,逐步以他所喜歡的食物,來產生誘因,讓他願意考慮出門。我們知道父親喜愛美食,除了告訴他,我們要去他喜愛的福州菜餐廳,有時,我們告訴他要去吃冰淇淋,父親聽了之後,立即面露笑容,我們還提醒他要去換漂亮的衣服才能出門。此刻,他早已去除心理上的不安全感。

有時,我還會先與父親同學電話溝通,請他們打電話給父親,告訴父親有同學會聚餐,要父親出席,他們從學校相識到今天,都已超過六十年,彼此相互都非常瞭解與信任,他同學並說,會到家裡陪同他一起去,因父親曾擔任他們同學會總召,他更有一榮譽感,認為擔任過總召是一定要出席,此刻,出門也不再是難事。

我進一步告訴家屬,每一位失智症長者的狀況都不完全一樣,原因就在他們的生命史、個性、喜好、疾病類型、病程、心理創傷、多重共病等都不同,唯有在照護過程中,試圖去瞭解與解開他們心中的結,這結可能是因疾病所造成心理上的膽怯、恐懼、退縮等行為,唯有經由瞭解,給予支持、鼓勵、肯定、安撫,才有可能逐漸撫平他們心理上的狀況,千萬不能急於一時,勉強他們出門,反而會造成他們更不安,形成情緒不穩定或暴力。

畢竟,失智症照護是長期照護,我們每天都要面對,只要我們的努力,今天的互動關係能比昨天好,就算進步,總會突破的。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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