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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

老爸總令人難堪 我不想帶他出門

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2016-07-12 00:00:00.0


陵安很小聲地在家屬支持團體中說,輕度阿茲海默症的爸爸總是會做出令人難堪的行為,家人決定不再帶他出門。

其他家屬紛紛安慰她,也鼓勵她說出來發生什麼事。

陵安說,爸爸出門,每次總是狀況百出,現在家人都不願帶他出門。像是全家出遊,他坐在車上,會自己開車窗,將東西丟到車外;到了餐廳,他將骨頭吐在地上,有時還會大聲咳嗽,又不遮掩一下,令家人十分難堪,恨不得一頭鑽進地洞裡,深怕被熟人看到。

我聽到以後說,家人都辛苦了,我們是否先換個角度來想,這位家人的疾病會不斷的退化,今天至少他還會自己去搖下車窗、自己用餐、自己咳嗽,我們要珍惜當下,因為終究有一天,他會退化到無法自己搖下車窗、需要家人餵食、需要用抽痰器。那時,家人不但辛苦,還會難過,並且懷念長者功能好的時候,還能自理。

我進一步解釋,失智症長者因腦神經退化,認知功能受損,開始產生行為自控力衰退、短期記憶喪失、空間感不存在、缺乏現實導向、判斷力與辨識力大不如從前,可能會做出一些過去我們從未看過的行為,或說出一些過去從未說過的話,這是疾病所造成的,他們不是故意要如此,照護者必須瞭解疾病。

如果我們不認識這疾病,用世俗或所謂「正常」眼光來判斷失智症長者的言行,甚至去指責或制止長者的言行,長者的失智症精神行為症狀(BPSD)會更因此產生暴力、妄想、躁動等,所以我常說「大部分失智症長者精神行為症狀,是照護者所造成的」。

這句話聽起來,許多人會覺得不以為然,認為:明明是患者自己執意要做一些「非」常理的事,或以常理來判斷,明明是失智症長者不對,照護的家人或照護者去講他們,怎麼還會有錯? 

我對家屬舉個例,好讓大家清楚與瞭解。今天我們面對小朋友,如果他們去做了一些不對的事,我們會去耐心的教導他們正確的行為,會提醒他們那些是危險的。失智症長者因包括:記憶、決策、判斷、辨識、空間感、語言、現實導向等,認知功能開始缺損,而且是不可逆的缺損。換言之,是無法恢復的。所以,他們會有與未罹病前不一樣的言行,這不是他們本意,是疾病所造成的,情況會越來越糟,最後退化到是完全必須依賴家人來照顧,當他們還有能力做某些事情,我們要儘量引導讓他們自己做。

長者與小朋友最大不同處:小朋友沒有人生智慧與經驗,長者智慧與人生經驗尚存,當我們用負面態度或言語,長者被激怒,而且他們會與自己過去相比,他們也會害怕、恐懼、退縮、憤怒等不同反應。

我們沒有罹患失智症,我們認知功能正常,我們還可學習及改變自己,而他們是會愈來愈差,我們照護的目標是希望他們減緩退化,維持家庭的生活品質及氣氛,所以他們因疾病而改變,我們也須配合改變,以智慧及方法來進行照護。

唯有懂得照護技巧與方法,才能達到減緩退化,維持生活品質的目標,否則罹病長者只是不斷出現狀況,照護的家人先會生氣,接著憂鬱,最後會身心失調而垮掉。長者認知功能缺損,短期記憶無法儲存,所以剛剛發生的事,他們記不住,但照護的家人記得,自己在那不斷生氣,大家試想誰會先垮? 

針對陵安所提出她父親的情形,我建議,家人彼此要有心理建設與事先演練,因為長者的行為是重覆發生;第一次出現,我們如果措手不及,第二次應可從容面對。譬如:陵安父親,坐在車上,他會自己開車窗,將東西丟到車外,是否家人可將車輛換有中央控制的鎖,當駕駛者鎖住窗戶後,乘客無法自行搖下窗戶,再配合在陵安父親座位旁安置一個小垃圾桶,以溫柔的語氣提醒他可將垃圾丟在垃圾桶裡。

再者,他到了餐廳,會將骨頭丟到地上,有時還會大聲咳嗽,又不遮掩一下,處理方式可請餐廳服務人員先幫忙準備一個碗、或自行準備塑膠袋,當父親要丟骨頭時,我們輕鬆的說,可以丟這裡。萬一他動作快,已經丟到地上,我們就不作聲的去撿起來,不需有任何情緒反應,只當做:失智症父親動作比我們快,可見失智還沒影響他動作,我們下次要加油。

如果爸爸要咳嗽,應該會有預備動作,我們家人要留意當他出現咳嗽前的預備動作,就拿手 帕或毛巾給他擦嘴,我們自己也同時要有家人咳嗽,並自己拿手帕或毛巾遮住嘴,大家並不當一回事,繼續聊天及吃飯,化有形於無形。

這些練習與實驗沒有標準答案,唯有家人集思廣益,找出適當的對應方式。無論如何,出門能與外界互動,對失智症長者是好的,切勿害怕長者言行,會讓給我們尷尬,不再帶他們出門,方法是人想出來的。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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