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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

婆婆在翻垃圾桶找東西吃……

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2016-03-08 00:00:00.0


這次家屬支持團體中,淑芳很哀怨的欲言又止,我看在眼裡,便再次鼓勵家屬就過去幾天生活照護上,是否有心得或問題提出來,此刻,她才緩緩地道出,藏在心中的話。

淑芳說,中度失智症的婆婆最近除三餐,一直在找東西吃,剛開始是自己到冰箱拿東西吃,連生的肉都吃,先生看到後,不讓婆婆開冰箱,婆婆根本不理會,先生一氣之下,買了鐵鍊及大鎖,將冰箱鎖住,廚房的門也鎖上,於是婆婆開始在垃圾桶裡、櫃子抽屜中翻箱倒篋找東西吃,先生不斷與婆婆發生爭執,罵婆婆,婆婆則說,先生對她不好,不給她東西吃,家中火藥味十分濃,小孩讀書都受影響,該怎麼辦。

晨華也接著說,最近天氣變化大,晚上氣溫比較低,她準備暖暖包給媽媽,早上也放一個暖暖包在媽媽床頭櫃上,好讓媽媽起來後能用,避免著涼。但昨天早上把她給嚇壞了,媽媽竟然將暖暖包給拆開,倒入桌上的杯中,差一點就將那杯水喝下去,還好她在旁看到立刻將媽媽杯子搶走,媽媽還罵她,為什麼搶走芝麻糊。

於是,我舉了幼兒的例子來說明失智症長者認知功能退化的狀況。我說,尚在學習的幼兒是否也會隨手抓東西就吃,在他們成長過程中,經由父母等家人慢慢告訴他們什麼可以吃,什麼不能吃,學習會辨識食物,建立判斷能力,健全他們的認知功能。

失智症的長者因腦神經逐漸退化,認知功能開始缺損,原本會的,開始不會或無法辨識、判斷。我再次說明,認知功能包括:記憶、辨識、判斷、語言、空間感、現實導向等,每位失智症患者因罹患失智症類型不同,病程也不同,腦神經受損的部位也不同,何時會出現認知功能那一項能力缺損也就不一樣,這必須先由醫師在鑑別診斷時,告訴家屬從醫學上的判斷,及在生活照護上該注意的重點。

我接著指出,淑芳婆婆與晨華媽媽的行為都屬於認知功能在記憶、辨識、判斷等方面開始缺損,所產生的精神行為症狀(BPSD),是屬於行為上的貪食(Hyperphagia)及誤食行為,她們絕對不是故意如此,是疾病造成她們無法辨識、判斷這種行為是否正確,我們在照護上是應該協助與支持她們。

淑芳與晨華都問,那該如何做?

我說,淑芳的部份是可先請教營養師,長者每天所需的營養與熱量,再請教營養師如何將所需的營養與熱量,以少量多餐方式提供給長者,以滿足她吃的慾望,再以婆婆喜愛的活動與事務轉移注意力,讓食物成為她從事活動的獎品,可提供高纖低脂的食物,當然也得注意她們牙齒及咀嚼吞嚥的狀況。

晨華媽媽是一種誤食行為,包括:不會分辨自己或他人的食物,在家裡會亂翻東西來吃,甚至不會辨別可食或不可食的食物。我強調,曾有失智症長者服藥時,在家人不注意下,誤食桌上的鑰匙,不幸噎死,家人的疏忽形成無法挽回的遺憾,所以在照護上,先將長者可能會「誤判」抓起來吃的物品收好,並隨時注意她們狀況,也是以活動來轉移注意力,即使活動中的物品都要留意。

我最後鼓勵家屬,照護失智症長者非常辛苦,看到長者雖認知功能退化,但也因我們努力,能平安的與我們多一天相處在一起,那就是我們的福份,不會讓我們在將來遺憾與後悔。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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