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高價健檢的真相

作者:醫改會(友善連結)2015-12-03 00:00:00.0


老趙的小兒子擔心他年紀越來越大健康容易出狀況,想說定期健檢比較安心,於是帶著老趙到一家知名的健檢中心諮商,花了好幾十萬買了一整套的健檢療程,希望每年可以定期讓老趙去接受健康檢查。

老趙第一年有乖乖去健檢中心接受檢查,先是要住院好幾天,讓老趙覺得不太方便,而且一整天一下做這個檢查一下做那個檢查,又是照 X 光又是抽血的,老趙根本搞不清楚到底檢查了哪些部位?也不曉得自己有哪些毛病?等到過了幾天回來看報告,醫師的解釋,老趙也是有聽沒有懂,總之好像沒什麼大問題。

後來老趙看報紙,聽說有的檢查用的機器輻射量很高,常常照很容易得癌症。後來又聽說隔壁老王也去醫院作健檢,照大腸鏡的時候不小心戳破腸子,開刀住院住了好幾天,才從鬼門關撿回一條小命。

老趙心想,這下可好了,小兒子花了這麼多錢,買了好幾年的療程,這下是要不要去檢查才好呢?不去,又怕浪費錢,去了,又擔心有風險;而且還搞不清楚自己的身體狀況到底 OK 不 OK?老趙陷入了無法抉擇的兩難之中……

現代人不但在生病的時候,希望能夠妥善地得到治療,更希望防患未然,透過定期的健康檢查,掌握自己的身體狀況,最好能夠在疾病惡化前就能夠發現問題,達到即早治療、早日康復的安心狀態。

因此不管是從小開始的例行口腔檢查、學生健檢,或是成人之後,政府大力宣導的子宮頸抹片檢查、乳房檢查、全民健保針對40歲以上民眾,所提供的成人預防保健等等,都是希望幫助民眾能夠儘早發現疾病,適度地處理之後更加地健康。

醫學科技的日新月異,檢查的器材、方法,或是檢查的技巧,都有很大的進步,報章雜誌上斗大的標題打著「新式醫療器材,找出癌症細胞」,或是「N 切放射線檢查,讓壞東西無所遁形」、「某某檢驗方法可以提早發現 XX 疾病」等……

看到這樣的報導,不少民眾都會忍不住躍躍欲試,希望能夠透過這些厲害的透視檢查或是高科技的試劑,揪出不好的疾病,趕緊治療,深怕一放慢了腳步就會危害到身體健康。

順著這樣的需求和心態,各大醫療院所或健檢中心,也紛紛推出多款標榜運用各種新式的檢查儀器和技術,可以查出身體裡面各式各樣疾病的套餐,甚至可以一次預付幾十萬,五年可以持續接受健檢的套裝行程,許多大型醫院更標榜萬一有問題,還可以直接在醫院作治療,省去轉診的麻煩。

相信很多人心中,不免都有著滿腹的疑問:「傳統的健檢是做樣子的喔?真的有必要追求這麼貴的健康檢查嗎?貴的檢查真的就很保險不會誤診誤判嗎?真的很物超所值嗎?」

大家都聽過「做自己身體的好朋友」理論吧!

最熟悉自己身體的,當然就是每一個人自己,有人只要睡不飽就會頭痛、有人吃不飽就會頭昏眼花,也有女孩子生理期就會拉肚子,或是只要一天不吃蔬菜就會便秘……

類似這些身體的小祕密,其實最清楚的,就是我們自己了。如果發現和平常的身體狀況不太一樣,而且持續一段時間都沒有改善,應該要儘早就醫、諮詢醫師的意見,這個應該是優先於健康檢查之前,每個人都需要注意的自我健康管理課題。

接下來,透過例行的健康檢查,可以幫助我們發現感受不到的身體變化,譬如:
血壓是不是正常?
膽固醇有沒有過高?
肝腎功能是否正常……等。

藉以幫助我們能夠找出身體變化的原因,看是要治療疾病也好,或是調整生活作息和飲食習慣也罷,可以遵照醫囑建議,逐步地恢復健康,並避免突如其來地疾病侵襲。

至於高價的健檢療程,當然越先進的儀器能夠找出越微小的病灶,但有幾點值得大家思考:

高額的健檢,是否超過自己能力負擔?

標榜新式醫療器材的健康檢查療程,通常價格不斐,動輒也要上萬元,對一般人來說,其實是不小的負擔,所以第一步要評估的,當然就是「頂極」消費,是否在自己可以負擔的能力範圍內?

會不會因為花錢買了健檢療程,反而犧牲了其他促進健康的飲食和活動?或者是造成經濟沈重的壓力。

充分認識檢查的風險了嗎?

新式的檢查儀器,或許能夠察覺到更細微的的病灶,但不可避免地,還是會有一定程度的風險存在,例如:
放射性的檢查,可能也會有更高的輻射量。
侵入性的檢查,當然也有可能造成身體的傷害。

這些都是要承擔的風險,除了需要醫師事先清楚說明,即將施作的檢查會有哪些風險外,也要好好評估是不是身體可以承受的範圍之內,再作出合適的選擇。

到底要不要接受高額健檢?

假設我們自己都沒有察覺到身體不舒服,平時基本的健康檢查所呈現的相關數據也非常正常,那麼是不是還有必要冒著風險、花大錢來接受健檢療程,或許也是我們需要好好評估,甚至去請教醫師的問題。

 CARE 小叮嚀

健康檢查的目的,是希望我們懂得預防或早日發現病灶以及時治療,生活得更加健康,但如果因為這樣,導致經濟負擔沈重,或是身體承受了原本不需要承擔的風險,也就太過於辛苦了。

現代人生活忙碌,常常忽略了身體健康,在購買高價健檢療程前,建議可以先檢視自己的身體狀況,感受一下是不是有不尋常的地方,然後「先」調整生活作息。

全民健保在健康檢查部份有:每一年提供 65 歲老人,每三年提供 40 歲以上的成人預防保健。針對婦女朋友,30 歲以上有子宮頸抹片檢查、45 歲以上則有乳房攝影。這些都是政府編列預算、免費的健康檢查,可要好好利用,養成定期健檢的好習慣。除非必要,跟醫師討論後,再規劃一個適合自己細步的健康狀況療程,才是合乎經濟效益,又可以避開疾病的好方法。

醫改會長久一來一直很關心醫療營利化(或稱商品化)的問題,除了憂心民眾無法意識到這些醫療行為,也是有風險的,而無法作出合適的醫療決策。

更擔心這些非緊急需要的醫療行為,會不會瓜分了部分的醫事人力和醫療資源,以及醫院關注一般醫療照護的心力,使得真正有醫療需求的病人照護受到影響。

我們也關心國際醫療或觀光醫療之旅、醫院大肆興建醫美中心、健檢中心、醫院複合經營商店一條街、基層診所大力推廣醫學美容等等,對民眾就醫所造成的排擠效應。

期待在有限的醫療資源下,包括醫事人力、病床、檢查儀器等,要能夠先以照顧國人的健康為原則,不要因為醫療營利化(或稱商品化)的發展,而犧牲的大部分民眾的健康權益。

<本文刊登於台灣醫療改革基金會,授權康健雜誌使用。>

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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