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元智大學老人福祉科技研究中心顧問

將失智父母當孩子?

作者:伊佳奇(元智大學老人福祉科技研究中心顧問)2015-11-17 00:00:00.0


郁文有些哀怨的說,來失智症社區據點上了幾個月的課,開始運用非藥物療法幫助輕度失智症的母親規劃活動,「要」母親進廚房做她過去熟悉的烹飪,母親不是說「沒興趣」,就是說「沒空」,但明明只是坐在客廳,沒做任何事,怎麼會沒空!要她做什麼,她都不肯,真不知道該如何是好。

承樺則語帶抱怨的說,昨天晚上先生給了罹患輕度失智症的婆婆五千塊,今天早上婆婆卻說,家裡有小偷,皮包裡應有兩萬塊,現在只剩下五千塊,並認為那不見的一萬五千是她拿走的,真讓她有苦難言,已經放棄自己的生活,每天在家裡陪伴著婆婆,還要遭受不白之冤。

另外一位家屬麗美建議,就把她們當小孩來哄,不要去與她們計較。

先讓家屬們分別說出自己的感受及想法後,我才接著說明,照護失智症的長者是一件具有學習與挑戰的工作。當長者被確診為失智症後,除要瞭解什麼是失智症,這疾病會對家中的長者造成那些影響,我們又應如何去面對這改變與照護,及更進一步要學會做照護計畫,規劃非藥物療法活動,少有疾病的照護需要學習那麼多而複雜。

這疾病的名稱往往會讓人望文生義,以為失「智」症,就是代表著長者失去了所有智慧。事實上,得到失智症的長者並未立即失去所有的智慧與人生經驗,有時他們的作為或說詞,還真會讓不知情的人不認為他們已經罹患失智症。

所以,在日本及香港等地都已稱呼這疾病為「認知障礙症」、「腦退化症」,就是避免外界誤以為一旦長者被確診為罹換失智症後,就是代表著已經失去智慧與人生經驗,或是變成為癡呆者。

每一位失智症的長者在腦神經退化的部位可能不完全一樣,當醫師所確診出長者的失智症類型,代表長者的腦神經是那一部位先開始退化,反應出他們的精神行為症狀正是那一部位受損後的狀況,譬如阿茲海默氏症患者先是海馬迴部分開始退化,造成短期與即時記憶先受影響;額顳葉失智症患者是額葉或是顳葉先退化,會影響他們情緒、語言、邏輯、計算等能力。

就算他們能力開始不如以前,但他們仍是我們的父母,他們還是會努力保有作父母的尊嚴與顏面。我們在照護上最大的挑戰,是如何維持父母的尊嚴,又能不著痕跡的來支持與協助功能已逐漸受損的父母,所以我常說「要做到表面的子女,內在的父母」。

我們瞭解罹患失智症的長者應功能受損,無法像過去一樣的表現,而我們要繼續維持他們作為父母的尊嚴,避免以對子女的口吻或方式來對他們,這是一件不容易的角色轉換,卻是可以努力的目標。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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