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「放不下」的無名英雄

作者:照顧者關懷協會(友善連結)2015-06-10 00:00:00.0


英國前首相Tony Blair從小就看到媽媽照顧中風爸爸的辛苦,所以上任後第一個接見的民間團體就是照顧者的協會;他認為強而有利的社區與能彼此照顧的人民,對英國是很重要的一件事。

他說:照顧者為了有病的家人、虛弱的人及老人,投入自己生命的大部份,以各種方法去幫助和支持另一個人的生命。照顧者在面對照顧工作時,即使有困難,仍然繼續以瞭解、盡力、耐心、決心等維持著,去照顧自己的親人;所以,照顧者是英國人民生命中的「無名英雄」。

家庭照顧者在長期照護領域中扮演著重要的角色,而喘息服務是支撐照顧者的重要措施之一;據研究發現目前政府推動的十年長期照顧計畫中,對家庭照顧者的「照顧生活品質效益」與「時間效益」兩層面確實是有正面效益的。

照顧生活品質效益指(1) 心理情緒壓力:感覺較輕鬆、暫時解除照顧壓力等;(2)生理健康:得到休息、減輕身體負荷等;(3)家庭角色功能:如多一點時間陪伴其他家人、全家有個短期的假期等;(4)協助照顧工作:有替代人力幫忙照顧等;(5)社會關係:增加參與社交活動的機會等。「時間效益」是指家庭照顧者在每日緊密的照顧工作中,面臨許多互相競爭需求,造成個人的自由受到限制。

因著喘息服務的介入,而有較多的自由時間作自己想做的事、時間變得更有彈性。但研究發現「時間效益」是高於「照顧生活品質效益」效益,利用喘息多如:參加喜宴、照顧住院家人、處理私人事務、自己的開刀等,其次才是使我覺得較自由(從容)、較無時間緊迫感。

我們的社會文化認為對生病的家人提供照顧,是天經地義的事,若無法善盡照顧職責,不只自己會感到罪惡感,也會遭受其它家人、鄰居、朋友的指責或嘲諷。

根據最近高雄市家庭照顧者關懷協會的一項小型調查,發現約有40%的照顧者家中沒有人能分擔照顧工作(沒有替手);或者常處於非放鬆狀態(參考呂依真心理師的資料),如:56%的人全身肌肉常僵硬痠痛,或腦海裡整天都在想同一件事,40%的人不容易開心、臉上缺乏笑容。

協會為照顧者舉辦免費的喘息之旅一日遊,報名竟然不是秒殺,而是需要不斷地邀約,才能獲得首肯願意出來。雖然,休息是為了走更遠的路,但她/他們選擇不參加,主要是因「放不下」,不太信任提供喘息服務的人員。

因此,落實家庭照顧者能有規律週休一日的喘息,實需家人與政府更加費心,發展多元化的喘息服務型態或時段,否則,照顧者淪為下一個需要被照顧者的機率相對而言是較高的。

<本文作者:邱啟潤/高雄醫學大學護理學系副教授/高雄市家庭照顧者關懷協會創會理事長>

關於【社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會】

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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