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持續發燒、腹痛 ,竟是大腸癌徵兆

作者:癌症希望基金會(友善連結)2015-06-05 00:00:00.0


還記得某天我突然開始發燒、腹痛,以為是感冒引起的腸胃炎,到診所、醫院求診也都說是感冒,那時我剛考上公務員,上班才3天就頻頻腹痛、拉肚子,只好到醫院掛急診,照了腹部電腦斷層,發現腹部有不好的東西,初步判定是婦科問題,但到婦科照超音波卻看不出異常,建議我轉到醫學中心。

我當天直接到醫學中心掛急診,還是朝婦科方向檢查,但當晚突然血便,且持續發燒不退,就安排進一步住院檢查,因為我血紅素偏低,凌晨還緊急輸了3袋血,住院幾天陸續做了腹部超音波、電腦斷層、大腸鏡等檢查,在醫師談話中,隱約知道可能是癌症。

住院期間我天天拉血便,一天高達3、4次,更持續腹痛,我被禁食,什麼東西都不能吃,只靠點滴支撐,一度餓到幾乎覺得自己快撐不下去,另一方面,腹痛到站也不是、坐也不是,真的很折騰。

術後如釋重負 學習適應人工肛門

我知道癌症可怕,但也許是我對癌症沒有太多認識,當時只企盼盡快確診、盡快治療,好拿診斷書向單位請假,手術前曾想過若失敗怎麼辦,只好不斷給自己加油、打氣,相信醫師、相信自己一定會好的,因為若不這麼想,我只會更緊張。手術後我整個人如釋重負,開刀前腹痛、血便狀況都緩解了,雖然取而代之的是傷口痛,但覺得好險,自己還活著。

術後我又插了3天鼻胃管,由於術前餓了好多天,終於能進食的喜悅遠高於擔心,況且術後我肚臍左邊多了個人工肛門,我必須花時間學習、適應人工肛門,也轉移了我對癌症的注意力。

生病前天天吃洋芋片 腸道瘜肉疏於回診

回想我過去的生活,每天雖排便正常,但我不喜歡吃水果。生病前2年,父親因病進出加護病房,我一邊準備高普考、一邊照顧家人,其實蠟燭兩頭燒,準備考試煩悶時,就想喝可樂、吃炸雞,天天一包洋芋片紓壓、肚子餓就吃巧克力。另其實早在7、8年前健檢時,就發現腸道有瘜肉,但因工作忙碌,我也疏於回診。

術後我需要做12次化療,聽親友說做化療很痛苦,讓我很焦慮,恐慌到失眠,心裡一直想「到底化療有多可怕?」朋友的先生是家醫科醫師,勸我年輕才有體力撐過12次化療,做化療才能帶來最佳治癒率,為把握治療黃金期,我覺得不應該再花時間貨比三家,決定開始化療。

一次化療住院就長達5天,化療期間,我吃東西就反胃,常覺得疲倦、食慾不振,手術後我瘦了8、9公斤,加上照護人工肛門,每天要勤換藥、避免傷口感染,飲食不僅要低渣,又不能吃多,甚至有時邊換藥、糞便就邊跑出來。

但對於人工肛門,我不覺得煩,只覺得好奇、有趣,我每天都在觀察腸子是怎麼運作,例如我吃香蕉、木瓜等容易促進排便的食物,糞便就會大量湧出,只好趕緊衝回家清理,後來我開始摸索出吃東西完幾小時會排便,和人工肛門和平共處了1年。

今年3月回診我意外發現腹膜有0.9公分的轉移,9月再追蹤時竟已長到2公分大,醫師評估後建議我再開刀切除,手術一切順利,且慶幸的是沒有再發現轉移到其他部位。

我一直以為自己夠堅強,但經過這次復發,才了解我過去其實沒能好好照顧自己的心情。我覺得每個病人都應該要摸索出照顧自己心靈的方式 ,我過去太執著、太追求完美,現在也在學習別把自己當成病人。

擔任電訪志工 好想疾呼大家趕緊做檢查

治療過程中我曾到地方衛生所擔任電訪志工,負責打電話通知糞便潛血陽性的病人進一步檢查,常會遇到有些人很鐵齒,覺得血便問題改善了,就不必再檢查了。

我好想和這些人分享自己的故事,和他們說「你還來得及,請把握機會」,政府補助50到74歲民眾每2年1次糞便潛血檢查,我的年紀還輕,需要自費篩檢,若我當年有做這項檢查,也許就能及早發現。

我現在每年都被迫要做檢查,你們現在不做,反而以後更痛苦。若篩檢結果沒有生病,也請好好愛惜自己的身體。

<本文刊登於癌症希望基金會,授權康健雜誌使用。>

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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