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台灣整合照護學會會員

失智症照護之路

作者:伊佳奇(台灣整合照護學會會員)2014-08-09 00:00:00.0


失智症照護會因病症類型、病程、多重共病產生生理現象等來決定該階段的照護重點。

敏達81歲的母親最近行為改變許多,將自己的重要物品東藏西藏的,到最後找不到時,就怪家人將她物品拿走;記憶力也明顯衰退,會忘東忘西,出門忘了帶大門鑰匙,甚至忘記關瓦斯爐上的爐火,還好家中有人聞到廚房傳出焦味,趕緊進廚房查看,避免了一場火災的發生。於是他們夫妻倆特地陪母親就醫,經醫師診斷為輕度失智症。

當他們夫妻聽到醫師的診斷結果,猶如青天霹靂,因為他們曾看到表哥表嫂一家為了照護罹患失智症的舅舅,家庭衝突不斷,表嫂還因此得了憂鬱症,表哥不到65歲就提前退休,在家照顧舅舅及表嫂,還好表哥3個小孩都已就業,也能分擔些家庭經濟責任。他們瞭解但一旦有家人罹患失智症,家中是烏雲罩頂一片混亂。

於是,敏達請教醫師他們應該如何面對這棘手的狀況,醫師看得出敏達夫妻的憂慮與不安,但失智症的長期照護也無法在門診三言兩語講清楚,於是醫師建議他們到社區失智症家庭支持中心,可諮詢該中心的醫師與照護專家,如果有心自己照護母親,可參加中心的家屬教育課程與支持團體活動,也可帶母親去參加中心為失智症長者規劃的非藥物療法活動。

支持中心功能如成長團體

敏達夫妻帶著滿面憂愁與不安的心來到社區失智症家庭支持中心,有多年照護失智症照護經驗的專家,一眼就看出他們的心情,先倒兩杯咖啡給他們,告訴他們,中心就像家中第一個小孩要上幼稚園或小學時,協助新手父母如何扮演好家長的角色,讓家中的小朋友能順利的上學、與同學老師相處,更進一步如何讓小朋友平安健康的成長與學習。

社區失智症家庭支持中心的任務是對社區中當家庭有長者罹患失智症後,教導家庭成員照護失智症長者的知識、技能、並分享經驗,幫助家庭來面對這照護的路程。中心的家屬成長團體與支持團體,就與小學的父母成長團體有著一樣的功能,只是討論對象由家中的小朋友轉變成父母。當年是初為父母,新手上路沒有經驗;現在轉變成為父母的照護者,也是新手上路沒有經驗,只要有心,願意去照護父母,中心會協助提供家庭在失智症照護上相關的知識與技能。

照護專家的話,讓敏達夫妻稍微安心,但還是有些慌亂,他們就直接問,這照護的路要走多久?要有那些準備?

多重慢性病加速老人身體衰退

照護專家表示,每一位失智症長者的健康狀況都不一樣,單就老人而言,或多或少會有一項或一項以上的慢性疾病,譬如:高血壓、高血脂、糖尿病、腎臟病等。衛福部國民健康署在98年所辦理「國民健康訪問調查」顯示,近九成(86.2%)老人自述曾經醫師診斷至少有一項慢性病,具患有三項以上慢性病的老人比率近五成。

失智症長者如果還有其他慢性疾病,多重慢性疾病影響著老年人生活品質,隨著疾病數目的增加,老年人的健康受影響的程度也愈劇烈,多重慢性疾病是造成老年人死亡的重要因素。愈多疾病者,死亡率愈高,如果再加上失智症,因長者認知及記憶功能已經受損,這種衝擊讓身體健康加速惡化。

失智症照護專家指出,先不將老人多重共病因素考慮進來,根據國外研究,當長者被醫師確診為罹患失智症,平均餘年為8到12年,這又與失智症長者的照護品質,醫療品質等因素有關,以美國前總統雷根為例,國家級的照護及醫療品質,他從確診到離世有10年的時間。

失智症類型影響退化順序

他進一步解釋,在照護方面,因每一位長者所罹患的失智症類型、病程發展、退化速度等均有所不同,失智症的類型有:阿茲海默症(Alzheimer’s disease)、路易氏體失智症(Dementia with Lewy Bodies)、額顳葉失智症(Frontotemporal lobar degeneration)、巴金森失智症、中風後血管性失智症(Vascular Dementia)、小血管性失智症等。因類型不同,造成長者在認知、記憶、肢體、身體功能的退化順序上會有所不同,譬如:阿茲海默症長者先受到影響的是記憶功能。額顳葉失智症長者是認知及語言功能先受損傷,影響到決策、情緒,語言等能力。巴金森失智症、血管性失智症的長者則是肢體功能明顯先受到影響。

但往後退化的發展,長者在認知、記憶、肢體、身體功能都會呈現退化的狀況,僅是在發生順序的差異,都會有失智症精神行為症狀(BPSD),那是照護上的重點,如果不懂如何照護精神行為症狀及運用非藥物療法,那往往是照護壓力的主要來源。

每一階段照護重點不同

此外,失智症的病程從極輕度、輕度、中度、中重度、重度、極重度等,每一個階段的照護重點不同,也隨著長者認知、記憶、肢體、身體功能的退化程度不同,對於照護方式進行強化或調整,對於阿茲海默症長者,在初期,長者還能與家人共同過著以往的家庭生活,甚至長者可就自己未來的財務、生活方式、照護方法等進行規劃與安排。

也因失智症長者所出現精神行為症狀的不同,照護重點會不同,90%的失智症患者會產生精神行為症狀,但出現的類型與方式會有差異,肢體功能良好的長者如會遊走時,必須準備GPS衛星定位器及愛心手鍊等放在長者身上,家中大門可裝置紅外線感應器,照護者的視線最好不要離開者身上,否則一不小心的疏忽,可能會影響到長者的生活安全。

儘量維持日常生活功能

任何類型的失智症長者,在初期,照護上都希望能維持長者原有的工具性日常生活功能(IADL),包括:上街購物、出外活動、食物烹調、家務維持、洗衣服、使用電話、服用藥物、處理財務能力等,到了中重度,逐漸喪失工具性日常生活功能,此刻照護目標是以維持日常生活基本功能(ADL)為主,包括:進食、個人衛生、如廁、洗澡、穿脫衣服、大小便控制、平地行走、上下樓梯及上下床或椅子等。

照護專家表示,有些家庭或所聘的外籍看護不瞭解,讓失智症長者自己動手照顧自己是一種維持能力的訓練,往往會去代勞,不讓長者去動腦或動手,如此對失智症長者並非好的照護方式,反會讓長者失去練習的機會,加速功能的退化。

當失智症長者到了重度或極重度階段,肢體功能逐漸退化。此刻,則是如何盡量讓者肢體能自己活動,減緩或避免肌肉及關節的萎縮與僵硬,盡可能讓長者避免長期臥床,可以移位方式將長者坐到輪椅上,離開床舖及臥室,增加長者視野及刺激。一般臥床的長者,視線永遠只有三個面向:左、右、上方,毫無刺激與人生意義可言,如果能坐上輪椅,推到戶外,讓長者接觸更多的刺激,對長者的生命力是有所助益。

最後,社區失智症家庭支持中心的照護專家表示,照護的路雖然漫長,但不會孤單。支持中心及其他照護者一同來渡過這照護生活,一起面對各種照護困境,討論及解決這些問題,走出困境,讓家庭生活能維持快樂與平安,對曾養育我們的父母給予照護及關懷,這將會是我們畢生難忘的記憶。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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