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台灣整合照護學會會員

如何優雅老化 遠離失智

作者:伊佳奇(台灣整合照護學會會員)2014-07-27 00:00:00.0


「修女研究」(Nun Study) 對全球失智症研究有重大的影響,Dr. David Snowdon以著作「Aging with Grace」深入淺出的文字介紹「修女研究」,該書榮獲了Christopher獎。

荷生家中有一88歲罹患中度失智症的母親,全家長期在照護他母親的過程中,所幸有社區失智症支持中心的協助與指導,雖然曾遇到許多照護上的困境,及家庭成員間的衝突,但都在支持中心的教育與支持團體的活動中找到解決的方案,讓家庭成員能同心協力維持照護母親的品質,也維持家庭生活的品質。

但家人對失智症產生一種戒心,希望這帶給家庭許多困擾及壓力的疾病,不要再重覆降臨到家庭來,於是在社區失智症支持中心的教育課程中,他們建議是否能提供他們有關:如何防範罹患失智症。

該中心資深照護專家就以失智症臨床研究中最著名的「修女研究」,及台灣最新失智症流行病學調查,有關失智症的保護因子與危險因子等資訊,來向所有參加的失智症家屬來分享這些重要內容。

「修女研究」(Nun Study)對失智症研究的影響

這位專家在分享報告的一開始,就以低沉的口吻表示,目前全世界無法完全防止失智症的發生,但可以根據「修女研究」中,及台灣對失智症流行病學調查中,有關失智症的保護因子著手,做到受教育、多動腦、多運動、多走路、多吃蔬果(地中海飲食)、預防中風、持正面態度和維持人際網路等,就可以大大減少罹患失智症的機會,甚至讓大腦即使有了病變,也不會出現失智症精神行為症狀(BPSD)。

他的最後一句話,最能打動及吸引與會所有家屬的注意,因為他們長期在照護失智症的家人中,就是受到患者的精神行為症狀影響最大,也是形成照護壓力重要的來源,這也是失智症患者與其他慢性病患者在照護上最大差異。失智症患者因認知及記憶功能受損,直接產生患者無法自主的精神及行為症狀,譬如:憂鬱、妄想、錯認、幻覺、攻擊行為、睡眠障礙、日落症候群、迷路、遊走、重覆行為、貪食行為、病態收集、不適當性行為等。

他們深刻瞭解:罹患失智症,如果沒有失智症精神行為症狀,對他們及照護者的生活品質就影響有限,能與其他慢性病患者就沒差異了。

罹患失智症卻無BPSD

專家進一步解釋,失智症的大腦病變雖然很清楚,但真正原因仍不明,因此無法根治,目前的藥物治療僅止於症狀治療,且療效有限。加上失智症的病程長,由症狀開始到死亡平均8到12年,病人的症狀逐漸變壞,終至完全需要人來照護,且至少有一半的病人會出現妄想、幻覺、激動或遊走等精神行為症狀(BPSD),常讓照顧者精疲力竭。且失智症所衍生出來的倫理、法律和財產等問題更不容忽視。

他指出,「修女研究」(Nun Study)是美國Kentucky大學附設Sanders-Brown老化研究中心的David Snowdon博士—把個人近二十年來的研究心得與感想,點滴匯集成冊,在2003年出版Kaplan & Sadock’s Synopsis of Psychiatry, 9th Edition (2003)的126頁中某個不顯眼的角落,述及「某項關於修女的獨立研究顯示,20歲時寫作的風格,可據以揣測70歲後是否有可能罹患失智症;年輕時寫作風格簡單的修女比起寫作時具有複雜運用能力的修女,更有可能出現失智症。」

這位研究流行病學者Dr. David Snowdon就再以著作「Aging with Grace」榮獲了Christopher獎,使民眾不必耗費諸多心力,便可對「修女研究」的廣度與深度有更進一步的體認。

優雅的老年──678位修女揭開大腦健康之鑰

張老師文化公司在兩年前(2012年6月)翻譯「Aging with Grace」,出版《優雅的老年──678位修女揭開大腦健康之鑰》一書。書中以「修女研究」提出的多項預防失智症的新知,至今仍屹立不搖。

之所以選擇修女為研究個案,是因為對於如Dr. David Snowdon而言,宗教團體嚴謹而規律的生活方式以及詳實豐富的紀錄,是再理想不過的研究題材。一開始他是對「老化與健康」作為他研究主題,他對明尼蘇達州曼卡托鎮(Mankato)忠告丘會院(Good Council Hill)的修女所進行的調查,結果是再次印證,一個人教育程度與他們「功能良好的老化(Survival with good function)有很強的關聯性。

1988年,Dr. David Snowdon以這份研究資料提交美國老年醫學年會(Gerontology Society of America),僅只是以海報方式作書面報告,卻讓明尼亞波利退伍軍人處醫療中心(Minneapolis Veterans Administration Medical Center)老人研究主任Dr. Jim Mortimer,對他以修女為對象的研究大感興趣,鼓勵他對這群修女進行阿茲海默症,也就是佔失智症60%以上類型的研究,才開啟他對失智症的研究大門,及提出「腦部儲備」(Brain Reserve)的假設。

教育程度是最佳保護因子

由於修女的教育程度(85%受大學教育)、教會中的生活環境和方式(90%當老師)以及醫療照護都相似,少了許多干擾因素,非常適合針對某一疾病(如阿茲海默症)的特定因子做深入探討,是流行病學最好的研究題材。

當時共有678位「聖母學校修女會」的修女,自願參與這項長期的追蹤研究。她們加入時的年齡在75到107歲,每年接受身體檢查和各種心智評估,且死後捐出大腦,以供研究腦部病理變化和臨床症狀的相關性。

該書記錄了Dr. David Snowdon進行「修女研究」的心路歷程,包括他如何與修女們接洽、說明研究的內容、意義以及互動。難能可貴的是,書中以個別修女的故事來闡述醫學研究的結果,讓人對修女的生命教學印象深刻。例如史瑞塔修女在同意死後接受大腦解剖時說:「做為修女,我們做了不生小孩的困難決定,但是經由捐獻大腦,可以幫助解開失智症的謎團,而能夠以不同的方式給予未來的世代生命。」這是多麼了不起的想法!

「修女研究」對失智症有很重要的貢獻:

1. 修女在二十多歲剛發願入會時所寫的自傳內容概念密度較高者,到了老年時的認知功能較佳,罹患失智症的機率也較低。

2. 小中風可誘發或加重失智症的症狀。

3. 100歲的蘿絲修女生前沒有失智症狀,死後的大腦解剖也沒有失智症或中風的病理變化,可見失智症不是老年的必然現象。

4. 大腦解剖呈現中到重度失智症病理變化的68位修女中,1/5在生前並無失智症狀,顯示受教育或多動腦可增加腦力儲備,使失智症不發病。

5. 讓我們瞭解失智症的保護因子及非藥物療法的重要性,建立規律與健康的生活方式。

不僅如此,與失智症有關的類澱粉斑塊和神經纖維糾結病變,在患者二十多歲時就已開始在大腦內堆積,因此預防要及早,怪不得Dr. David Snowdon會勸人「念書給孩子聽」了。

避免獨居

在2011到2012年,台灣衛福部委託民間所作的失智症流行病學調查,同樣提出類似的研究結果,在失智症保護因子方面:高教育、智能儲備、固定運動習慣、清淡飲食、社交網絡、安排休閒活動、避免心血管疾病、有生活伴侶等,早期接受高教育及會兩種語言,在生活上能持續有腦部認知活動的人,是最重要的保護因子,但為什麼有生活伴侶也是一個失智症保護因子?

原因是在,如果獨居,沒有固定對話互動對象,更缺少生活上照顧與被照顧對象,憂鬱可能性增加,而這提到是生活伴侶,並未強調是配偶,原因就在,生活伴侶是會相互關懷與照顧,有無婚姻關係以不是重點了。

此外,台灣這項調查的失智症危險因子有:年齡、性別、教育程度、心血管疾病、代謝症候群等,後面兩項都涉及生活與飲食習慣,這兩項又與教育程度息息相關,唯有前兩項:年齡、性別,是無法改變的,年齡愈高,得到失智症的機率愈大,台灣90歲以上是3位就有一位是,女性又高於男性,那可能是女性壽命比男性高。

100歲的蘿絲修女証明,失智症不是老年的必然現象,瞭解失智症的保護因子,規律化個人的生活作息與飲食習慣,穩定的人際網路,都可以降低罹患失智症的可能性。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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