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伊佳奇 部落格

為了照護失智症的父親:曾在台灣、美國及丹麥哥本哈根生活實驗室參加上百場失智症、老人醫學、老人福祉科技及長期照護等,在醫學上、護理上、職能治療等相關領域的訓練、研討會等活動。

狗狗讓失智且失語老爸開口說話了

作者:伊佳奇(為了照護失智症的父親:曾在台灣、美國及丹麥哥本哈根生活實驗室參加上百場失智症、老人醫學、老人福祉科技及長期照護等,在醫學上、護理上、職能治療等相關領域的訓練、研討會等活動。)2014-05-21 00:00:00.0
寵物治療有助於失智老人的自我概念、生活滿意度、精神穩定、社交能力、個人整潔、社會心理功能、情緒等,也可以帶給長者生活的動機、運動的刺激、打破冷漠、帶來歡笑,及做為和病患溝通的催化劑。

晨光看到一則外電報導,一名Lisa Abeyta的網友上傳一支影片,影片中她爸爸為重度失智症患者,幾乎已經喪失言語能力,也就是失語症(aphasia)。有天她家的狗狗叼著玩具去找Lisa的爸爸,他跟狗玩得很起勁,不自覺中竟然順口吐出一大串的話:「哇~看你叼了什麼東西?……我拿你的東西,然後你拿我的……。」

晨光去諮詢一位失智症照護專家,如何運用家中寵物來幫助他83歲中度失智症也開始失語的父親,這位專家解釋這種作法是失智症非藥物療法中的寵物治療(Pet Therapy, Animal-Assisted Therapy, AAT),一方面,失智症長者透過與寵物接觸及互動,可增進舒適、愉悅、支持、獨立感等正向情緒,減少寂寞、無望、無聊感等負面感受;另一方面,可增進長者心肺功能、感官反應,促進社交互動,對降低長者失智症精神行為症狀(BPSD),及減緩失智症的退化有正面意義。

寵物治療是失智症非藥物療法之一

他進一步說明,養寵物原本是屬於人們是休閒生活的一部份,可以增加生活的樂趣、舒解壓力、培養小孩的責任感等。譬如:欣賞水族缸中的游來游去的魚兒,可讓人心情平靜;貓狗則給予人們接觸、關心、運動及人際關係的機會;騎馬則讓人有機會學習身體操控和相互合作關係。

所以,要看失智症長者過去人生經歷上,曾經接觸、喜愛那類型寵物,根據長者的興趣來決定家中為長者來安排那類寵物,同時,需先評估長者目前的失智症病程及行動能力,如果是輕度認知障礙(MCI)或是輕度失智症階段,寵物治療是朝向促使長者能照顧及飼養寵物,有助於失智症長者維持工具性基本生活能力(IADL),如果是養狗,可請長者每天帶著狗出門散步,以增進長者活動量及肢體運動。

寵物治療需要個別化

但這些都必須由家人在旁觀察及協助,由於失智症長者的短期記憶及即時記憶逐漸喪失,可能會忘記餵食或已經餵食,家人可做出一張表格或牆上掛著一個日曆,當長者給寵物餵食後,就請長者自行在表格或日歷上作紀錄,避免寵物吃過量或餓著了,當長者忘記或否認已經餵食時,家人可以請長者確認這表格或日曆歷是否是他的筆跡。

這位失智症照護專家舉出在英國曾有一隻拉布拉多犬,因主人有失智症,喪失即時記憶,每天餵完又餵,使牠一日多餐,不久牠的體重高達176磅(約79.8公斤),是一般同類犬隻體重的3倍,使得這隻拉布拉多犬連站起來都困難,還患有呼吸急促、肌肉萎縮等疾病。後來還是經英國當地「愛護動物協會」出手相助,為牠進行「減肥」,規定牠每天只能吃2餐,不能吃零食,同時還得跟工作人員陪同主人外出運動。

如果是針對中重度失智症長者,家人需要的協助將會更多,為避免長者肢體行動功能退化,可安排每天陪伴長者與貓狗走路及互動,可到社區公園,準備球或圈圈,由長者丟出球,讓狗狗撿回來,以狗食誘導狗狗抬起頭來,讓長者可將圈圈丟進狗狗脖子上,增加長者肢體活動的機會。

寵物治療可分個人及團體進行

如果家中無法飼養寵物,當然也可透過參加團體的方式進行寵物治療活動,專家表示,目前台北市有部分日間照顧中心及區的健康服務中心有安排寵物治療活動的課程,家屬可上網查詢,一方面,對長者是進行非藥物治療活動;另一方面,對家屬則是喘息服務,家屬或照護者可利用送家長參加寵物治療活動時,利用這完全屬於自己的時間,安排自己想做的事,或是放鬆一下。

這位專家介紹,寵物治療正式運用於患者身上是於1792年,英國威廉塔克(William Tuke)在約克(York)成立非營利機構Retreat,藉由寵物來治療智力發展遲緩病患,後來有研究證實,將寵物運用在治療上時,它對特殊的病患有明顯的效果。

對失智症長者心理及生理都有幫助

在生理上一個人和寵物產生互動時,例如在對寵物說話和輕撫寵物的時候,血壓會顯著的降低,有助於鬆弛。研究人員從寵物治療對失智老人運用效果的研究中,發現當失智老人與小狗接觸時,小狗可提供多樣的感覺刺激及增加失智老人的社會行為。

同時,寵物治療有助於失智老人的自我概念、生活滿意度、精神穩定、社交能力、個人整潔、社會心理功能、情緒等,都有一定程度的改變。寵物可以帶給病患生活的動機、運動的刺激、打破冷漠、帶來歡笑,及做為和病患溝通的催化劑。

英國訓練失智症工作犬

他進一步介紹,英國不但運用狗狗協助失智症長者進行寵物治療,更成功訓練兩隻可協助失智老人生活的工作犬,牠們可以幫助有輕度失智症的老人生活上更輕鬆,工作犬經由對鬧鐘或警報器的迅速反應,遞送藥盒,導引主人閱讀提醒字條,以及在早上鼓勵主人下床活動。

這兩隻狗兒是蘭蘇格的格拉斯哥藝術學院的「學生」,分別是黃金獵犬Oscar及拉不拉多犬Kaspa,該校的任務是在長者的記憶與認知功能受損下,如何訓練狗狗可以提醒失智症長者,促使生活能順暢進行。

根據蘭蘇格阿茲海默症狗協會(DementiaDog.org)的目標,是要讓失智症的患者可以將狗兒導入他們的生活,並支持人狗關係。該項計畫要證明狗兒可以幫助失智者可以行走,自主睡眠及吃飯,提醒他們按時服藥,建立信心,幫助他們更有活力及積極參與當地社區活動,以及在面臨壓力或是新事物、不熟悉的事情時,可以提供陪伴。

寵物從治療功能到生活協助

在經過訓練後,Oscar及Kaspa都可以做的很好,Kaspa的主人是一對夫妻,他們表示Kaspa幫助他們重回以前的生活,當他們去購物時,Kaspa可以靜靜陪伴著另一人,當他們忘記另一人留下的提醒紙條時,Kaspa會用鼻子去頂他們,好讓他們想起來要去看紙條。

至於Oscar被安排進入另一對夫妻的家庭,最大的不同是,原先因早期失智而不大敢踏出家門與鄰居聊天的妻子,變得有自信而願意出門了,因為Oscar就是一個很好的話題開端。

由Oscar及Kaspa成功幫助早期失智症的病人生活更有自信,也更可自主生活,對失智症退化的延緩有所助益,英國將訓練更多狗兒可來幫助失智症患者。

陪伴聆聽關懷尊重

狗狗不但是人類最佳的生活伴侶,也是最棒的心理治療師!像晨光所提到這名網友上傳了她父親與家中寵物狗互動的影片,能讓她已經是重度阿茲海默症的失語的父親,在跟狗狗的互動中,長者因面對著所喜愛的狗狗,不自覺中又能重拾說話的能力,講出一大串的話,這就是寵物治療成功之處。

此外,失語是失智症長者走到中重度後不可避免的狀況,每一位失智症長者何時會發生失語的狀況不一,除了運用非藥物治療減緩長者退化,最重要的是:當父母還可以講話時,請專心聆聽,因為永遠不知道何時會是罹患失智症的父母最後一次開口說話。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

Lisa Abeyta所上傳她父親與狗互動的影片,My Dad With Our Dog



英國BBC的報導,如何訓練可協助失智老人生活的工作犬:Dogs to be trained to help people with dementia

英國BBC的報導,訓練出可協助失智老人生活的工作犬:First dementia dogs start work with owners

動物上好戲/狗醫生出診的日子【聯合報╱文/伊佳奇】

本文刊登於2011.05.04聯合報繽紛版
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