新式奈米探針 可偵測早期失智症

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2018/12/01 · 作者 / 陳俊辰編譯 · 出處 / 康健雜誌 第241期
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美國西北大學跨領域團隊開發出新式奈米探針技術,能提早發現罹患阿茲海默症。

神經細胞退化造成的失智症中,阿茲海默症佔最多數。阿茲海默症的成因之一,是腦中β類澱粉蛋白異常增多,包圍在神經細胞外,使神經細胞漸漸死亡。在患者腦部可看到這些毒蛋白形成的斑塊。

能否提早發現罹患阿茲海默症?美國西北大學科學家和工程師合組跨領域團隊,開發出新式奈米探針,可以黏附在β類澱粉蛋白分子上,再配合核磁共振造影,可照出腦部是否產生這些毒性蛋白、分布在哪裡。

奈米探針由一個免疫抗體和一顆磁性微粒(直徑10~15奈米,1奈米=十億分之一公尺)組成,抗體的功用就像吸盤,能在毒性蛋白還沒聚集成斑塊前就找到它且「吸」上去。這時在核磁共振影像上會看到某些腦區呈現特殊顏色,表示該處有毒蛋白出現。

這項研究發表於國際知名期刊自然系列的《自然奈米技術(Nature Biotechnology)》。科學家指出,這項新技術對將來評估失智症新藥的藥效也有很大幫助。

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什麼是失智症?

失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多人以為人是正常老化的現象,而往往容易發現延遲治療的情況。 失智症(Dementia)是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,進而影響到其他各種認知...

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