在糞便中發現塑膠微粒 科學家:表示人類把自己製造的塑膠垃圾吃下肚了

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2018/10/26 · 作者 / 陳巧蕙編譯 · 出處 / Web only
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奧地利環保署和維也納醫科大學發表報告,已經在人類糞便中發現塑膠微粒,而源頭很可能是透過生物鏈的循環,人類把自己製造的塑膠垃圾吃下肚了!

2016年綠色和平組織就曾在香港鬧區的銅鑼灣街頭向人派發「新鮮壽司」,搭配影片,強調塑膠製品已經進入海洋生物體內,總有一天我們會自食惡果。當時聽來像是危言聳聽,但現在恐怕真的發生了!(見資料來源1、2)

這份報告指出,奧地利團隊向來自日本、義大利、芬蘭、荷蘭、波蘭、英國以及俄羅斯和奧地利等8個國家的志願者,採集糞便樣本,受測者在提供樣本前1個星期,曾吃下含有塑膠包裝食物及喝瓶裝水,其中6人曾吃過深海魚,8人中無素食者,結果報告發現,全部糞便樣本都含有塑膠微粒。

從這些志願者的糞便樣本中,採集到的塑膠微粒最多達9種,而且在每10公克的樣本中,平均發現20粒塑膠微粒,相當驚人。

「研究結果超過我的預期,」研究團隊的主要領導人、維也納醫科大學教授史瓦伯(Philipp Schwabl)表示,猜測這些塑膠微粒可能來自食物鏈,因為8人都不是素食者,可能透過生物累積進入體內。當然也有可能是因為食用了被塑膠製品包裝的食物和飲料,因為這些樣本中,都含有聚丙烯(PP)和聚對苯二甲酸乙二酯(PET)微粒,它們是塑膠瓶和瓶蓋的主要成分。

雖然研究規模極小,只有8名志願者,但研究團隊正考慮要擴大研究,因為他們藉由這次的實驗結果推測,全球可能有5成以上的人,糞便中都含有塑膠微粒。但現在這些塑膠微粒對人體的危害到底是什麼,還沒有專家能夠解答。

《衛報》報導,英國政府已經著手開始研究這些塑膠微粒對人體的危害。按照目前的汙染程度,英國相關環境部門估計,每吃6顆生蠔,人類很可能就已經吃下50粒的塑膠微粒,還不確定塑膠微粒會不會透過糞便自然排出、不會殘留體內;還是也會像先前各國在海洋生物的追蹤報告中得到的結果一樣:塑膠微粒可能進入人體的血液和淋巴,甚至累積在肝臟,目前還需要專家持續研究。

但無論如何,為了海洋生態或是自己的健康,人類應該要減少塑膠垃圾,更要避免使用塑膠製品來盛裝食物。

「減塑」已經刻不容緩。人類對塑膠製品的依賴,從塑膠製品問世後,每5年就倍增。根據《衛報》報導,目前全球每分鐘就能製造出上百萬瓶塑膠瓶,2021年時,將會增加為每分鐘就有120萬瓶的塑膠瓶出現在地球上。

各國應該積極推動立法減塑。《科學人》期刊2018年2月的文章中指出,亞洲和非洲或許會是減塑戰爭能否成功的關鍵,因為造成塑膠海洋的前10大「禍首」河流都在亞洲和非洲,亞洲河流就佔了8條,黃河是第3大汙染源,湄公河和尼羅河也名列其中。從這10條河流入海的塑膠垃圾,佔目前海洋垃圾總量90%,因此在亞洲和非洲推廣減塑運動,刻不容緩。

我們身為在亞洲的一份子,只要從自身做起,就很可能會帶領全人類打贏這場塑膠戰爭!這樣一想,你還不動起來嗎?

資料來源:
1.綠色和平派發壽司新聞
2.綠色和平塑膠壽司影片
3.報告內容
4.《衛報》英國政府投入塑膠微粒對人體危害的研究
5.《衛報》人類糞便首次發現塑膠微粒
6.《科學人雜誌》全球前10大汙染河流

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