劉秀枝:我為什麼開始玩樂器?

劉秀枝:我為什麼開始玩樂器?
  • 作者 : 劉秀枝
  • 圖片來源 : 鄭佳玲繪

朋友最喜歡問我一個問題:如果有一天你成了孤單老人,如何怡然自娛?又如果罹患了失智症,能不能減少對照顧者的負擔?

身為神經內科醫師,我給自己的功課是培養嗜好,如編織、打太極拳、唱歌或玩樂器等,而且愈簡單愈好,不僅容易學習且能長期維持。所以當知道有烏克麗麗初級班要開課、未學過樂器亦無妨時,我毫不考慮地報名了。

學樂器,讓大腦「全面啟動」

上第一堂課,發現烏克麗麗的學問很大。除了要聽懂老師的教學,還要右手撥弦、左手轉按和弦、腳打拍子、眼睛盯著樂譜、嘴裡念著口訣以跟上節奏或邊刷弦邊唱,當然還要肩頸放鬆、面露微笑,一副很享受的樣子。一開始我就手忙腳亂、顧此失彼,覺得整個大腦都在發火放電。

的確,學習樂器幾乎是全腦動用,包括司管運動、感覺(觸覺、聽覺和視覺)、記憶、專注力和情緒的神經系統。而且,長期反覆演練樂器還可反過來影響大腦。

例如2003年發表的一項研究:40位鍵盤樂器樂師,其中20人專業、20人業餘,以及40位不彈樂器者,3組都是男性且年齡相當,接受腦部磁振造影掃描。結果發現專業樂師大腦的運動和感覺區,以及部分的額葉、頂葉、顳葉的腦灰質體積都明顯比其他兩組大,表示大腦有可塑性,用進廢退。

對初學烏克麗麗的我而言,最困難的是左手要快速按出不同和弦,而且雙眼要盯著樂譜,不能看弦,所以弦的位置要牢記心中。老師和同學們一再告訴我要多練習,因為肌肉是有記憶的。

肌肉記憶?這聽起來很吸引人,其實記憶還是存在於腦中,就像走路、游泳、騎自行車或打字,只要學會了,經常使用就熟能生巧,這種記憶屬於「程序記憶」,是一種內隱記憶,以後就是很久沒用也不會忘記。內隱記憶有別於失智症患者容易受損的外顯記憶,如無法記得情節或事件等。

彈奏樂器,有助增加認知存款

雖然學習樂器主要是建構程序記憶,但長久的演練是否也能增強其他認知功能,或降低罹患失智症的機率?

文章出處: 康健雜誌232期 2018-03-01 00:00:00.0

關鍵字: 程序記憶、老年人、認知功能、學樂器、樂齡學習、大腦

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