從外表可看出阿茲海默症嗎?

從外表可看出阿茲海默症嗎?
  • 作者 : 劉秀枝
  • 圖片來源 : 鄭佳玲繪

日前大學同學會餐敘,一位同學的太太看到我,立刻拉著我用手機自拍,說:「我馬上把相片LINE給一位朋友,證明你好好的,因為她一口咬定你失智,怎麼跟她解釋是網路誤傳,她都不相信。」我高高興興地拍了照,繼而一想,她的朋友光看我的臉或臉部表情,就能看出我有沒有失智嗎?

醫師需靠家屬提供訊息、對病患問診及參考認知功能測驗的結果,才能診斷病患是否罹患失智症。如果確定是失智症,再進一步做實驗室檢查例如腦部影像掃描等,以確定是哪種疾病造成的失智症,如血管性失智症或阿茲海默症等,因此,失智症的診斷需要一定的流程、檢查與醫師的判斷。

失智症患者除了認知功能減退,常伴隨著妄想、幻覺、焦躁、憂鬱、遊走等精神行為問題,這時候臉部表情有可能看起來困惑、猶疑或無所適從。到了中重度時,有些患者會出現類似巴金森氏症的症狀,如表情呆板、動作遲緩、不易保持平衡等。加上在日常生活上不會照顧自己,穿著可能明顯不合宜。這些情況讓旁人可從其臉部表情、舉止動作或衣著等外表看出患者可能有問題。

輕度失智難察覺異樣

反之,有些輕度阿茲海默症患者雖然近期記憶不佳,重複問、重複講、常常在找東西,其他認知功能也稍減退,不若以前能幹俐落,但其長期記憶與一般常識還在,日常作息大致可自理,仍可與人互動、聊天,所以不熟識的人與之寒暄或簡短對話,通常不會察覺有何異樣,從外表也看不出病患已經罹患失智症。

然而,輕度阿茲海默症患者有時會出現一種冷漠或淡漠(apathy)的精神行為。冷漠是缺乏動機、沒有興趣、提不起勁,情緒匱乏,對外界事物顯得漠不關心,因此臉部會出現漠然的表情,但是病人自己沒有病識感,也不為冷漠所苦。

冷漠會隨者失智加重而更明顯,雖然不具攻擊性,但影響人際關係。尤其當失智逐漸嚴重,口語表達變得困難,照顧者更需要從患者的肢體語言和面部表情來察言觀色,因此冷漠常造成照顧上的困擾,而且很容易讓照顧者以為患者懶惰或不合作。

冷漠與憂鬱的症狀有部分重疊,而且兩者可以並存於失智症,但是,冷漠不像憂鬱症有悲傷、焦慮、無助感、負面想法或罪惡感等情緒困擾。

文章出處: 康健雜誌230期 2018-01-01 00:00:00.0

關鍵字: 阿茲海默症、人際關係、口語表達、冷漠、失智、認知功能、憂鬱、疾病鑑定

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