為什麼會蛀牙?

為什麼會蛀牙?
  • 作者 : 編輯部
  • 圖片來源 : 康健雜誌

哥倫比亞大學牙科醫學院牙周病專家帕巴巴諾教授(PanosN.Papapanou)指出,一般人口腔內已知有700 種以上的細菌,包括很多種好菌和壞菌。牙齒、黏膜和唾液,都是細菌的溫床。

研究指出,在進食後不到20分鐘,細菌就和食物殘渣裡的碳水化合物產生作用,在牙齒表面和齒齦溝形成牙菌斑。如果用舌頭舔一圈,會覺得牙齒表面和齒齦溝有黏稠物質附著,那就是牙菌斑。

牙菌斑是造成牙周病與蛀牙的罪魁禍首,它的生成有四個要素,包括食物、唾液、時間及細菌。

其中的厭氧菌會傷害牙周造成牙周病,好氧菌則會傷害牙齒形成蛀牙。這層覆蓋在牙齒和牙齦的黏稠薄膜,60∼70%由細菌組成,其餘則是細菌分泌的有毒酸性物質、食物殘渣、唾液,與口腔黏膜脫落的細胞。

牙菌斑細菌會製造有毒的酸性物質,一旦刺激牙齦引起發炎,容易造成流血,久了以後,會使牙齦(牙肉)萎縮,形成牙周囊袋。

囊袋裡如果堆滿細菌和膿液,不加以清理,就會破壞牙齒周邊的骨骼,造成牙齒鬆動或掉落,變成令人棘手的牙周病。

當牙菌斑細菌分泌的酸性物質侵蝕牙齒,造成蛀牙。牙菌斑細菌一釋出酸性物質,口腔內的酸性程度即提高為正常狀態的100∼1000倍,亦即使口腔內的pH值(酸鹼值)大幅降低。牙周和牙齒面對牙菌斑細菌分泌的強酸,沒什麼招架能力,只得赤裸裸的暴露在酸性劇增的環境中,因而容易受到很大的傷害。

一般狀況下,口腔內的唾液兼具保持口腔健康的功能。除了協助咀嚼食物,提供養分滋養牙齒之外,唾液還含有抗體和酵素等,可以殺菌、對抗蛀牙。只是一旦牙菌斑細菌愈積愈多,唾液也就無法發揮清理口腔的作用。

如果任由牙菌斑繼續待在齒齦溝,只要停留2∼3天以上,就會鈣化形成牙結石。

牙結石的表面凹凸不平,易附著大量的細菌。雖然每天刷牙與用牙線可以除掉牙菌斑,但是牙結石愈積愈多後,光靠刷牙和牙線很難除掉,須請牙醫以專業方式才能清除。

文章出處: 康健雜誌特刊43期 2014-03-10 00:00:00.0

關鍵字: 牙菌斑、口腔保健、牙齒清潔、細菌、牙周病、蛀牙、牙結石、牙齒

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