陳豐偉:壓力,讓癌細胞展開旅程

陳豐偉:壓力,讓癌細胞展開旅程
  • 作者 : 陳偉豐
  • 圖片來源 : 康健雜誌

想像你是一個小小的癌細胞,好不容易母體成長到1毫米大小。回想在成長初期,要捱過宿主免疫細胞的攻擊,釋放出誤導周遭細胞的訊號,讓附近的生物組織為你們布置出適合生存的環境。

現在這裡有些擁擠,你想要離開,轉移到其他地方。這是漫漫長路,你如此微小,預定流浪的路程可能超過1公尺。你要突破原本母體的外緣,將命運交給癌細胞界的上帝,祈求不要被路過的巨噬細胞一口吞下,然後停留在適合你的地方,附著、繁衍,伸出微血管的觸腳,定居下來。

用癌細胞的角度來看,活下來並不是一件容易的事。可能要有數百次失敗的嘗試,才能再往前踏出一步。如果能增加癌細胞的失敗率,就可以延長病人的壽命。

壓力,癌細胞轉移最明確因子

不會轉移的腫瘤細胞,會被稱為「良性」,不容易害死人;會轉移的就稱為「惡性」,不趕快切除、化療,恐會危及性命。癌細胞的致命性,絕大多數來自於「轉移」。科學家投入許多心力,想找出能廣泛阻止癌細胞轉移的共同因子。現在最明確的,就是「壓力」。

最早期的研究顯示,罹患乳癌的女性病人,如果參加支持性病友團體,統計上非常顯著地可以延長生命。後續許多研究推論,慢性壓力、憂鬱、孤獨感、缺乏社會支持,都會讓癌症病情更加惡化。

於是許多人鼓吹,癌症病人要適度運動、維持正常社交、增加社會參與,儘量保持好的心情。打坐、禪修、呼吸吐納,只要能讓人放鬆,都適合癌症病人練習。不過,一旦癌症發現時已經轉移,要靠這些方法,能達到的成果有限。

讓癌細胞盡可能不要轉移、延緩轉移,或許是下階段延長人類壽命的重要里程碑。即使帶著惡性腫瘤的基因,只要癌細胞不轉移、或每次嘗試轉移都宣告失敗,癌細胞跟良性腫瘤就沒有太大差異。

拜科技進步之賜,現在已經可以拆解癌細胞成長、擴散、登陸其他器官的步驟,一步步推估「壓力」產生的各種荷爾蒙變化,如何協助癌細胞的轉移。

高壓,癌細胞轉移速度恐加快30倍

近幾年一些小動物研究顯示,高壓力的環境,可能會讓癌細胞轉移的速度加快30倍。有些研究則顯示,壓力造成的交感神經過度亢奮,或俗稱「自律神經失調」,也可能加速癌細胞蔓延。

文章出處: 康健雜誌207期 2016-02-01 00:00:00.0

關鍵字: 自律神經失調、癌細胞、交感神經抑制劑、壓力、抗癌、瘦肉精

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