宜蘭天主教靈醫會羅東聖母醫院:不准追病人欠費,打造老人家安心的好所在

宜蘭天主教靈醫會羅東聖母醫院:不准追病人欠費,打造老人家安心的好所在
  • 作者 : 朱芷君
  • 圖片來源 : 周書羽

跟隨宜蘭羅東聖母醫院的山地巡迴醫療車出診,正想著路況還不錯,車子卻突然轉進砂石遍布的河道,顛簸震盪快把人彈出去,「過年時下雨,上山的路壞掉還沒修好,只能走河床,」聖母醫院公關主任俞芳苓輕描淡寫地說。即使如此,巡迴醫療車還是每天下午兩點準時出發上山,「你們運氣好,上次電視台來採訪還碰到落石呢!」



近一小時後到了樂水醫療站,病人只有寥寥數名,看完診繼續沿著崎嶇山路到四季醫療站,等到抵達最後一站、海拔1200公尺的南山部落時已是晚上8點,醫護人員會在簡陋的衛生室值夜待診,隔天凌晨6點才下山。

一位專科醫生、兩位護理師加上司機,一天一夜的行程,卻只能服務少少的病人,在健保論量計酬的制度下,划得來嗎?

「哪裡有需要就去哪裡服務,是聖母醫院的宗旨,」俞芳苓說,由天主教靈醫會創建的聖母醫院,早在貧瘠不便的1960年代,會士醫生便主動徒步上山為原住民看病,並攜帶生活物資,全年無休。還曾有神父在颱風過後掛心病人,執意上山,不幸遭遇落石而過世,「講到這件事我就想掉眼淚,」土生土長的宜蘭人俞芳苓說。

這群信仰虔誠的會士醫生認為,醫療必須以愛出發,如母親般照顧病人,解除病人各方面的痛苦,因此聖母醫院治病也濟貧,不但曾設立免費的貧民施醫所和義床,甚至補貼家境困難的患者生活費或幫忙找工作。

直到現在,去聖母醫院看病付不出錢還可以寫借條,神父規定病人出院後只能打一通電話「問候」,不准積極追討,收不回來就變成呆帳,「每年都要打掉兩、三百萬,」俞芳苓說。即使不乏有人故意賴帳,院方仍不改照顧弱勢的初衷。

度過虧損危機,籌建全台第一棟老人醫療大樓

對病人來說,有一間如聖母般慈悲的醫院依靠當然好,但從經營的角度,這樣的醫院卻可能陷於存亡危機之中。

「如果不是我來接院長,聖母醫院可能已經倒閉了,」擔任院長6年的陳永興直言,身為基督徒的他,到隸屬天主教的聖母醫院任職,也是被早期外籍神職醫療人員無私奉獻的精神感召。

一直以來,醫院都由外籍神父擔任院長,他們不擅長經營管理,也不熟悉健保申報的竅門,核刪率高達9%(一般平均為5%),導致服務的病人多,申請下來的錢卻最少。

上任後,陳永興努力改善財務,包括向健保署溝通、健全內部管理機制,第一年就將核刪率降到3%,收支平衡後,陳永興便思索強化醫院特色,找出永續生存之道。

宜蘭縣人口約46萬人,由蘭陽溪分為溪北和溪南兩大區塊。溪北有陽明大學附設醫院;聖母醫院和博愛醫院則在溪南比鄰而居,「博愛醫院發展急重症為主,我們要跟它區隔,」陳永興解釋。宜蘭縣的老年人口高於全國平均,高齡化勢不可擋,愈來愈多老人需要完善的慢性病醫療和長期照護,「聖母醫院如果做好這一塊,就能在競爭中存活下去。」

因此陳永興說服神父們,募款籌建台灣第一棟老人醫療大樓;在9所身心障礙和長照養護機構開設門診、復健站;並和35家民間長照機構簽約,提供門診、急診及體檢服務,不但讓老人家獲得更好的照護,醫院也能確保病人的來源。

此外,醫院也積極發展社區老人居家護理服務,及承接縣政府委託的獨居老人送餐專案,志工送餐時會和老人家聊天,回報他們的需求,搭配監測身體狀況的生命連線系統,建立綿密的老人健康照護網。

守護弱勢, 需要年輕人接棒傳承

在陳永興強大的募款能力和運籌帷幄下,聖母醫院從虧損到如今小有結餘,可說是區域醫院經營的前段班。連過去產生巨額呆帳的山地巡迴醫療和宜蘭監獄受刑人門診服務,也因近年納入健保補助,反而成為穩定的收入來源,「真的是好心有好報,」陳永興笑說。他一手擘畫的老人醫療大樓預定明年啟用,65歲的他也將在今年功成身退。

自認圓滿達成搶救聖母醫院的任務,陳永興卻擔心後繼無人,「年輕醫生都往醫學中心跑,不願意來這裡。」醫生不足、工作量大,導致更請不到人的惡性循環,他只好遠赴美國召募退休的專科醫師,透過衛福部專案,讓這些醫師合法執業,但他們服務3年就得回國,治標不治本。

62年來,一直都是一群異鄉人用生命守護蘭陽地區的貧病老幼。

例如出生於南歐斯洛維尼亞的范鳳龍醫師,自創院起執刀38年一共開了8萬多台手術,直到病逝前一個月,還在幫病人開刀。

2012年遠從美國加州回台服務的小兒科楊熾勳醫師,雖然上山巡診完只能吃泡麵,冬夜值班濕冷到睡不著,70歲的他卻不以為苦,「部落生活條件差,半夜需要醫生時,只能靠我們!」他微笑說。

現在需要更多年輕醫生接棒,讓這分以愛為名的醫療,傳承下去。

厝邊醫生的叮嚀:別把憂鬱症當成「老番顛」

許多老人家情緒低落時,因不擅長用言語表達,常會反映在身體不適上,「如果老人家抱怨這裡痛、那裡痛,卻找不出實際病因,就要當心可能是憂鬱症,」羅東聖母醫院院長陳永興指出。

他提醒,老年憂鬱症容易被誤認為老化或失智,當老人家食慾減退、表情呆滯、體重減輕、睡不好、記性差,看什麼都不順眼,甚至把「不如死了算了」等負面言語當口頭禪時,很可能是大腦迴路受損造成,最好尋求專業精神科醫生協助,及早治療。

文章出處: 康健雜誌199期 2015-06-01 00:00:00.0

關鍵字: 老年憂鬱症、地區醫院、羅東聖母醫院、高齡醫療、偏鄉醫療、厝邊醫院

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