中年腦,最好

中年腦,最好
  • 作者 : 張靜慧
  • 圖片來源 : 康健雜誌

「靜慧,好久不見!」某日我去聽演講,才踏入會場,突然有位工作人員親切地跟我打招呼,不但精確叫出我這菜市場名,還問︰「《康健雜誌》的同事都好嗎?」我笑著回應,但事實上我完全想不起來她是誰,甚至換了名片還是沒半點頭緒。我雙頰發熱、心跳加速,實在尷尬。

整場演講我都無法專心,心思被「她到底是誰」的疑問佔據。直到第二天,不知哪根神經接通了,我突然想起她是曾來《康健》實習的學生。花了12小時才想起一個人,我被自己嚇到了。這是腦部退化的徵兆嗎?

*     *     *

實踐大學社會工作系副教授楊蓓38歲時去檢查眼睛,醫師告訴她︰「你有老花眼了!」當下她不發一語,但在回家的路上竟開始掉淚,「以前從來沒想過自己會老。」

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老花、白髮、皺紋、不能熬夜……,再加上頻頻出包的記憶力,彷彿向中年人宣告青春不再,衰老將至。

中年人大可不必悲觀。近年腦科學研究帶來了好消息,大腦並沒有跟著眼睛、頭髮同步衰老,雖然學習速度變慢、記憶力略差,但有些功能到了中年才是高峰。

「全世界的腦科學實驗室都在研究中年腦(約指40~68歲)。科學家發現中年腦意外的能幹、有才華。我們變得更聰明、冷靜、快樂,」美國科普作家芭芭拉.史特勞區(Barbara Strauch)在《腦到中年照樣靈光》中說︰「中年人一方面常忘記人名、找不到東西,卻依舊可以勝任工作,回家後還能修車子,跟悶不吭聲的兒子相處。」

擅長整合過往經驗,中年腦獨具優勢

台北榮總神經內科主治醫師王培寧指出,雖然人在30歲後大腦每年縮小0.3%,但大腦的結構及功能複雜,各部份功能退化的速度並不一致。比如到了中年,學習新能力(例如用電腦)的速度比較慢,需要較長時間才能上手,但只要學會並熟練,表現可以跟年輕人一樣好,甚至中年人更擅長整合過去經驗,可能將新的能力運用得更好。

腦科學家發現,成熟的中年腦充滿優勢︰

●語言表達能力較好

中年人懂得的詞彙多,也比較知道什麼時間該講或不該講什麼、怎麼講最好、更快理解別人的話,甚至懂得察言觀色,或以肢體語言輔助。「這可能跟中年腦擅長整合過去經驗有關。比如以前曾這樣講,結果效果不好,這次就換一種方式表達,」王培寧說。

●理財能力較優

國外有一門新興學科「神經經濟學(neuroeconomics)」,研究大腦如何做財務決策。美國哈佛大學經濟學教授大衛.賴伯生(David Laibson)等人的研究發現,年齡與錯誤的財務決策(如忽略信用卡的利率風險、錯估房屋價值、貸款利率過高等)的關係呈U字型:年輕人與老年人最容易犯錯(U的兩端),而中年人最少出錯(U的底部)、最能夠處理這些複雜的財務問題,而且更能思考決策帶來的後果。研究更進一步發現,53歲的人在財務管理上的表現最好。

●情緒較穩定、正向

王培寧說,情緒中樞杏仁核到了中年後沒那麼活躍,讓人不再那麼情緒化,「退化其實也有些好處。」

科學家掃描年輕人和年長者的腦,發現年紀愈大,杏仁核愈不會對負面的事起反應,大腦會自動增強正向訊息,減低負向訊息。「我們已經歷大風大浪,知道什麼事值得在乎,什麼事應該忽略。這樣做完全是因為我們需要。中年腦看到生命中美好的東西,這是最大優勢之一,」芭芭拉.史特勞區如此解讀。

●計劃能力、判斷力、解決問題的能力較強

作家張曉風的文章,生動描述熟齡的智慧︰

早上,看見風和日麗。

穿了T恤短褲拿了球拍就走出門去的是年輕人;想了想,又多帶了件外套,是中年人;想了又想,終於覺得還是帶把傘比較妥當的,是老年人。

「薑是老的辣」、「不經一事,不長一智」等俗諺,如今也從腦科學研究得到證實。中年腦運作的速度雖然減慢,但計劃能力、對人對事的判斷力、解決問題的能力都比過去好,而且正確率高、更精準。「大腦的整體表現在中年時到達頂峰,而且停留的時間長。它為生活領航,找到解決問題的方式,」芭芭拉.史特勞區說。

往內探究,中年腦出乎意料的好,這可能跟額葉的發展有關。額葉要到青春期後才會漸趨成熟,研究顯示有些人甚至要到20歲後才發展成熟,中年可能正是它一展長才的時候。

台大醫院臨床心理師鄭婷文說,額葉掌管思考、創造、決策、判斷等功能,可以幫助中年人彌補記憶力的不足。

台大心理系特聘教授梁庚辰說,額葉像大腦的剎車系統,告訴人們什麼事該做或不該做;它也有組織、規劃的功能,比如從A地到B地有5條路,額葉可以綜合過去的經驗與現況(比如哪條路會塞車、哪條會繞路),告訴你走哪條路最好。

同步運用左右腦,思慮更周延

中年腦也知道找幫手,運用更多的腦部區域,讓它的表現維持一定水準。

王培寧說,腦部影像研究發現,在記憶新的事物時,年輕人的大腦主要活化的是負責記憶力的區塊,而中老年人除了掌管記憶力的區塊活躍,還會很快連結到額葉,搜尋過去經驗,幫助判斷,或者同時運用左右大腦。「這可以解讀成中年腦必須比較費力,才能做到跟年輕腦一樣的事,但也可解讀成大腦活躍,會找更多區域來幫忙,因此中老年人的思慮比較周延、不易出錯。」

這種情形稱為「雙腦側化」,也就是同時動員左右兩邊的大腦處理問題,就像搬重物最好用兩隻手一樣。「熟年的大腦很正向,學會利用資源去克服困難、完成任務,」美國杜克大學神經學家羅伯托.卡別薩(Roberto Cabeza)說。

開業眼科醫師莊聰吉行醫超過30年,充分體會中年腦的好處,「累積很多經驗,對疾病的判斷力增加了。」他說,年輕醫師很仰賴檢查,現在只要病人走進診間,他大概就知道是什麼病。比如有人晚上10點來看病,眼睛痛且張不開、流淚,一問知道他是鐵工,莊聰吉就判斷這很可能是光照性角膜炎,因工人長時間使用電焊,護目鏡可能沒戴好而傷了眼睛。

偶爾的健忘無可避免是中年的一部份。幫助中年腦發揮優勢、克服弱點,中年人生更從容。

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又忘了關瓦斯,是健忘還是失智?

健忘:大腦的檢索能力出現障礙。資訊在,但暫時找不到或花了一些時間才找到。

失智:大腦的輸入、儲存能力出現障礙。資訊根本沒有存進大腦,當然找不到。

健忘

1.偶爾忘了東西放在哪裡,但通常可以循線找到

2.偶爾忘了赴約,或忘了吃藥

3.有時會忘掉前天晚餐吃了什麼,但慢慢想或經由提醒可想起來

4.忘了新朋友的名字

5.有時別人會跟你說「你已經說過這件事了」

6.你告訴身邊的人自己記憶力很差

失智

1.不斷忘記東西放在哪裡,而且懷疑有人藏起來或偷走

2.頻繁忘記平常固定該做的事

3.昨天的記憶(近期記憶)近乎空白,能想起來的事物很少

4.忘了親朋好友的名字

5.常有人跟你說「你已經說過這件事了」,但自己一點印象都沒有

6.別人說你的記憶力真差,但你卻不覺得

註:本表僅供初步參考,若擔心記憶力問題請至神經內科檢查。

資料提供:台北榮總神經內科主治醫師 王培寧

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偷學專家不健忘小技巧

台北榮總神經內科臨床心理師 林克能:

工作時把Line的訊息通知功能關掉,以免分心,有空時才看。

愛玩數獨,資料夾裡蒐集了不同難度的數獨,有空檔時就拿出來自我考驗。做數獨是在找數字的規則,雖不是直接提升記憶力,但我覺得腦筋會越動越快。

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偷學專家不健忘技巧

普林斯頓超強記憶執行總監 陳慶麒︰

●記人名︰用諧音幫助記憶,比如「林姿玲」聽起來像「林志玲」、「林玲琪」像「007」。還可記特徵(如眼睛大、笑聲特別),或做筆記記錄對方的相關資訊,都可加深印象。

●記數字︰用諧音記,或用按電腦鍵盤的順序記。

文章出處: 康健雜誌198期 2015-05-01 00:00:00.0

關鍵字: 健忘、財務決策、中年腦、大腦、語言表達、失智、情緒

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