為什麼過敏的人愈來愈多?

  • 作者 : 黃惠鈴

除了遺傳,還有哪些因子造成你過敏﹖ 了解這些過敏因子,幫助你不受過敏之苦。

過敏被稱作文明病,罹病人口在許多開發或與開發中國家,都呈現增加趨勢,問題愈來愈嚴重。

例如,美國過敏、氣喘與免疫學會在1999年調查,有38%的成人受訪者表示有過敏問題,這個數字幾乎是研究者預期的兩倍高。小孩氣喘的盛行率在許多國家,也呈現逐年上生的趨勢。(見62頁表)

雖然會不會過敏與你的體質(基因)有絕對關係,但環境也扮演重要推手。醫界與公衛學界認為至少有幾個環境因子,可以解釋過敏的流行病學。

1.衛生假說(環境太乾淨)

有一派學者認為,環境太過乾淨反而使得愈來愈多人過敏。他們主張,在孩童時期需要接觸一些細菌,以培養免疫系統的功能運作正常。一些研究者也認為,即使成人的免疫系統已發育完成,適度暴露於一些細菌,也可能有益。

最近幾年,免疫學家認為,1∼5歲正值免疫系統的發展期,有時候還是要在這時期讓小孩的免疫系統得到適當訓練,將來才會變得對環境比較有抵抗力,也降低過敏反應的嚴重度。

台大免疫學研究所教授江伯倫解釋,小時候曾接觸一些細菌、病毒感染,提高人體對抗這類感染的第一型免疫反應,過敏屬於的第二型免疫反應會受到控制,相對較低。

環境太乾淨,無法適度發展第一型免疫反應,一旦第二型過敏免疫反應出現,「可能一下子變得很高,」江伯倫指出。

有些研究者對一種叫內毒素(endotoxin)的死細菌的遺骸特別感興趣。內毒素在動物身上尤其豐富。去年8月一篇發表在美國醫學會期刊(JAMA)的研究指出,小孩在1歲內接觸兩種或更多寵物,到六、七歲時,對塵?、草和貓狗等過敏的機率,比那些都沒有接觸過寵物的小孩少了一半。研究者認為,這種跟寵物等的接觸,至少要從小孩出生後不久直到兩、三歲,每天共處,才能奏效。

但江伯倫提醒,孩子一旦已經有過敏體質,還是要儘量避免接觸寵物。

文章出處: 康健雜誌53期 2003-04-01 00:00:00.0

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