與微生物共生

  • 作者 : 洪蘭

與微生物共生

最近SARS橫行,人們如驚弓之鳥、草木皆兵。的確,人很久沒有這樣惶惶不知所措了。

自上一世紀中葉以來,因生物科技的進步,人們漸漸有錯誤的信心,以為科技已讓人類成為地球的主宰:人已可以隨意變動基因組合,創造出新的生物品種來,抗生素及疫苗已把大部份兒童疾病變成歷史。人開始輕忽傳染病,人的傲慢與自大,使人類忘記了微生物是這地球上最古老的生命形態,哈佛大學已故的演化生物學家古爾德(S.J. Gould)曾說過:「從任何標準來看,微生物都是這個地球最成功的生物」,因為它們的生命週期短暫,生命形態簡單,可以在短時間內透過基因突變,迅速的適應環境的新變化。假如它的生命週期是20分鐘,那麼短短24小時,它就可以經歷72世代,而演化出新的、更厲害的品種。

《侏儸紀公園》的作者克萊頓在他的新書《奈米獵物》(Prey)中對這種快速演化的食人菌有令人毛骨悚然的描寫,人類要花幾百萬年才演化出來的適應力,在微生物世界中不出幾天工夫便完成了。

憑什麼再胡作非為?

我們看到愛滋病毒HIV的有性生殖,使病毒不停的在轉型,讓醫生疲於奔命;人想用高溫殺死細菌,但是細菌演化出在攝氏140度的高溫下,不但能活還能繁殖;當細菌已對萬古黴菌有了抗藥性,人們憑什麼還沾沾自喜以為世界在我們腳下,任憑我們胡作非為呢?

1992年,美國國家科學院曾經出版一本《新興感染:微生物對美國造成的人體健康威脅》(Emerging Infections: Microbial Threats to Human Health in the United States),裡面指出人類在不久的將來會遭遇到流行病的荼毒,這些流行病的威力會像1918年爆發的流行性感冒一樣的兇狠(1918年的流行死了2000萬人口)。

文章出處: 康健雜誌55期 2003-06-01 00:00:00.0

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