無聲無息的流行病─骨質疏鬆 擁有健康骨本,疏鬆不會來

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2014/05/22 · 作者 / 贊助企劃報導 · 出處 / 廣告企劃製作
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眼前紅綠燈倏地轉換,公車司機緊急踩下煞車,一個踉蹌,剛剛上車的老婆婆提著小包沒握緊把手,咕咚一聲,摔倒在地,半晌都爬不起來,周遭好心的乘客立刻上前扶起,卻發現老婆婆的右腳摔傷、似乎已經骨折了…

這樣的畫面每天幾乎都會看到。骨折,是所有中老年人最害怕遇到的狀況之一,但不是只有中老年人才會遇到。骨折不可怕,可怕的是斷在不容易修復的地方,而骨質疏鬆就是導致骨折的主因,也是醫生口中最容易被大眾所忽略的「無聲無息的流行病」。

骨骼是「鈣的儲存庫」

看不見的更需要關心與注意。骨骼是人體構成的重要架構,卻也是最常被冷落的部位,常常要等到骨折或摔傷了才會引起大家的重視。台大醫院骨科主治醫師江鴻生表示,骨骼的結構像海綿,主要構成元素是「氫氧磷酸鈣」,這是一種鈣的化合物,就像石膏和水泥一樣,確保骨骼強健有硬度,但人體並不會製造鈣質,必須藉由飲食的補充。一但骨骼內的鈣含量不足,就會導致「骨質疏鬆」。

「補充鈣質是為了製造健康的骨骼」這句話只對了一半,江鴻生醫師指出,鈣質對人體的重要性遠超出一般人的認知,舉凡心臟跳動、肌肉收縮和血液凝固都需要「鈣離子」的幫助,這類鈣質稱為「血鈣」,若攝取不足,這些部位有可能無法運作。人體會把「維持血鈣平衡做為最高指導原則」,優先把鈣質分配給攸關性命存活的心臟、肌肉與血液等部位,如果鈣質攝取不足,骨骼就會被犧牲而產生疏鬆的問題。

人體無法自行製造鈣質,心臟卻整天需要鈣離子,然而我們不可能24小時都在吃東西,如何確保血鈣可以支持心臟持續跳動呢?江醫生說,聰明的人體會把鈣質先儲存在骨骼內,等需要時再從骨骼中提取需要的鈣含量,換言之,骨骼不僅是支持身體的重要支柱,更是「鈣的儲存庫」,就像銀行一樣可以隨時提領,只不過這本帳戶是活儲,會因為不同的使用狀況而增減,可見骨骼的重要性不可言喻。

你真的了解骨質疏鬆嗎?兩種骨骼細胞的拉鋸戰

精妙的人體透過「造骨細胞」跟「蝕骨細胞」兩種細胞來調節鈣質的使用量,當心臟、肌肉跟血液需要血鈣時,「蝕骨細胞」就會出動把骨骼裡的鈣質溶蝕出來變成鈣離子;當人體不需要這麼多血鈣時,「造骨細胞」就把鈣離子還原為氫氧磷酸鈣儲存在骨骼中,讓骨骼密度強健不疏鬆。問題是,如果我們日常的鈣質攝取不足時,怎麼辦?人體為了存活,想當然爾就會犧牲供給骨骼的鈣質,長期下來就會導致「骨質疏鬆」。

你是骨質疏鬆症的高危險族群嗎?這個問題不能單純的以年齡來區分,江醫師指出「年齡跟激素改變都會導致造骨細胞活性降低」。女性更年期時因為女性荷爾蒙流失,造骨細胞活性也會跟著降低;懷孕婦女為了哺育胎兒,鈣質損失也會較快速;年輕女性若是不當減肥或是營養不良者,導致鈣質攝取不足,也會有骨鬆的危險。

江鴻生醫師表示,「蝕骨細胞」是一種不太會衰老的細胞,而「造骨細胞」卻是會逐漸衰老的細胞,年輕時造骨細胞活性強,能輕鬆的把骨本轉進轉出,所以骨質不容易疏鬆,此時若能積極的攝取鈣質儲存骨本,有助於減緩未來的骨質損失。因為,隨著年紀增長,造骨細胞將漸漸失去把鈣離子存回骨骼的能耐,因而儲存動作太慢,骨骼就會日益疏鬆!

放射線能精準檢測骨密

要如何判斷自己是否有骨鬆的問題?有沒有跡象可循?骨質疏鬆症被稱為「無聲無息的流行病」,表示患者往往要等到骨折後才知道自己骨質已經疏鬆。目前唯一能提前預防的除了多攝取鈣質外,就是透過儀器檢測。放射線檢測跟超音波檢測是目前的主流,其中以放射線檢測(DEXA)較精準,能測量出大腿骨和脊椎等高危險部位的骨密。由於超音波易受干擾,只能在皮包骨的腳踝處測量骨密,目前僅做為初步篩檢的工具。

若以常態分布來看,檢測報告上會以T分數表示檢測數值,只要低於中間的均質(平均值)2.5個標準差,就算骨質疏鬆,高於2.5個標準差就是過硬;為了方便患者判讀,目前醫院提供的檢測報告也會改以百分比表示,換算後若低於55%就是骨鬆的危險族群。

骨質疏鬆治療趨勢 預防勝於治療

補充鈣質是為了避免骨鬆,避免骨鬆是為了避免骨折。如果你經過檢測發現已經有骨鬆的問題,該如何治療或補救呢?江醫師幽默的說:「一生都要有源源不絕的鈣質、一生都不要斷奶啊!」。乳製品內富含鈣質,維他命D可促進鈣質的吸收。真的不得已,可以在醫師的指示下補充女性荷爾蒙以活化造骨細胞;或是服用副甲狀腺素、抑鈣激素來壓抑蝕骨細胞的活性。此外「雙磷酸鹽」等藥物,會黏附在骨骼上,幫骨頭包一層保護膜,以延緩蝕骨細胞溶蝕的效率,必須注意的是:腎功能不佳者不可使用。

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什麼是骨質疏鬆症?

人的骨質密度會在三十歲時達到高峰,四十歲之後骨質密度會逐年減少。年紀愈長,骨質密度愈低,連帶會造成骨折的機率顯著增加。

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