預防初老,從肩頸開始

預防初老,從肩頸開始
  • 作者 : 張曉卉、黃惠如

隨著看電腦久坐和智慧型手機發展,肩頸痛成了現代人的夢魘。醫界統計,肩頸痠痛的盛行率是55%,也就是超過一半的台灣人一輩子至少一次肩頸痠痛。

頭往前一吋,脖子負重兩倍

頭的重量約是體重的十分之一,體重60公斤的人頭部重量約6公斤,彷彿一顆保齡球。但只要頭部往前一吋,脖子的負重兩倍,變成12公斤,馬偕醫院物理治療師蔡麗瑛解釋。

有了智慧型手機、平板電腦後,等於電腦隨身帶著走,肩頸痛更加惡化。

但從另一面來看,肩頸痠痛卻也是自然的老化的現象之一。

身體的構造很精良,不過就像車子折舊,脊椎、肌肉都會隨著老化而變化。從青少年時期開始,椎間盤裡的含水量開始下降,演變成乾枯、窄化的環境,椎間盤外圍對疼痛非常敏感,伸展拉扯都會引發疼痛。頸部周邊肌肉也會隨著老化,降低強度與柔軟度。

肩膀到額頭的緊張三角洲,是緊張心的反射

緊張和壓力也是肩頸痠痛的原因。

全身肌肉裡從肩膀到額頭這塊「緊張三角洲(tension triangle)」,最會反應壓力,肌肉會戲劇性地反應心理壓力:皺眉、咬緊下巴、縮緊脖子以及肩膀聳起。

肌肉緊也會使血流趨緩,正常時,血流會因為活動而流動沖刷,一旦肌肉緊張,就形成缺氧,更堆積乳酸,肌肉裡的疼痛接收器同時偵測到肌肉變短以及乳酸堆積,就向大腦傳遞疼痛的訊號。

若疼痛持續3-6個月,就變成慢性疼痛。「約半數會慢性化,」鄭以人醫師說。

慢性疼痛讓大腦萎縮

更嚴重的是,慢性疼痛會使大腦萎縮。老化每年讓大腦萎縮0.5%,而慢性疼痛是老化的兩倍。

西北大學研究發現,慢性疼痛的人持續超過一年後大腦比正常人小5-11%。

原因是,沒有疼痛症狀的人,大腦處於平衡狀態,但慢性疼痛的病人主要和情感相關的大腦皮質前區「永遠安靜不下來」,這區一直保持活躍,使神經細胞受到勞損,改變了神經細胞的連結,傷及大腦。

7種造成肩頸痠痛的身體、情緒疾病

若因為長期勞損,也許你不只是肩頸痠痛,已經傷及頸椎或神經系統,造成頸椎間盤突出、骨關節炎等退化性疾病,這時就一定要就醫。

文章出處: 天下雜誌出版 2014-05-02 00:00:00.0

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