陪癌末病人走到最後

  • 作者 : 張曉卉

當家人面臨癌症末期、面對生命可能所剩不多,該不該奮力搏到最後一刻?還是考慮進安寧病房? 如何減輕癌病帶來的身心苦痛?

李老先生得的是末期大腸直腸癌,腫瘤穿透腹壁,造成肚子上有個大傷口,分泌物多,濡濕就得換,否則會有異味。因住院只是換藥,其他治療都可用門診解決,醫師建議採居家照護。出院那天是週五,居家護理師到病人在北縣偏僻山區的家示範並教家屬如何換藥。

沒想到病人在星期天夜裡掛急診。打開膿臭傷口,駭然爬出兩隻蛆蟲。從急診室醫生護士,到隔天上班的主治醫師、居家護理師、護理主任,看到家屬的第一句話都是:「你們是怎麼照顧的?」

受不住醫護人員一波波責難的話語和眼神,病人子女終於爆發:「你們以為我們願意眼睜睜看傷口又濕又臭嗎?一碰傷口爸爸就喊痛,不肯讓我們換藥,叫我們怎麼辦?」高揚聲調裡滿是怨氣。

病人子女的委屈可以理解,他們並非撒手不管,而是醫護人員只教換藥卻未兼顧處理父親的疼痛與傷口。

***

在台灣,每10分鐘就有1人被診斷出癌症,每4個死亡中有1位肇因癌症,數據背後,不是一個人、而是整個家庭陷落死蔭幽谷。

尤其每年有三萬多位癌症患者進入末期,怎麼走過最後那段路程?箇中滋味恐怕只有經歷過的病家才能體會。

病人受苦,家屬心裡絕不好受。前立委盧修一的妻子、現任文建會主委陳郁秀,回憶起陪伴先生與病魔抗爭時的壓力,指指胸腔和脖子,「從他生病以來,我每天早上醒來,心裡就好像有個東西卡在這裡。」

照顧病人的勞累和心理壓力外,還要兼顧其他生活角色與經濟收入。美國一項針對400名癌症病人所做的研究發現,90%的病人仰賴他人提供照料、購物或交通協助,有的家庭還需靠借貸度日。

而在台灣,社會福利與資源並不充裕,照護癌症病人的重擔幾乎放在家屬身上,小家庭又為多數,家人常被壓得喘不過氣。

文章出處: 康健雜誌57期 2003-08-01 00:00:00.0

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