跟乾癬做朋友

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2005/11/01 · 作者 / 梁煙純 · 出處 / 康健雜誌 第84期
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乾癬既不會傳染,更不是不愛乾淨的後果,它需要被了解。
荳蔻年華的16歲少女,應該是盡情揮灑青春活力的年紀,怡茹卻把自己關在房間裡,與整個世界隔離。

因為不斷掉落的皮屑、紅斑和結痂,讓她不敢與陌生人接觸。別人一個無心的眼神或動作,都可能傷到怡茹的心,所以她選擇用自我隔離的方式保護自己。

從小學一年級開始,怡茹的皮膚就出現了不正常的代謝現象,頭皮屑異常增多,臉部也有紅色斑塊及皮屑,嚴重影響外觀,卻怎麼洗都洗不掉。醫生診斷是「乾癬」,擦了類固醇的藥膏後症狀好了,但是停藥沒多久又復發,而且病灶慢慢地擴散到四肢及軀幹。

廖媽媽心急地問醫生:「怎麼會這樣?」醫生的回答讓她們無法接受:「這個病沒有藥醫,只能控制而已。」

想到女兒可能這樣過一輩子,廖媽媽很不甘心:「她還這麼小,我不能就這樣放棄!」於是她帶著怡茹遍尋各種治療方式,不論是西醫、中醫、密醫、健康食品......,「人家一介紹就去,失望了就再換,一路上沒有停過,」廖媽媽語氣中透露著無奈。

從小學二年級開始,她經常帶著怡茹換搭三班公車,到遠地去接受針炙治療。因為每次回到家的時間都很晚了,怡茹總是趴在治療床上邊針炙邊寫功課,這樣的模式持續了三年。「只要她可以改善,是值得的,」廖媽媽表示。

但是反反覆覆的病情卻讓怡茹看不到希望,這一路走來所承受的壓力,終於在去年爆發了,怡茹不願意去上學,不願跟媽媽講話,而把自己禁閉起來。

皮膚的慢性病

乾癬俗稱「牛皮癬」,又稱為「銀屑病」,是一種表皮增生太快的疾病。台大醫院皮膚部主治醫師蔡呈芳說,正常表皮的基底細胞每13天分裂一次,經過26天之後變成角質層而推出到皮表。但是乾癬的表皮細胞每1.5天即分裂一次,4天後就被推出到皮表,由於角化不成熟而形成肉眼所見的銀白色皮屑。

根據健保局的申報資料估計,2002年台灣約有8萬人,2003年約有10萬人因乾癬而就醫,這個數字不包括未接受治療或尋求偏方的乾癬人口。

女性患者在青春期前、適合懷孕年齡及前更年期三個階段容易發作,男性患者大部份在二、三十歲的事業衝刺期開始出現症狀。

典型的乾癬通常從頭皮、手肘、膝蓋等部位,開始出現粗糙且境界分明的紅色斑塊,上面覆蓋著銀白色的鱗屑,若刮除鱗屑可以看到小點狀的出血現象。

如不加以控制,有可能慢慢擴散到全身,包括指甲、眼睛、口腔及生殖器。

雖然目前乾癬的治療「只能控制,不能根治」,但是蔡呈芳的臨床發現,發病三年內接受治療的患者,有三分之一的人終生不再復發,愈晚接受治療可能會愈嚴重,但只要配合醫生的療程,「可以改善70%左右的症狀。」


可是乾癬的臨床表現非常多樣性,任何的脫皮、發紅等現象都有可能是乾癬。

蔡呈芳特別提醒,當出現以下症狀之一時,就要諮詢皮膚科醫生,是否是乾癬的可能性:

■皮膚脫皮很嚴重,而且皮屑掉得很快。

■頭皮屑怎麼治都治不好。

■「灰指甲」怎麼治都治不好。

■病灶容易發生在傷口上。


比香港腳還安全

在銀行工作的林小姐,從23歲發病到現在已經10年,但是身邊的老同事都不知道她得的是乾癬,以為是異位性皮膚炎。「因為『癬』這個字聽起來好可怕,」擔心會被排擠,所以林小姐一直不敢說實話。

「其實乾癬和癬是完全不同的,」長期研究乾癬的長庚醫院中醫部主治醫師林胤谷表示,雖然乾癬的外觀覆有鱗屑,很像一般癬的特徵,但是一般的癬是指黴菌感染,乾癬的檢查卻找不到任何的黴菌。

造成乾癬的原因仍然不明,但普遍相信是一種多基因遺傳的疾病,和個人體質有關,並不是因為不乾淨或感染而形成,也不會傳染給別人,「乾癬比香港腳還安全,」林胤谷強調。

不過因為皮膚表面的鱗屑,再加上「癬」這個字的污名,一般人看到乾癬病患,都會保持距離。

林小姐連和男友交往時也不敢表白自己的病情,怕乾癬這個病會把他嚇跑。但是男友心疼她的皮膚炎一直治不好,反而主動上網收集相關的資料,想要幫助她。


有一天,男友興奮地向林小姐宣布他的大發現:「妳找錯治療方向了,其實妳得的不是異位性皮膚炎,是乾癬,」男友還向她說明了乾癬的相關資訊。「喔,原來是這個樣子……」林小姐裝傻回答,其實心中對於男友的體貼感到如釋重負。

現在林小姐已經和當時的男友結婚,兒子也2歲了,「如果大家對於乾癬的認識像異位性皮膚炎那樣的話,我就不用隱瞞了,」林小姐不諱言這10年來深怕祕密被別人知道的壓力。

偏方花錢又無用

「會好,但不會斷根」的醫療現實,讓許多乾癬病患及家屬四處打聽可能的「醫療奇蹟」。

「為了讓病好,什麼都願意嘗試,」也是病友的黃先生坦言,前前後後花了不少錢,卻換來了體重從75公斤掉到60公斤、病灶面積從20%擴大到80%,賣養肝丸而知名的診所卻說是:「正在以毒攻毒,把毒逼出來的現象。」結果,黃先生的「毒」果然被逼出來了,病情也變得更嚴重。

林胤谷醫師常聽到病人轉述各種漫天開價的「地下醫療行為」:除了在廣播節目買時段播送誇大療效的偏方外,還有通天水、頭皮放血、全身換血、蜂針療法……,「花很多錢,卻是白忙一場,」最後還是必須拖著嚴重的病情,到門診來找他。

蔡呈芳醫師呼籲「與其花冤枉錢,不如花費在有科學根據的新療法上,」乾癬的治療是時間、金錢及副作用之間的取捨,如果病人願意投入較多的費用,可以選擇更安全、更有效的新治療。

新療法在安全及便利上有特殊吸引人之處,但其實就現有治療,只要付出時間耐心接受治療,在醫生長期的監控下,配合「交替療法」使用不同方式的交互治療,也可以將各種副作用降到最低,達到控制病情的效果。

治療乾癬的方法有很多種,依病情的不同,有不同的選擇,包括:

■外用藥膏:例如焦油製劑、維生素D、維生素A酸、類固醇、保濕劑、Anthralin、角質溶解劑、青黛膏。

■口服製劑:例如抗組織胺、抗癌藥物、環孢素A、抗生素、維生素A酸。

■浸泡療法:例如焦油、鹽水浴、溫泉水、消毒藥水、澱粉、不飽和脂肪酸。

■照光療法:紫外線照射,例如UVA、UVB及窄波段UVB。

■注射療法:蔡呈芳指出,針對乾癬及乾癬性關節炎,已經開發出非類固醇的針劑,效果不錯而且安全,已漸漸被用在嚴重的皮膚乾癬病患。但是並不建議病患自行在坊間注射類固醇針劑,不但有許多副作用,而且常在停藥後反彈成全身性乾癬、膿型乾癬、甚至紅皮症。

病患可以與醫生討論適合的療法,蔡呈芳認為「病患要了解自己用的藥,知道自己在接受什麼治療,有什麼好處、壞處。」

建議參考DrSkin網站(www.drskin.com.tw),有完整的乾癬介紹及處方集。

由於社會大眾不了解以至於不諒解,使得乾癬病患在面臨內在疾病及外在眼光的雙重壓力下,變得愈來愈退縮。

根據Savin及Farber等人分別於1968年及1970年的研究結果,有50%及40%的乾癬病情因為情緒而惡化。

心情和病情就像是不斷循環的因果一樣,是惡性循環?還是良性循環?其實取決在病患自己。

黃先生回想讀大學時的發病初期,也曾經沮喪到想要休學,幸虧家人的支持及同學的鼓勵,讓他走了過來。

黃媽媽曾經很擔心:「這樣子怎麼娶老婆?」他換個角度想:「我這個樣子,還願意來的才是真正的愛情。」果然他的真愛已經出現,面對對方家長的疑慮,黃先生選擇誠實以告,並主動提供病情的相關資料,最後贏得了他們的信任。

從發病到現在已經超過了10年,黃先生心有所感的表示:「當你遇到乾癬的病患時,也許無法一時就有同理心,保護自己沒有錯,但請不要給他異樣的眼光。」

小問題,不煩惱

■乾癬會不會遺傳?


根據皮膚科醫學會所提供的資料顯示,父母有一人罹患乾癬,子女10%會得此病;雙親皆有乾癬,子女30%會得此病。

■如何安全使用類固醇藥膏?

類固醇因為治療的方便性及療效,經常使用在乾癬的外用治療上。但是隨著愈來愈強效的類固醇出現,造成濫用,使得副作用愈來愈嚴重,例如:局部皮膚萎縮、類固醇性痤瘡、毛囊炎、紅臉徵候、多毛症、血管擴張、黴菌感染等,讓人聞之色變。

蔡呈芳建議「儘量不要全身、大範圍、長期的使用類固醇,」但是每天5公克以下的安全劑量,並搭配非類固醇藥物的使用,幾乎可以完全避免全身性的副作用。

值得注意的是,乾癬患者一旦使用了類固醇,千萬不要擅自停用,否則可能造成反彈現象,使病情惡化。

事實上外用類固醇如果採用隔天療法(即一天用藥膏,一天只用保濕劑),將可大大降低副作用。只要用得巧及用對地方(避免在腋下、股溝等柔嫩部位長期使用),類固醇仍然可以安全而有效地控制乾癬。這樣做,能避免乾癬惡化

蔡呈芳醫師表示,「乾癬的治療,醫生和病人雙方都有責任。」多了解誘發乾癬的可能原因,才能避免乾癬惡化:

1.避免外傷及摩擦:

皮膚受傷的部位,容易產生新的乾癬。當覺得皮膚癢時,儘量不要抓,可利用冰敷、冷泉噴液、止癢藥膏或口服抗組織胺來止癢。

2.避免感冒或感染:

全身性的不舒適容易使乾癬加重。

3.調適壓力:

情緒上的挫折、熬夜、過度勞累,會使病情惡化。

4.謹慎使用藥物:

有許多藥物會影響乾癬的病情,例如:鋰鹽、部份降血壓藥,乾癬患者用藥前應徵詢醫生的意見。

5.避免乾燥、低溫的環境:

研究顯示住在寒冷地區的人容易罹患乾癬,冬天更是乾癬容易惡化的季節,所以皮膚的保濕是乾癬患者日常重要的保養。

6.適當飲食:

避免菸酒及辛辣刺激的食物,林胤谷醫師特別強調材料一定要新鮮,尤其是魚類及肉類。甜食及油炸的食物要少吃,深海魚類則可以多吃。

7.適當的日照:

陽光對乾癬很有幫助,但是要避開陽光太強的時段(早上9點~下午3點),因為過度曝曬灼傷皮膚,反而會適得其反。需要日照的患處,不要擦防曬用品。頭髮打薄剪短對頭皮的病灶會有幫助。我需要照光治療嗎?

蔡呈芳表示接受照光治療有二個原則:

1. 範圍很大,擦藥不可行。

2. 病情不穩定。

以上情況採用照光治療的安全性較高,而且符合經濟效益,但缺點是便利性低,要花時間到醫院照光。

(審稿專家:長庚醫院皮膚部主治醫師楊麗珍)
 
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