尋找禽流感陰影下的理性

  • 作者 : 李秉穎

以前,大家都以為禽流感不會感染人類。1997年香港發生18位H5N1型禽流感人類病例之後,大家才知道錯了。加上2002~2003年果子狸冠狀病毒突變成SARS後引起的震撼,讓大家警覺到禽流感可能突變引起大流行的可能。

最近世界衛生組織發出必須正視流感突變的警訊以後,台灣開始出現雞鴨滯銷、克流感缺貨、股價下跌、流浪鳥增加、中正紀念堂的鴿子開始挨餓等亂象。不禁令人懷疑,台灣是否能理性地面對未來的任何變故,無論那變故是天然的或人為的。

■迷思一:2006年一定會發生流感大突變? 民眾的恐慌主要是由一些誇張的資訊交織而成,其中一個資訊是「2006年1~3月是流感大突變的關鍵期」。在此之後,連很多醫師同事都問我:「你們是不是確定流感2006年一定會大突變?」我的標準答案是:「我沒學過算命,所以不知道。」

大家還記得嗎?2003年年底也有專家宣稱未來半年內是流感大突變的關鍵期,當時也使雞鴨嚴重滯銷,連肯德基也不賣雞了。後來天下太平無事,沒想到兩年後「關鍵期」之說捲土重來再度重創業者。

流感病毒的RNA基因分成8個節段,其外表有兩種重要的蛋白分子:血球凝集素 (hemagglutinin,H)與神經胺酸酵素(neuraminidase,N)。自19世紀末以來,人類流感病毒只出現過3種H(H1、H2、H3)與2種N(N1、N2),禽流感的H卻多達15種,而N也有9種之多。過去在1918年、1957年與1968年共發生過三次禽流感的大突變,其中以1918年的西班牙流感最可怕,據估計全球大概有2000~4000萬人死亡。

有人認為20世紀三次大突變的間隔是10~40年,最後一次1968年的突變至今已將近40年,所以最近一定會發生突變。

其實以機率學來看,每年都可能發生流感大突變,相對地每年也都有不發生的機率。假設彩券的中獎機率是30分之一,買29次沒中獎之後,買第30次彩券的中獎機率仍然維持30分之一,不中的機率仍然是30分之29。所以,每一分每一秒都有發生或不發生突變的機率,沒人有資格預測明年鐵定會突變。

文章出處: 康健雜誌86期 2006-01-01 00:00:00.0

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