吃速食與補習壓力,將禍延三代?

吃速食與補習壓力,將禍延三代?
  • 作者 : 陳豐偉
  • 圖片來源 : 劉國泰

從四月號起,每一期專欄我都會置入「表觀遺傳學(epigenetics)」幾句話。這個月「表觀遺傳學」是主角,因為多數讀者一定會重視這主題:SGP。

SGP是Slow Growth Period的縮寫,直譯為「緩慢生長期」。這是指青春期前身體生長緩慢的階段,通常男性是9~12歲,女性是 8~10 歲。某些研究會把時間放寬,將男女通算8~12歲。

SGP引人注意原因之一,是這年齡層的少男少女,如果遭受重大壓力如嚴重的饑荒、家暴、虐待,或少年不宜的不良習慣如抽菸,不只是自己未來罹患身、心疾病的機率增加,連下一代、孫子孫女都會遭殃。

表觀遺傳學劃時代的研究,可回溯至一百多年前瑞典北方天寒地凍、收成不穩定的隱蔽小村落。這群與世隔絕的村民,在荒年吃得少,豐收季盛宴狂歡。研究結果令人震驚:SGP時遇到荒年的人的小孩,比較不會得到心臟病。若SGP時暴飲狂吃,小孩死於糖尿病的機率增加四倍,孫子輩的年齡縮短6歲──如果控制某些變數,會得到短命32年的驚悚數字。

為什麼少年時的遭遇,會改變代代子孫的命運?學者推測,SGP是精卵母細胞正要成熟的階段,這時遭受的重大壓力,會改變精卵內部的遺傳物質。這些改變,有一部份還會繼續傳給第三代、第四代。

我們的細胞似乎有企劃能力,在某些時刻會偵測環境壓力,從而調整基因表現──例如透過「甲基化(methylation,不改變DNA序列下改變遺傳表現)」,讓某些基因失去活動力。但什麼壓力會帶來哪些調整?這些調整對現代人是好是壞?

1959~1961年,中國大躍進造成大饑荒,這時期SGP的女性,她們的男孫的身高、體重都偏低。饑荒程度不同,基因的應對策略也不一樣。為什麼是「女性的男孫」受影響?基因的茫茫大海,比宇宙還難了解。

對小型哺乳類動物的研究,證實「表觀遺傳學」是常見通則。如果環境變化(或富足充裕的生活)持續存在,「基因表現」的變化,平均要六代的時間才能完成。比如說,美國人的飲食習慣已經幾十年不變,但並不是第一代就「一步到位」。研究者推測,如果飲食習慣不改,美國人還是會「逐代增胖」,死於糖尿病、高血壓、心臟病的人愈來愈多。這「六代理論」,可能要到我們的孫子輩才能證實。

文章出處: 康健雜誌166期 2012-09-01 00:00:00.0

關鍵字: 基因、速食、補習、孩子、壓力、研究、改變

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