我該吃護眼保健食品嗎?

我該吃護眼保健食品嗎?
  • 作者 : 黃惠如
  • 圖片來源 : 陳德信

眼睛不好的台灣人,每隔一陣子就流行新的護眼保健食品。 最近最夯的葉黃素、魚油,有用嗎?

我知道葉黃素很夯,但不知竟然那麼夯!

一位開業藥師透露,台灣某家保健食品廠只生產葉黃素一項產品,一年竟可創下50億的業績。

台灣人眼睛一直不好,數十年來護眼保健食品廣告一直在耳邊繞。從小時候的哈利巴主打維生素A,到魚肝油到β胡蘿蔔素,5年前葉黃素開始爆紅。

什麼是葉黃素?

葉黃素(lutein)其實是類胡蘿蔔素家族的成員,黃、橘色蔬果有少量的葉黃素,大量的葉黃素出現在綠色蔬菜裡,如綠花椰菜、菠菜、芥蘭菜等。

葉黃素為什麼有效?

視網膜中有個稱為黃斑的部位,黃斑部是感光細胞存在的地方,負責辨識臉孔、閱讀、寫字、開車等。如果黃斑部是部影印機,葉黃素就如同碳粉。葉黃素補充足夠後,影印機才能將印出的東西傳達到腦部。

而且,葉黃素可以吸收太陽光中的藍光,藍光會傷害視網膜,導致黃斑部病變。

麻煩的是,黃斑部很「挑嘴」,眼底有個血視網膜障壁(blood brain barrier,BBB),只嚴選無毒物質進入,目前只有類胡蘿蔔素家族葉黃素、玉米黃素以及魚油中的DHA,可以進入眼睛的黃斑部。

科學證據證實了嗎?

多數但並非全部的觀測型研究都建議,高葉黃素的飲食和保護眼睛有關。

發表在《美國臨床營養期刊》、橫跨8年的研究發現,飲食中富含葉黃素的人,會比少吃的人少了19%黃斑部手術的機率。

《美國醫學期刊》的報導也稱,在飲食中攝取高劑量的葉黃素,比那些攝取少的人,罹患黃斑部病變的機率少了43%。

除了觀測型研究,也有雙盲控制的小型臨床試驗也證實,葉黃素對視網膜病變有保護作用。

新竹國泰綜合醫院眼科主任陳瑩山指出,現今研究集中在眼睛的黃斑部如何有效使用葉黃素。有些研究發現,黃斑部病變患者以及有家族史的人,因為黃斑部已經不健康,「補抓」葉黃素的功能不彰,無法將血液中高濃度的葉黃素送到眼睛的黃斑部去。

文章出處: 康健雜誌162期 2012-05-01 00:00:00.0

關鍵字: 葉黃素、Omega -3、維生素E、魚油、視網膜、胡蘿蔔素、DHA、花青素、保健食品

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