面對壓力大軍,大腦比你想的脆弱

面對壓力大軍,大腦比你想的脆弱
  • 作者 : 陳豐偉
  • 圖片來源 : 邱劍英

動物星球頻道有許多節目述說生物如何想辦法多吃,以及如何避免被別的生物一口吞下。6500萬年的靈長類演化,必須要有一套面對生命威脅時「恐懼、戰鬥或逃跑」的緊急動員機制,才能活到讓精子有機會碰到卵子,繁衍種族。而能讓半數人類免於擔心生命被瞬殺威脅(或許來自猛獸,或許來自敵對的族群),才不過兩、三千年而已。

動物星球頻道有許多節目述說生物如何想辦法多吃,以及如何避免被別的生物一口吞下。6500萬年的靈長類演化,必須要有一套面對生命威脅時「恐懼、戰鬥或逃跑」的緊急動員機制,才能活到讓精子有機會碰到卵子,繁衍種族。而能讓半數人類免於擔心生命被瞬殺威脅(或許來自猛獸,或許來自敵對的族群),才不過兩、三千年而已。

遇到生存壓力時,體內儲存的蛋白質與脂肪會優先轉換成葡萄糖,讓呼吸心跳加快,血壓升高,來增加供應氧氣,感官高度警覺提防強敵竄出。

在交感神經亢奮、可體松(cortisol)血液濃度增加的全員大逃亡時期,消化、生長、生殖、免疫功能都只能低調地休息一下。若壓力持續不停,還會造成骨質流失、大腦萎縮、老化加快。

21世紀,當獅子、老虎、土狼都被圈進國家公園,人們煩惱的是沒錢買房子,以及膽固醇與體重過高,這時這套抗壓系統就脫節了。感覺無助、無望的人,可能天天在家上網、聽到家人講未來時就大發脾氣,抗壓機制繼續用燃燒身體的方法對抗沒有生命威脅的無力感。

這時,被抗壓系統認為最不重要的大腦就遭殃了。

壓力會造成大腦白質與神經膠質減少

影響認知功能研究指出,平均算來,病人的海馬迴、杏仁核、前額葉容量萎縮、代謝活動降低。

這是長期壓力導致可體松血液濃度增加的結果,在同樣會造成可體松濃度升高的庫欣氏症候群病人身上,也會見到。

而大腦皮質的損害,會進一步讓「下視丘—腦下垂體—腎上腺」三位一體的壓力調控機制空轉、遇到壓力時莫名恐慌、過度敏感、無法正確決策。

壓力並不會讓大腦神經元大量死亡,但會造成白質、神經膠質減少,影響認知功能。隨著壓力持續,大腦某些區域會凋零。

如果壓力一直不減少,軸突的斷線就會愈來愈長不回來。

文章出處: 康健雜誌160期 2012-03-01 00:00:00.0

關鍵字: 生存、威脅、壓力、大腦

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