肥胖降低免疫力

肥胖降低免疫力
  • 作者 : 李秉穎
  • 圖片來源 : 鄭佳玲

大家都知道肥胖容易增加高血壓、糖尿病、高脂血症、心臟血管疾病的風險,但很少有人知道肥胖也會影響免疫力。

2009年H1N1大流行流感肆虐的時候,世界各國都驚訝地發現,肥胖者比較容易併發重症或死亡。台灣對H1N1流感大流行的前一百位住院病例的統計,也發現兒童病例中有16%肥胖,成人的比率則高達43%。

肥胖與抵抗力

在大流行流感之前,醫界其實已經知道肥胖者對感染症的抵抗力比較差。

住院的肥胖者比較容易併發傷口感染、肺炎、敗血症等,社區感染肺炎的發生率也比較高。

肥胖兒童被證實比較容易發生急性呼吸道感染。

還有一些研究發現,肥胖者比較容易罹患牙周病。經過減肥後,看似無關的牙周病發生率居然可以得到改善。

有了2009年H1N1流感大流行的經驗以後,美國與台灣都已經把肥胖列為流感重症的高危險因素,並建議肥胖者應該優先接種流感疫苗。因為身體質量指數(BMI)與感染症的相關性高於絕對體重,所以肥胖的定義大多以BMI為準。台灣目前建議BMI ? 40者優先接種流感疫苗。

對肥胖者容易發生嚴重感染一事,許多醫師可能認為那是因為肥胖者的心肺組織「油水」比較多,使得心肺功能受限。一旦感染以後,心肺受不了額外負擔,自然容易併發重症。最近的研究,卻顯示事情沒那麼簡單。

肥胖與免疫功能

最近有許多肥胖與免疫功能的研究,其中有些是研究肥胖人類的免疫細胞,有些則用動物模式作研究。人類的研究結果顯示,肥胖對不同免疫細胞的影響非常複雜,大多是負面效應,例如胸腺釋出T細胞變少、CD8細胞毒性細胞減少、自然殺手細胞減少等。經過減肥以後,這些免疫缺陷可以得到改善。

肥胖跟會降低食慾的瘦體素(leptin)很有關係,有些動物試驗故意破壞老鼠瘦體素或其接受器的基因,造成人為的胖胖鼠。

這些胖胖鼠的免疫系統都會變差,包括胸腺萎縮、T細胞減少、B細胞反應變差等。老鼠過度進食導致肥胖的話,也有類似發現。跟人類一樣,這些胖胖鼠都比較容易得到病毒與細菌感染。

文章出處: 康健雜誌159期 2012-02-01 00:00:00.0

關鍵字: 肥胖、免疫力、糖尿病、心臟、高血壓、疫苗、高脂血症

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