平溪賞蕨尋訪侏儸紀森林

平溪賞蕨尋訪侏儸紀森林
  • 作者 : 陳應欽
  • 圖片來源 : 陳應欽

平溪不是只有放天燈, 還擁有繁衍2億年的筆筒樹、2億4千5百萬年的雙扇蕨、4億年的過山龍, 盡情展現各種綠姿態。

坐在從瑞芳前往平溪的火車上,窗外的景色因細雨而顯得朦朧。
火車沿著基隆河上游的河谷蜿蜒前進,不時瞧見悠然自得的釣客正在享受樂趣。
鐵道沿線的河谷是台灣壺穴地形最發達的地區,尤其在三貂嶺至大華車站途中,河床上形成一個個圓滑的坑洞。
這是因為河水夾帶著細沙、石礫,滾入河床底部,在水流的沖擊下,不斷的滾動與翻轉,歷經數百年、數千年的交互洗禮,形成如此經典的壺穴地形。
視線轉往溪旁的森林景觀,平溪一帶保有低海拔自然純樸的亞熱帶森林景緻,由於環境潮濕,雨量充沛,這裡更是蕨類植物鍾愛的天堂。
台灣的600多種蕨類植物中,有高達150種是可以在低海拔山野發現的種類,而光是平溪鄉一帶就孕藏了大約100種,不論在公路旁、鐵道邊,甚至走進步道、漫遊山徑,都會有不少的收穫與驚喜。
筆筒樹像棕櫚,其實是蕨類
散步平溪,最吸引人目光的莫過於植株高大挺立的筆筒樹。
許多人以為它是棕櫚樹的成員,其實是蕨類植物的一員。一般人的印象中,蕨類植物都是低矮的草本植物,綠油油的外表,不會開花,也不會結果,很難吸引眾人的目光;筆筒樹這種高個子卻是蕨類中的特例,也因為有著樹木的外表,因此以樹蕨來稱呼它。樹蕨類植物除了筆筒樹,尚包括台灣桫欏、鬼桫欏、台灣金狗毛蕨等植株高大的蕨類植物。
植物分類上,筆筒樹屬於桫欏科家族,是地球上古老的蕨類植物之一,生存繁衍至今已有二億多年,也就是中生代時期,恐龍依舊活躍的年代。不過恐龍在6500萬年前滅絕後,桫欏科的蕨類植物卻依然自在生活在地球舞台上,因此堪稱是「植物活化石」,成為蕨類世界中的珍寶。
令人欣喜的是,桫欏科這類珍寶在台北近郊就族群數量非常多,多到民眾都不覺得筆筒樹有何珍奇。其實,筆筒樹的羽葉中不僅承載著古老的基因,也曾經是植食性恐龍經常咀嚼的食物。在鄰近的中國大陸,筆筒樹等桫欏科植物,還是中國一級珍稀瀕危植物,在中國大陸要看見桫欏科植物的蹤影,可不容易,它們只生長在少數的自然保護區中,而且通常得跋山涉水,才有機會見上一面。不像北台灣的郊區,特別是北部平溪、坪林一帶,筆筒樹幹直衝天際,並開展出大如保險公司廣告所說的大傘般的羽葉,任何人只要徜徉其間,就彷彿漫步2億年前的侏儸紀森林。

文章出處: 康健雜誌143期 2010-10-01 00:00:00.0

關鍵字: 平溪、蕨類、恐龍、過山龍、筆筒樹、植物

文未完,本篇為訂戶限定全文,您可以:

延伸閱讀Related Articles
你可能有興趣You Might Also Like
最熱門文章Most Popular
最新文章New Topics
活動看板Event
樂活專門店Best Buy
關閉 RSS