為了健康,加拿大向糖宣戰

為了健康,加拿大向糖宣戰
  • 作者 : 黃靜華
  • 圖片來源 : 志達影像/美聯社提供

糖無所不在地蔓延,含糖飲料、含糖的垃圾食物,甚而宣稱營養的食品也含糖。 忍無可忍的加拿大人開始要求食品產業減糖了。

肥胖的成因很多:缺乏運動、不良的生活習慣……,但最近的研究指出食品工業的發展,碳酸汽水添加便宜的人工合成玉米糖漿(corn syrup),使得糖在造成肥胖上所扮演的角色,愈來愈具份量。

玉米糖漿這種高果糖(high-fructose)對人體的作用比天然的「糖(sugar)」更不好。普林斯頓大學的研究指出,長期被餵食添加了高果糖飲食的老鼠,比起正常飲食的老鼠,即使攝取熱量的總量不變,體重仍然增加48%,更嚴重的是出現了代謝症候群,癥狀包括腹部的內臟脂肪明顯累積,也就是所謂的「危險型肥胖」,與糖尿病及心血管疾病密切相關。


而購買這些含糖飲料的最大族群是年輕人,尤其是中小學學生,於是不只肥胖的人口年輕化,罹患糖尿病的青少年也愈來愈多,加拿大政府看到了加糖飲料、食品與肥胖年輕化之間的關係,開始以政策阻止這種趨勢的惡化。

哥倫比亞省(BC)政府規定自2008年起,學校的福利社及販賣機全面禁售垃圾食物與含糖的無營養價值的飲料,成為其他省擬定相關規定時的範例。但它並未禁止一些標榜「有營養價值」的含糖飲料。

令人擔心的商品趨勢

BC省的健康及教育主管單位要求相關規範須每五年修訂一次。而就在這幾年間,市售飲料有兩個令人擔憂的趨勢:份量愈來愈大,以及宣稱營養品卻同時有可觀的糖分或添加糖。

公立小學在午餐時間,只供應水、牛奶(包括所謂的低脂巧克力牛奶)及百分之百純果汁。中學因為有販賣機,情況複雜了些,因為宣稱「營養價值」,所以巧克力牛奶、豆漿、維他命飲品都不禁止。

但營養學者警告,一罐355cc的可樂含有39克的糖(相當於8顆方糖),而同分量的百分之百純果汁有33克(約6.6顆方糖),雖然宣稱「健康」,其實糖度沒少多少。加拿大心臟暨中風基金會(Heart and Stroke Foundation)建議不論成人或小孩,每人每天不要飲用果汁超過125cc(約半杯)。但學校規範容許小學供應250cc、中學360cc的果汁。正在檢視修訂校園規範的營養學家指出,理論沒錯,問題是很難找到符合那容量標準的果汁。

學生出了校門之後,更讓營養學者擔心。便利商店中的飲料通常超過標準的250cc。現在星巴克更推出919cc的超級大「trenta」杯,相當於一整瓶紅酒的量。

加拿大政府所公布的飲食指南(Food Guide)建議,在加拿大人每日平均攝取的2200卡熱量中,食品中的添加糖最多不應超過48克(9.6顆方糖)。但如果你一天喝兩罐590cc的Mountain Dew(山露汽水),你就喝下了60克(12顆方糖)的添加糖,超過一日可容許的量。

小孩子才不理這指南。溫哥華一家報社對中學生做飲料測試及訪問,對於一種含有60克糖的飲料,有的學生說他大概一天可以喝上三罐。

飲品店的飲品含糖量更可觀。星巴克飲品已是北美人生活的一部份,一杯大杯(grande,473cc)的薄荷白巧克力摩卡,含有76克糖 。

近年流行的所謂的天然茶飲、維他命飲品及能量飲料,問題更大。因為它們標示屬於「天然健康產品」,在食品管理上與一般飲料不同類別,被要求羅列的不是營養成分,而是藥品、非藥品的成分、食用說明,及警示語等。有學生就說,他們選擇買維他命水(Vitamin Water),是因為它是健康飲品。人們渾然不知,一罐維他命水含有33克的糖(只比可樂少6克)。

教小孩認識甜飲過量的害處

種種資訊顯示,對學校販售飲料的設限趕不上市場的發展,在執行上也有實際的因難,廠商以市場及利潤為前提,不可能配合學者來全面改售小容量飲料的情況。

目前,加拿大心臟暨中風基金會正與哥倫比亞省小兒科醫學會(BC Pediatric Society)合作共創一個叫做「聰明小飲(SipSmart BC)」的教育計劃,針對小學4~6年級的學童,教導他們認識甜飲過量的害處。

除了飲料,垃圾食物同樣是肥胖的元兇,因為除了高熱量,許多市售零食也添加了玉米糖漿,例如罐頭湯、加味優格、不甜的照燒醬,甚至某些種類的早餐麥片其實都暗藏危機,另外像烘乾小紅莓、及古早東歐人的健康榖類早餐granola,現在為了增添風味及好口感,都加了糖。當你吃完一盒granola,你就吃下了71包的喝咖啡用的小糖包!

政府多管齊下,炮火隆隆

學校可以將健康食品擺在福利社販賣架上與視線平行的位置上,鼓勵青少年多攝取健康食物,但出了校門,誘惑就多了,所以專家建議,課徵「肥胖稅(fat tax)」。

耶魯大學食品政策及肥胖中心(Center for Food Policy and Obesity)的研究顯示,飲料價格每提高10%,消費就減少8~10%。另一個研究將販賣機裡低脂肪食品的價格打對折三星期,選購率從27.5%上升到45.8%。《內科醫學檔案(Archives of Internal Medicine)》最近的一份報告也指出,經過20年對5000名年輕人的追蹤研究,當含脂及含糖的食物價格上升時,體脂數及整體卡路里的攝取就會降低。

課徵肥胖稅開始受到全球性的重視。世界衛生組織2010年8月呼籲高所得國家實施這樣的制度。有一些國家已制訂相關法規,例如美國華盛頓特區的市議會已通過「汽水稅」的課徵,紐約州長也正在尋求同樣的立法。有人甚至提議在全國課徵以資助健保改革的經費。

加拿大的聯邦及省衛生官員最近建議就像香菸一樣,對垃圾食物另課重稅。在安大略省,一條200支的卷菸約要70元加幣,其中24.7元是其他貨物所沒有的菸草稅。加拿大醫學會(Canadian Medical Association)也結合其他團體對國會提出同樣的要求,並主張限制高熱量、無營養的孩童食品廣告。

市售食品的陷阱太多,加拿大營養學家建議媽媽們最好為孩子準備午餐,而且盡量不要買已調味好的所謂的健康食品,而以天然的食物來調味,譬如,買無糖無味的優格加草莓當做下午點心。

預防青少年肥胖是一個長期且艱難的戰爭,加拿大政府正多管齊下地努力著。

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文章出處: 康健雜誌153期 2011-08-01 00:00:00.0

關鍵字: 加拿大、飲料、營養價值、含糖

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