抗藥性從何而來?

抗藥性從何而來?
  • 作者 : 李瑟
  • 圖片來源 : 許育愷

會致人生病的細菌奪命無數,醫藥一度幾乎與 抗生素殺微生物畫上等號。直到細菌產生抗藥性, 抗生素失靈,人類才明白窮追猛殺會引起自然的反撲。 這場殺撲是怎麼進行的?

細菌其實是地球生物系統的一部份,它們的存在很自然,因為自然需要它們存在。不同族群的細菌比鄰而居,以團隊方式彼此提供所需的酵素,在有利的條件下自我複製。在求生存的同時,創造了整個地球的形貌,例如它們所產生的氣體,可以穩定生存環境,維持氣體的新鮮、活性與恆定;它們所進行的發酵作用,使土地肥沃。「細菌其實是我們的祖先、地球的長老,」美國國家科學院院士馬古利斯在《演化之舞》書中指出。

顯微鏡下才看得見的細菌,固然在無生命的物體表面到處存在,也出現在身體與外面接觸的各部位,如皮膚、黏膜與腸道壁。大多數的細菌與人共存相安無事。事實上,它們還常常保護我們遠離疾病,因為它們與病菌競爭,限制了病菌的增殖。

細菌進入人體吸取營養與能量,並繁衍後代,就如同人吃動物以吸取營養與能量,並生養後代一樣,有些細菌與人或動物和平共處,我們通常感覺不到它們的存在;有些狼吞虎嚥,反而造成宿主死亡,自己也一同死去。「病魔」,原是人類對它們的稱呼,直到19世紀法國科學家巴斯德發現它們,醫藥從此幾乎與戰場畫上等號──細菌必須消滅,世紀初人類以抗生素與細菌大戰,至今愈演愈烈。

抗生素是黴菌所生產的,原來是它們用來自保的物質,人類利用它們來對付不受人類歡迎的微生物。大多數藥廠所生產的抗生素,已在實驗室裡以化學方法,提高它們對付病菌的能力,或者擴大它們所能影響的病菌種類,達到抑制細菌生長的目的。抗生素一旦進入細菌,會干擾細菌製造新細胞所需物質的功能,阻礙細菌繁殖。例如四環黴素會妨礙細菌製造蛋白質。盤尼西林與萬古黴素則阻礙細菌正常的合成。

文章出處: 康健雜誌3期 1998-11-01 00:00:00.0

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