脊髓修復曙光乍現

脊髓修復曙光乍現
  • 作者 : 邱玉蟬
  • 圖片來源 : 陳昱任

脊髓神經再生的研究在近幾年有突破性的發展,或許有一天人類可以不再有「癱瘓」問題。

如果把大腦形容為最高的指揮總署,脊髓就是它傳達命令的管道。脊髓和腦一起構成中樞的指揮系統。脊髓是腦和身體其他部位的訊息溝通及傳達命令的要塞。

例如我們感覺手臂癢,這個癢的感覺,從手臂的神經路線往脊髓傳,再由脊髓往上傳到大腦,大腦接受到癢的訊息,下達一個「抓癢」的命令,這個命令從大腦經過脊髓往下傳到手臂去抓癢。

脊髓約42∼45公分長,從腦部延伸至腰部,共分成31節,每一節分出一對脊神經,醫學上依他們從脊椎穿出的位置來命名。例如頸神經有8對,胸神經有12對,腰神經為5對,薦神經5對,尾神經1對。他們分別支配人體的上肢、胸腹部、下肢及內臟的活動。

脊髓台語俗稱「龍骨髓」,受脊椎骨保護,位於脊椎骨所形成的中空管腔中,脊髓直徑約一個小指寬,像豆腐一樣,白白糊糊的,周圍有腦脊髓液(俗稱龍骨水)保護。所以脊髓的最外層是脊椎骨,接著是龍骨水,是處在雙層保護的防震環境中。

正因為脊髓像豆腐,所以一旦受損,無法再生也很難修復。脊髓一旦受損,大腦和四肢、內臟之間的聯繫管道就中斷,感覺無法往上傳,大腦的命令也無法往下傳達,因此會造成感覺、運動或大小便、排汗功能等不同程度的喪失。

損傷的部位愈高,病人所喪失的功能會愈多。例如「超人」所損傷的位置是頸椎第2節,所以連呼吸都有問題,必須依賴呼吸器,更不用談脊髓更下端部位所傳遞的訊息,例如四肢的活動、膀胱及腸子的活動、排汗調節等都有問題。

病人剩下多少功能,除了和損傷部位有關,損傷的程度也有影響。如果是完全損傷那是最嚴重的,不過約80%病人是屬於不完全損傷,所以可以以復健方式,把殘存的神經機能發揮到最大。

所以即使是頸椎第5、6節損傷,可能會造成四肢癱瘓,但是如果是不完全損傷,就可能可以藉由復健讓病人坐在輪椅上,甚至訓練拿筆、拿筷子、敲鍵盤,達到生活自理,不需依賴別人。

文章出處: 康健雜誌20期 2000-06-01 00:00:00.0

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