開刀前為什麼要禁食

開刀前為什麼要禁食
  • 作者 : 王明鉅
  • 圖片來源 : 陳德信

下午4點鐘,王老先生正斜躺在床上,他的女兒雅惠在旁邊倍伴,護士小姐進來了:「嗨!你們好,王先生你要做的手術排在明天早上,所以今天晚上12點開始就不能吃任何東西了,而且水也不可以喝。」「咦!為什麼呢?水也不准喝,這麼嚴格?」雅惠疑惑地問。開刀前禁食真的那麼重要嗎?

自己或親戚朋友有過開刀經驗的人,大概都知道醫院裡的這麼一條規矩:從開刀前一天的夜裡12點開始,到第二天開刀之前,不但什麼東西都不能吃, 而且連開水也不能喝

其實不只是在開刀之前,有許多診斷病情所需的檢查,例如心導管或是血管攝影等檢查,也常會要求病人在檢查之前必須禁食一段時間。對病人來說,如果檢查或是手術是在第二天的一大早就開始進行,那只是一頓早餐不吃,可能只餓上幾個鐘頭,似乎還能忍受。萬一開刀時間是下午,要病人連餓兩餐,或者病人是還在吃奶的嬰幼兒,那可就傷腦筋了。

到底為什麼在開刀或是進行檢查之前,要有一段連開水都不能喝的禁食時間呢?這段在醫院以「 禁吃喝一切 」的標語牌來提醒病人的時間,有個醫療人員常用的小術語,叫作「NPO」時間。所謂NPO就是NothingPerOs的縮寫,peros就是 經由口攝入 。在開刀的午夜12點開始禁食的主要理由,是為了避免病人在麻醉時發生 吸入性肺炎 的風險。

所謂「吸入性肺炎」是由於人胃裡的食物被吸入氣管之後,由於其中所含的胃酸與酵素等化學物質,對肺部造成化學性傷害並造成肺炎。吸入性肺炎一旦發生,將造成嚴重後遺症甚至死亡。

在正常情況下,人在意識清醒的時候,只要氣管裡有任何外來物,都會引發激烈的咳嗽反射動作,好把外來物清出氣管外,得以避免吸入性肺炎的發生。但是病人在開刀前接受全身麻醉時,一旦進入全身麻醉狀態喪失意識之後,這個保護呼吸道免受侵犯的反應就消失了。

雖然麻醉科醫師在病人被麻醉喪失意識之後,緊接著就會在很短的時間內(通常是幾十秒鐘),將維持呼吸道暢通與防堵外來物的「氣管內管」放入氣管裡面。但是如果病人在麻醉前吃過食物,在胃部飽脹又有大量胃酸分泌的狀況下,仍然有可能就在這意識喪失之後,麻醉科醫師又還沒有放入氣管內管之前的幾十秒鐘裡,發生嘔吐,而讓吐出來的東西進入氣管裡造成吸入性肺炎。

文章出處: 康健雜誌20期 2000-06-01 00:00:00.0

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