洪蘭:覺得自己有用,才會健康

洪蘭:覺得自己有用,才會健康
  • 作者 : 洪蘭
  • 圖片來源 : 鄭佳玲繪

歲末,寒流來襲,又濕又冷,正縮著脖子快速走回家時,突然聽見有人叫我,一看原來是以前的同學,正在捷運車站外擺地攤,這一驚,非同小可,他當年可是第一志願擠進窄門的。

他看到我臉上表情,急忙安慰我說子女都願奉養他,是他自己不願做「三等公民」──等吃、等睡、等死,所以出來擺地攤,賺多少是一回事,起碼覺得自己還有用。

因為天寒地凍,客人不多,我就站在街上與他聊天,順便充當購買的人氣。他說,剛失業時,每天晚上失眠,那時手邊還有遣散費,子女也都成家立業了,所以不是經濟的壓力使他失眠,但是晚上就是不能入睡,飽嚐「眾人皆睡我獨醒」的痛苦,後來去幫親戚擺了一晚的地攤,當夜就一覺睡到天明,因此,不顧家人反對,放下身段,出來自食其力了。

工作,或是說,覺得自己還有用,對健康來說太重要了,很多退休的人如果精神生活沒有安排,身體很快就衰弱下去,不到幾年就走了。

大腦有所期待

最近有一個研究報告發現,如果告訴安養院的老人二天之後院內要演喜劇片,讓他期待快樂的到來時,他唾液中的免疫蛋白球就增多。

這一點小小的期待就能影響免疫系統,不禁令人為最近公布的台灣人精神健康指數感到憂心。

根據這份報告,台灣有4成的人感到生命沒有價值,6成的人認為明天會比今天更差,國人的分數是落在白色的不安全區內。對自己沒有信心,對未來不抱希望,這是典型的憂鬱症現象。

難怪自殺是台灣的十大死因之一,哀莫大於心死,這是一個很嚴重的健康問題,不能夠再忽視了。

對失業漢來說,拚經濟的口號起不了作用,人的大腦並不是自己告訴自己不要緊張,它就不緊張。很多醫生告訴不孕婦女生理上沒有問題,只要放輕鬆就能懷孕,病人遵醫囑,每天喝紅葡萄酒放鬆心情,試來試去都沒用,等到年近四十,決定去孤兒院領養孤兒時,就突然發現自己懷孕了。

政府必須要有實質的方案,人民才會有信心,口號只能騙自己,對大腦不發生作用的。最近腦造影的報告更顯現,真正發生的事與自己以為有發生的事(誤認),在大腦中神經活化的區域是不一樣的,表示人雖然是心靈的主宰,但是腦卻不見得聽意識的指揮,要一個人不失眠,不是給他安眠藥,叫他不要擔心就可以解決,必須要使他的大腦不擔心時,他才可以睡得著。

台灣65歲的老人馬上達到人口的10%,政府對於即將面臨的老年社會卻沒有任何的規劃,這些累積了數十年工作經驗的人應該有個貢獻他們知識經驗的管道,就像我同學說的,錢不是問題,這個政府要怎麼樣讓人民覺得活著有價值才是最大的問題。

(作者為陽明大學教授)

(本專欄反映專家意見,不代表本社立場)

文章出處: 康健雜誌51期 2003-02-01 00:00:00.0

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