七年級的腦子怎麼了?

圖片來源 / 王竹君
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2004/10/01 · 作者 / 吳若女 · 出處 / 康健雜誌 第71期
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為什麼七年級老是氣沖沖?他們為何無法忍受挫折?最新的科學發現可以解答。

大概沒有哪個世代,有像七年級這麼多的稱呼:草莓族、月光族和劈腿族。

一壓就爛的草莓,抗壓性低,挫折忍受力差。月光族,克制不了購物花錢的欲望,把錢花光光,甚至貸款負債也在所不惜。至於劈腿族,則是勇於嘗試,追求新鮮刺激的性愛。

在他們背後,除了有複雜的環境和心理因素,還有其他原因嗎?

美國腦神經科學專家最近有新發現,或許能解開父母心中部份的疑惑。

青少年的腦還沒發育完全

在過去,大部份的腦神經專家都認為,人的腦在12歲已發育完全,但美國國家精神健康研究院在掃瞄1800個兒童與青少年的腦後發現,人的腦要到20歲才能逐漸成熟,保守估計是25歲。

而且,最晚成熟的是掌管理性和決策的前額葉皮質部(PrefrontalLobe)。因為人腦的發展是由後往前,逐步發展,前額葉位於大腦前端,所以是最晚熟的,「或許,這能解釋為什麼青少年容易惹禍上身,無法做出正確的決定或判斷,」該院兒童心理醫學科腦部影像主任傑德醫師推測。

這項研究結果,也讓許多科學家恍然大悟,原來青少年的情緒起伏或狂飆行為,不只是荷爾蒙變化的問題,還有腦子的問題,掌管理性思考與決策的區塊還沒長好。

該研究也發現,青少年尚未成熟的腦,也會影響他們判讀別人的情緒與表情。比如說,明明對方沒有憤怒或敵意,卻看成有。家裏的父母可能都經驗過,氣沖沖的青少年回家咆哮:「那個老師討厭我!」或「某人不喜歡我」。從這個角度,或許比較能理解他們奇怪的情緒反應。

情緒運作多於理性思考

哈佛大學神經心理學家尤金隆塔德也從這實驗發現,兒童與青少年較依賴控制情緒的杏仁核,而成人則比較依賴掌管理性思考的前額葉。青少年的腦,情緒運作還是多於理性思考。

不僅如此,研究還發現,青少年的情緒不僅容易引爆,甚至會主動追求刺激快感,製造強烈的感官經驗,像是開快車、喝酒、參加幫派、甚至吸毒,體驗各種冒險危險的事。參與研究的科學家發現,青春期荷爾蒙的變化還是影響了腦部運作,這兩者還是有一定的關係。

但,問題來了。

負責理性思考,對危險衝動等行為說「不」的腦部區塊仍在建構中,但尋找感官刺激的部份,卻在青春期全面開啟。「就像一個汽車引擎已經發動,但沒有純熟的駕駛能掌握這方向盤,」坦帕大學心理學家史坦柏格比喻。

這兩者的發展,在時間上沒能完全接上,有點「時差」,所以該研究主要負責人傑德就開玩笑說:「租車公司艾維士(Avis),一定有很棒的腦神經科學專家。」因為在美國,25歲以後才能合法租到車,那正是腦部真正成熟的年齡。

而澳洲的汽車保險公司似乎也有先見之明,他們的保費在23歲前也偏高,因為保險公司認為,這年齡之前的青年,容易衝動出事,駕車意外多。

由外在彌補大腦的不足

看了最新的科學研究與西方國家的情況,應該就對自己的七年級生見怪不怪了吧。

但,正處於15~24歲的七年級生,也面臨人生許多新挑戰,包括聯考、選學校、找工作或談戀愛,都在他們似懂非懂,矇矓無知的狀況下進行,怎麼樣才能幫助他們彌補大腦的不足,做出較好的判斷與決定?

美國《預防》雜誌特別在這份科學報告出來後,提出幾個具體可行的建議給父母,節錄重點如下:

為他們安排冒險刺激的戶外活動。

誠如前面的研究所說,青少年有冒險、尋求刺激的衝動。專家說,不用再和他們辯論這些事好不好、可不可行了,而是為他們安排較好的冒險活動,不是任由他們去飆車發洩。在注意安全的狀況下,溯溪、攀岩、登高山或衝浪,都是在台灣很好的戶外活動,刺激又充滿挑戰。現在有許多青少年團體、學校和教會,在寒暑假都有類似活動,可打聽比較後,為孩子安排。

讓他們多參加課外活動。

研究發現,有40%的青少年,在醒著的時候都很無聊。研究還進一步指出,太多的無聊時光和性行為、喝酒、嗑藥及犯罪都有密切的關係。也就是說,如果青少年閒閒沒事做,就很容易沉溺於這些事。相反地,如果小孩持續參加課外活動,不僅上述情況較少發生,還有其他顯而易見的好處,像是溝通能力變得更好、心理問題較少、學業成績也有進步。有趣的是,研究還發現,又以參加球類活動的效果最好。

也許台灣的父母會覺得這建議甚好,但心有餘而力不足,因為繁重的課業壓力快把孩子壓垮了,哪還有時間去參加活動?其實真的不用多,每星期一、兩個小時就夠,因為有項調查說,一週參加(有人指導的)課外活動1~4小時,就能減少49%嗑藥的機會,以及37%的青少年懷孕。所以還是能用很少的時間,得到同樣的效果和好處,而且,在繁重的課業下,有個轉換和放鬆是更好的。

鼓勵孩子去安全合適的地方打工。

明尼蘇達大學社會學家摩提爾發現,在放學後有打工的學生,比沒打工的有更多、更豐富的人生經驗與好處,包括改善自信、學會時間管理,以及成年後較會紓解工作上的壓力。而且,在工作上所遇到的成人,也能成為他們學習的典範,當他們遇見困難時,多一個參考對象。但重點是要選擇一個安全正常的打工場所。

父母的愛永遠不嫌多。

良好的親子關係與互動,也能大大彌補大腦的不足,幫助青少年做出較好的判斷與選擇。

但最重要的基礎是互相尊重,彼此信任。比如說,大人要尊重小孩的隱私,不亂翻他的東西,不要去監控他。而小孩在遇到困難時,也確信能從父母那兒得到安慰與支持,特別是在人際關係與情愛受挫時,家人是很重要的支持力量。

最後,父母也別認為小孩到了青春期就管不動了,其實父母的身教與言教,還是深深影響小孩。有項調查發現,71%的青少年說他們不碰酒精,是來自父母的影響。另一個研究也顯示,媽媽不贊成太早有性行為的孩子,比媽媽不管的更能夠拒絕性。甚至有88%的青少年說,如果父母都能早一點、坦白跟他們討論性,他們會比較容易延後性的發生。誰說父母沒有影響力?

為孩子安排合適的活動、提供合理的規範、給孩子足夠的愛與支持、引導他們做正確的決定,都是彌補他們大腦不足的好方法。

短波/同儕團體的影響沒想像中的大

做父母的都會擔心,自己的小孩會不會受朋友影響太大?像是一起跟流行,崇拜某個偶像劇。最新的研究卻發現,同儕團體在食物、音樂和電視的選擇上,影響非常有限。

美國賓州大學的心理學教授柔茲曾對小學三年級的孩子和大學生進行研究,看看他們是不是和最常在一起的朋友「臭味相同」?

結果他驚訝地發現,即使是常常在一起的朋友,他們的品味和喜好並不相同,其中的關連性低。

例如,住在一起的大學室友,即使住了好一陣子,也產生不了什麼影響。而小學三年級的孩子,也是看自己喜歡的電視節目,吃自己喜歡的食物,和朋友沒關。

過去的研究早已發現,父母對小孩的品味喜好影響有限,而這個研究結果更讓科學家納悶,到底是什麼影響一個人,這簡直像個謎,因此,他們正準備從基因和環境著手,繼續解開這讓人好奇的謎。

青少女要小心老男人

青少女的父母要小心年紀比自己女兒大的男人了,因為新的調查報告發現,與年紀大的男人交往,比起跟年齡相仿的男性,更容易染上惡習。

這是由美國哥倫比亞大學成癮與藥物濫用中心,針對1000位青少年調查,性行為、抽菸、飲酒和使用非法藥物等與交友狀況的關係。

調查結果顯示,和比自己大兩歲和兩歲以上男性交往的女性有58%有飲酒的習慣,但與同齡男性交往的則有25%會偷嚐酒精飲料。

同樣的情形也發生在吸大麻(50%vs.8%)、抽菸(65%vs.14%),與年紀大男性交往的女性做違禁行為的比例,都比其他與同齡交往的女性高。

這些數據可能說明,為人父母擔心女兒被年紀大的男人騙了,還是有幾分道理。

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