治療重度憂鬱症,曙光初現

  • 作者 : 吳若女
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連著好幾個月,因憂鬱而自殺的新聞事件層出不窮,看得人心驚膽顫。從跳樓自殺到上吊自縊,從市井小民到知名人士,幾乎快成為另一種全民運動。

新世紀的人類,的確為憂鬱症所苦。全美有4600萬人罹患憂鬱症,而台灣按照5~10%終身盛行率來推算,大概也有100萬人。

多數的憂鬱症患者在親友關心陪伴、運動、使用藥物或心理諮商後,多能慢慢克服,從陰霾的低潮中走出來。

但也有嚴重的憂鬱症患者,對上述處置沒有任何反應。

如何治療成為醫學研究的重點,美國權威雜誌《Time》與《Newsweek》最近不約而同報導了正在實驗階段的兩項重要研究,或許未來會為治療重憂鬱症帶來曙光。將電極植到腦裏

一個是美國《神經細胞》(Neuron)期刊所發表的「深部腦刺激」研究(DeepBrainStimulation,簡稱DBS)。它是利用立體定位的手術,將細小的電極植入腦中,再用感應電線接到肩胛鎖骨的感應器,利用電流來刺激腦細胞,而且可透過感應器來調整電流。

其實早在1960年代,深部腦刺激就被用來治療有慢性疼痛的病人。進入1990年代,也被用來治療巴金森病和癲癇。一位比利時醫生甚至將這項技術運用在強迫症患者身上,據觀察,能改善患者一半的症狀。而現在,還被用來對付頑抗的重度憂鬱。

為憂鬱症痛苦8年的羅伯,在接受腦深部刺激後形容,當電流進入他腦部時,他覺得整個手術室都變亮了,顏色、光線都變得活潑有朝氣。在此之前,他覺得世界像個黑洞,是一片黑暗,更糟的是任何治療,包括抗憂鬱的藥物和心理治療,對他都無效。

他到了只想死的地步,所以願意參加多倫多衛斯特爾醫院羅馬研究學院梅伯格博士的實驗性治療,經過幾次治療,「我開始覺得我比較強壯、有力氣了,好像可以做點事,」羅伯回憶,後來他也回到他原本的工作崗位。

文章出處: 康健雜誌79期 2005-06-01 00:00:00.0

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