自費打疫苗的迷思

自費打疫苗的迷思
  • 作者 : 李秉穎
  • 圖片來源 : 邱瑞金

自費打疫苗的迷思

近年疫苗研發的速度極快,許多新型疫苗都需要自費接種,例如副作用比較低的第二代百日咳疫苗、可以預防5歲以下重要細菌感染的b型嗜血桿菌疫苗、可減少針孔與疼痛的混合型疫苗(包括四合一、五合一與六合一疫苗)、結合型肺炎鏈球菌疫苗,還有即將上市的口服輪狀病毒疫苗、可以預防子宮頸癌的人類乳突病毒疫苗等。這些疫苗要花上新台幣幾百元至幾千元,許多家長都有著值不值得花錢打自費疫苗的疑惑。政府為何不出錢?

 

許多民眾可能懷疑政府不願意出錢,可能是因為這些疫苗有問題。其實自費疫苗上市之前,一定要經過極為嚴格的研究證實安全性與有效性。問題是政府的財源有限,不可能讓所有疫苗都變成免費。就好比說開路造橋必須有輕重緩急的先後順序,不可能在有限的資源下,冒著破產的危險到處開發。在研發成本的考量下,各種新型疫苗動輒需要數千元以上的花費,高價位問題正是全面推廣疫苗的障礙之一。自費疫苗預防的疾病重要嗎?

 

醫學畢竟是一種很專門的學問,講到某細菌、某病毒引起的疾病,一般人不一定能體會其真正重要性。俗話說在商言商,如果那些疾病不重要,疫苗製造廠為什麼要冒著虧損的危險去做新疫苗?在醫師眼中,那些疾病的確都是危害人類健康的重要感染症。

肺炎鏈球菌是引起中耳炎、鼻竇炎、肺炎、腦膜炎、敗血症的第一號殺手,每年不知有多少兒童因而需要住院受苦,也不知有多少幼兒與老人因而喪失寶貴的生命。每位兒童在長大成人之前,至少會得到一次輪狀病毒腸胃炎,有些還可能得到五、六次。每次腸胃炎會讓小孩吐個二、三天,拉肚子一星期左右,嚴重到脫水的時候,甚至有生命危險。有性行為的女性,一生中至少有一半以上的機會得到人類乳突病毒感染,幸運者可以自行痊癒,運氣較差的會導致子宮頸癌,而這種癌症正是台灣女性癌症的第一名。打疫苗不一定有用?

文章出處: 康健雜誌97期 2006-12-01 00:00:00.0

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