性病寄生蟲基因解碼,長庚研究世界發光

  • 作者 : 張曉卉
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長庚大學參與國際研究成果登上頂尖期刊《科學》,發現陰道鞭毛蟲這個單細胞寄生蟲,基因數竟比人類多兩倍,將有助研發新藥與檢驗試劑。

2007年1月,長庚大學與長庚醫院參與的國際團隊,率先完成「人類陰道鞭毛蟲全基因體定序」,研究成果登上國際頂尖學術期刊《科學》(Science),並選為期刊封面,證明了參與國際合作,台灣研究者有實力登上世界舞台。

「陰道鞭毛蟲全基因體定序計劃」由美國國家衛生研究院的基因研究所(TheInstituteofGenomicResearch)負責、紐約大學醫學院卡爾頓博士(JaneCarlton)召集美、英、德、日、台等10國家,共66位研究者,耗時3年。

台灣的研究團隊是由長庚大學生物資訊中心副主任、基礎醫學助理教授鄧致剛,與長庚兒童醫院小兒感染科教授邱政洵共同主持,他們曾以沙門氏菌全基因組定序成果登上《核酸研究》、《刺胳針》等知名期刊。推翻「高等生物基因數目比較多」的假設

研究發現,陰道鞭毛蟲這種單細胞寄生蟲基因數目竟有6萬個,遠超過人類的3萬多個基因數,「這讓我們大吃一驚!」卡爾頓說,爾後驗證發現其中有2萬6千個基因有作用,推翻了科學界原先認為「高等生物基因數目比較多」的假設。

「這2萬6千個確定具功能的基因裡,有65%是我們做出來的,」邱政洵醫師說,長庚團隊利用基因表現序列標記(ExpressedSequencedTag,EST)方式,為陰道鞭毛蟲7萬條基因表現序列進行基因定序,幫助美國定序小組驗證,確認這種單細胞寄生蟲真的有那麼多基因,因此在論文致謝欄,特別提到長庚的貢獻。

至於陰道鞭毛蟲為什麼有這麼多基因?研究小組目前還不確定,但相信這有助於這個寄生蟲感染、並且適應男女泌尿生殖系統。

而長庚下一步就是希望找出陰道鞭毛蟲的基因調控機制,進而幫助研發新的檢驗試劑,並研究陰道鞭毛蟲基因突變產生抗藥性原因與藥物治療對策。

文章出處: 康健雜誌99期 2007-02-01 00:00:00.0

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