與動物為伍,紓解焦慮

與動物為伍,紓解焦慮
  • 作者 : 編輯部
  • 圖片來源 : 黃明堂

與動物為伍,紓解焦慮

在牧場工作並與動物為伴,可增強精神疾病患者的抗壓技巧。根據北歐挪威心理研究人員最新的一份研究報告指出,到牧場照顧動物可以得到諸多好處,尤其對患有精神疾病的人,具有正面的治療效果。

已有諸多研究證實,貓、狗這類寵物伴侶可以幫助人們減輕壓力、增進自信與社會適應能力,但對於其他動物的「療效」所知並不多。最近在美國、歐洲等地,「綠色治療」(GreenCare)逐漸形成一股風潮,鼓吹人們到社區裡的「花圃」或「牧場」(農場)工作,並且推出各種療程來迎合民眾。

這份報告刊登在《臨床流行精神病學期刊(ClinicalPracticeandEpidemiologyinMentalHealth)》,研究人員為了進一步了解動物的療效,挑選90名精神疾病患者為實驗對象,其中包括59名女性與31名男性,有超過半數曾被施以抗憂鬱劑、抗精神藥物或鎮定劑等藥物治療。

研究人員將三分之二受試病患安排在「實驗組」,並分派到牧場工作,負責照料牛、羊以及馬,他們每週必須到牧場工作3小時,並且持續12週;其餘的三分之一受試病患則被安排在「對照組」,施以一般性的精神藥物治療。

在研究結束之前,有19名「實驗組」病患提早離開這個計劃,但僅有2名「對照組」病患退出。在接下來的6個月,與對照組相較之下,在牧場工作的實驗組病患出現極為明顯的自我改變。

心理研究人員發現,牧場組病患每日例行的餵食、擠奶與照料工作,讓他們有機會與動物產生肢體接觸的機會,同時提升了自我尊重與自信能力。

研究人員相信,精神病人與動物接觸產生愉悅感與社交互動,他們從「新目標」身上學到自我肯定,降低對於新事物的害怕與焦慮。(王梅編譯)

文章出處: 康健雜誌121期 2008-12-01 00:00:00.0

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