常刷牙可預防動脈硬化?

常刷牙可預防動脈硬化?
  • 作者 : 李秉穎
  • 圖片來源 : 陳德信

最近新聞有個不太起眼的報導:英國倫敦大學學院研究發現,沒有每天刷牙的人,罹患心血管疾病的機率是每天刷牙2次者的1.7倍。控制其他心血管疾病危險因素後,心血管疾病和刷牙之間仍存在有意義的關連性。

最近新聞有個不太起眼的報導:英國倫敦大學學院研究發現,沒有每天刷牙的人,罹患心血管疾病的機率是每天刷牙2次者的1.7倍。控制其他心血管疾病危險因素後,心血管疾病和刷牙之間仍存在有意義的關連性。

聽起來很奇怪,牙齒怎麼跟心臟扯得上關係?

●牙周病與動脈硬化

刊登這篇論文的,是在學術出版界頗有份量的《英國醫學期刊(BritishMedicalJournal)》。而牙周病與動脈硬化的關係,早已是極熱門的研究話題。

一般人聽到牙周病會引起動脈硬化,最初的反應都是嗤之以鼻。但就像一開始大家不相信幽門螺旋桿菌與消化性潰瘍有關的理論,動脈硬化的病因在最近有了重大突破。

2008年一個綜合分析七篇高品質研究的論文,發現包括牙周炎、缺少牙齒、牙齦炎與牙周骨骼缺失等牙周病變,會讓患者增加1.24~1.35倍罹患冠狀動脈疾病的機會。2000年一個名為NHANESI94的大型研究,也發現在5萬名長期追蹤的醫療工作者中,牙周病與牙齒缺失會增加腦中風的機會,而腦中風與冠狀動脈疾病都與動脈硬化有關。

因為證據愈來愈明確,有學者開始建議可以對牙周病患者提示此類訊息,並注意心血管疾病患者是否有牙齒的問題。

●牙周病為何與動脈硬化有關?

牙周病之所以會引起動脈硬化,有兩種可能的解釋。一,認為牙周不停發炎時,引起發炎的鏈球菌等細菌偶爾可以跑到血液裡面去,進而長期攻擊並破壞血管壁。在動脈硬化的病變中,有時可以找到這些細菌造訪的蹤跡,為這個說法提供了理論基礎。日本的學者大多持這種看法。

多數歐美學者的想法則不太一樣,他們認為牙周病會導致慢性發炎,這種發炎的影響並不侷限於口腔,而是一種全身性的低度發炎,所以血管內壁的完整會慢慢受到破壞。經年累月之後,破損的血管壁黏上異常的脂肪層,就出現我們熟知的動脈硬化病變。

文章出處: 康健雜誌140期 2010-07-01 00:00:00.0

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