咖哩可以預防阿茲海默症嗎?

咖哩可以預防阿茲海默症嗎?
  • 作者 : 劉秀枝

在一次失智症的演講中,我強調受教育、多動腦是目前最有效預防阿茲海默症(老年失智症)的方法。會後有位女士來問我,什麼藥物可以預防阿茲海默症?我說目前還沒有。她有點失望,又再問什麼食物可以預防?如此殷切盼望,讓我不禁脫口而出:「可以吃咖哩看看。」

在一次失智症的演講中,我強調受教育、多動腦是目前最有效預防阿茲海默症(老年失智症)的方法。會後有位女士來問我,什麼藥物可以預防阿茲海默症?我說目前還沒有。她有點失望,又再問什麼食物可以預防?如此殷切盼望,讓我不禁脫口而出:「可以吃咖哩看看。」

這位女士代表了許多人的心聲,希望能快速藥補,退而求慢慢食補,最好得知食物名稱,能立即著手來預防。

咖哩可以預防阿茲海默症嗎?讓我們來一步一步分析。藥物、食物的療效或預防效果講求的是實證醫學。實證醫學的金字塔由底層向頂端的說服力愈來愈強,由下往上依序是實驗室裡試管或細胞的操作、動物實驗、想法和見解、病例報告、病例群組、病例與對照群組的比較、流行病學的長期追蹤或世代研究、有對照組的隨機分配臨床藥物試驗,到最高階是試驗藥物與對照組的隨機分配且雙盲的臨床試驗,即受試者和醫師都不知道受試者服用的是試驗用藥或安慰劑,直到臨床試驗結束、療效評估完成後才拆封,以確定療效是來自於試驗藥物而不是安慰劑。

阿茲海默症是大腦退化疾病,真正的致病原因目前仍不清楚,但其致病機轉和大腦病變已有很詳盡的研究。主要是患者的大腦有大量的類澱粉斑塊和神經細胞內的神經纖維纏結的聚集,而類澱粉斑塊是類澱粉前身蛋白被β和γ分泌?切割後所形成的β類澱粉蛋白的凝聚物。類澱粉斑塊周圍常有發炎細胞的存在,因此慢性發炎可能與阿茲海默症的致病機轉也有關聯。

找出薑黃素的抑制作用

咖哩是薑黃的根莖所製造出來的產品。薑黃的主要成分是薑黃素(curcumin)。金字塔底端的實驗室與動物實驗的證據顯示薑黃素對預防或治療阿茲海默症是很有說服力的。過去許多論文顯示,在實驗室中薑黃素能抑制β分泌?的作用、類澱粉蛋白的凝聚以及類澱粉斑的發炎反應。以阿茲海默症遺傳基因所轉殖的老鼠或大白鼠動物實驗中,發現口服薑黃素可以抑制其腦內類澱粉斑塊的形成,有的研究還發現能改善動物的認知行為。

文章出處: 康健雜誌147期 2011-02-01 00:00:00.0

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