蚱蜢發狂變蝗蟲,生命自己找出路

蚱蜢發狂變蝗蟲,生命自己找出路
  • 作者 : 李偉文
  • 圖片來源 : 邱瑞金

春節假期中,今年準備考基測的雙胞胎女兒A、B寶難得輕鬆地一邊吃著炸年糕,一邊翻閱一疊疊平常沒時間看的報章期刊。A寶看著太平山飄雪的新聞,問「不是說全球暖化嗎?怎麼這幾個月這麼冷啊?」

春節假期中,今年準備考基測的雙胞胎女兒A、B寶難得輕鬆地一邊吃著炸年糕,一邊翻閱一疊疊平常沒時間看的報章期刊。A寶看著太平山飄雪的新聞,問「不是說全球暖化嗎?怎麼這幾個月這麼冷啊?」

我趕快趁機做個機會教育:「地球的平均溫度的確是愈來愈高,但是全球暖化的影響並不表示地球每個地區、每個時候都愈來愈熱,因為地球長達數百年以迄千年的穩定一旦被改變之後,從海洋的流動,氣流的變化,甚至南北極的氣候,都跟著改變調整。

對人類而言,就是不穩定,也就是極端的氣候變化頻率會增加,像今年初整個北半球都非常冷,南半球卻太熱,水蒸氣增加而下大雨,造成大洪水。」當我想繼續解釋什麼是北極震盪,猜測搞不好考試會出,就被B寶打斷了。

B寶看著《國家地理雜誌》,訝異地說:「非洲蝗蟲災害造成農作物減產!咦?現代還有蝗蟲啊?我以為那是在歷史小說中,古代才會有的奇景耶?」

A寶也湊過來看:「是啊,小說裏常常描述蝗蟲多可怕,可是我們在荒野保護協會的自然觀察課程中,為什麼好像沒有解說員提過這種昆蟲?」

我連忙找出探索頻道有關蝗蟲的紀錄片,一邊解釋:「全世界各國的歷史記載裡,每隔一段時間,就傳來大批蝗蟲肆虐的消息,似乎總是與饑荒、民不聊生連在一起,而且古往今來世界各地描述的蝗蟲過境都一樣,漫天遍野的蝗蟲,將一切東西一掃而空,包括所有植物或農作物,甚至牲畜。

而且忽然出現的蝗蟲,往往也忽然不見,數百萬數千萬隻的蝗蟲,神祕地突然出現,也神祕地突然消失,找不到任何一隻活的蝗蟲,直到下一次乾旱災變牠們再度猖獗。」

蝗蟲是發狂的蚱蜢

A、B寶好奇地張大嘴巴:「那麼多的蝗蟲,到底躲到哪裏去了?」

幾百年來,所有生物學家都為此困惑,一直到1921年,一位俄國生物學家才解開這個千古謎團。原來,蝗蟲就是蚱蜢,牠們是同一種昆蟲,一群群的蝗蟲是發狂的蚱蜢。

文章出處: 康健雜誌148期 2011-03-01 00:00:00.0

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