有房有收入,還要有人際存摺,才能避免變成下流老人

有房有收入,還要有人際存摺,才能避免變成下流老人
  • 作者 : 劉碩雅
  • 圖片來源 : 康健雜誌

細框眼鏡搭配淺色襯衫和長褲,笑容靦腆,藤田孝典跟一般35歲的日本男子沒兩樣。不過,他想的、做的遠比53歲的人還「世故」,他關心的是全日本長者退休後,如何活得健康、充實且經濟無虞。

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藤田是日本社福界最閃耀的一顆明日之星,2015年出版《下流老人》一書,揭露活在社會底層、未來總數逼近1億的貧窮老年人口。他實際輔導過的案例,加上犀利筆觸、鞭辟入裡的分析,這本書短時間就在日本狂銷30萬冊,在台灣也引起廣泛討論,最近,他寫出《續‧下流老人》,繼續討論如何透過社會保障制度,讓每個人得到應有的老年照護。

打錯如意算盤的中產階級

藤田從小跟奶奶很親,對於老人食衣住行上的不便觀察入微。「我從小就跟老人特別有緣,因此大學主修社福,想要學習如何照護銀髮族。」除了埋頭社福議題,他還四處做義工,讀研究所時更成立非營利組織,專門幫流浪漢找房子。「真正投身救助貧窮、弱勢的慈善活動之後,我才發現,原來看似完善的社福制度背後,存在著一群『下流老人(貧窮老人)』。」

這群人年輕時勤奮工作,天真地以為老了可以依靠儲蓄、國民年金安然度過晚年。事實上,隨著傳統社會瓦解、就業市場不景氣、醫療費用日益高漲,得以「安全下莊」的人愈來愈少,陷入貧窮的邊緣人變得愈來愈多。

他解釋,「有很長一段時間,日本貧富差距小、貧窮問題不嚴重,號稱『一億中流(有一億國民都是中產階級)』。時至今日,很多人還活在過去,以為自己仍屬中產階級。」

事實上,日本失落的20年嚴重衝擊了社會結構,模糊掉「中流」與「下流」的界線。2008年雷曼兄弟垮台,日本經濟連帶受到拖累。原本有工作的人失去立足之地,從社會中流砥柱,瞬間成為無業遊民。身為第一線社工,藤田發現,此時只要再發生一些「小插曲」,比如自己突然生一場大病,或需要照顧年邁雙親,很容易就掉入貧窮的深淵,永不得翻身。

揭穿國王新衣的騙局需要莫大勇氣。

文章出處: 康健雜誌225期 2017-08-01 00:00:00.0

關鍵字: 人際關係、老人照護、高齡社會、貧窮、中產階級、銀髮族、社會福利、下流老人

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