中西醫共治慢性蕁麻疹

圖片來源 / 陳德信
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2011/04/28 · 作者 / 曾慧雯 · 出處 / 康健雜誌 第150期
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沒來由地,身上忽然冒出一塊塊的疹子,紅腫、奇癢無比......。

蕁麻疹又叫做「風疹塊」,有70%以上都找不出原因。剛過去的冬天特別冷,蕁麻疹發作就醫的患者也比往年更多。有的患者只要一吹到冷風就起紅疹、渾身發癢,擦藥後雖然暫時止癢,但過沒幾小時又開始發作,病情嚴重的甚至可能會拖超過一個月。

部份患者的免疫系統過度敏感,病情惡性循環變成慢性蕁麻疹,服藥十幾年都治不好。

「蕁麻疹的特色就是時好時壞,發生的時間跟部位都不固定,經常忽然發作,」台北醫學大學附設醫院風濕免疫過敏科主治醫師邱啟勝說,有患者蕁麻疹發作時癢得受不了,就醫後稍微好轉,但才回到家沒多久又發作,不停跑急診的結果就是生活品質很差,有些病人甚至整晚都沒辦法好好睡覺。

大多數過敏都是暫時的,但有些人一直無法適應,就會演變成慢性反應。長庚紀念醫院中醫部主任楊賢鴻說,有些人一開始可能是因為海鮮引起蕁麻疹,戒吃海鮮後仍反覆發作,就是因為他們的免疫系統過度敏感,「一旦啟動就煞不住車」,過敏反應遲遲停不下來。

聽到「蕁麻疹」三字就長疹子?

慢性蕁麻疹棘手的原因,除了反覆發作難根治外,其實有絕大多數的患者都不知道過敏原是什麼。

一般醫院都可以做過敏原檢測,只要抽血就可測至少40種常見過敏原。最常見的吸入性過敏原有灰塵、塵?、蟑螂糞便、黴菌、花粉、貓狗毛,食物則包括魚蝦蟹、貝類、花生、牛奶等。

然而在現代社會中,每天會接觸的東西太多了,污染也很嚴重,想揪出過敏原並不容易。「測不到的機會滿大的,」邱啟勝坦言過敏原永遠都測不完,例如去夜市兩個攤子各買一支烤香腸來吃,吃完如果過敏發作,很難去追查究竟罪魁禍首是誰,因為兩家香腸裡的食品添加物可能不同。

正因為追查過敏原很困難,他建議有過敏病史的人最好養成記錄吃哪些食物、藥物,或是接觸哪些東西後會過敏的習慣,不但可以隨時提醒自己避開過敏原,也有助於就醫時提供資訊。

過敏原千百種,不只是灰塵、花粉、海鮮會引起蕁麻疹,溫濕度、衣物摩擦皮膚(例如皮帶或襪子太緊、褲子摩擦鼠蹊部、女性穿著內衣等),甚至連情緒、壓力都可能是過敏原因。

例如近年來就有愈來愈多年輕的上班族女性因為工作壓力過大、情緒緊張而導致蕁麻疹發作。

台北醫學大學附設醫院針傷科主任陳萍和說,有個患者對海鮮過敏,只要聽到「要去吃蝦」就全身起蕁麻疹;邱啟勝也碰過有患者只要聽到「蕁麻疹」三個字,馬上就會長出疹子,這些都是因為心理壓力而引起的。

「抽血檢查只是輔助,因為大多數過敏原因都找不出來,」楊賢鴻說,醫師看診時都會東問西問、盡量了解患者的生活習慣、工作環境或情緒壓力,用藥方向才會比較正確。

輕微者用抗組織胺,嚴重者用類固醇

目前治療蕁麻疹的第一線用藥是抗組織胺,可以止癢、阻止微血管繼續擴張。傳統型抗組織胺會有口乾舌燥、嗜睡、頭昏無力等副作用,常令病人困擾不已,不過現在已經有「第二代抗組織胺」,吃了比較不會想睡。

「其實讓人愈想睡就代表抗組織胺愈強效、對付蕁麻疹的效果也愈好,但患者多要上班上課、開車騎車或操作機械,還是用第二代藥物較適合,」邱啟勝說明。

若是嚴重急性蕁麻疹或慢性蕁麻疹,醫師會考慮使用類固醇,短期少量服用不會有副作用。

「類固醇對於免疫的混亂有不錯的治療效果,」他指出,類固醇是一種強效型的抗發炎用藥,研究也發現,類固醇在發炎前期就能從源頭抑制,使身體不會產生組織胺等物質,可以用來治療過敏、自體免疫失調疾病(紅斑性狼瘡、類風濕關節炎等),若與抗組織胺並用治療嚴重過敏,效果通常都不錯。

很多人擔心吃了類固醇會有「月亮臉」等副作用,邱啟勝強調,除非是特殊狀況,不然都會盡量短期(一個月內)使用、藥量也不大,可避免浮腫等副作用。

如果吃藥一陣子後,情況比較穩定、不太發作了,就可以試著減少類固醇的藥量。然而臨床上也發現,有些慢性蕁麻疹患者必須靠長期服用類固醇才能控制病情,只要一停藥或減藥馬上就會發作。他說,如果必須長期用藥且病情嚴重的患者,可能會改用劑量較輕的免疫調節劑來減少類固醇使用量。

中醫注重調養體質 降低復發率

面對難纏的慢性蕁麻疹,中醫認為患者比較偏氣虛、虛寒體質,因此會開袪風藥治療,例如荊介、防風、蟬蛻等,具有免疫調節作用。

慢性蕁麻疹是過敏的一種,平時常感冒、有過敏性鼻炎氣喘毛病的人,也容易患有慢性蕁麻疹。

「不要看皮膚起疹子好像是發炎、是熱象,其實患者體質是虛寒的,」楊賢鴻說,很多患者以為自己肝火旺、肝功能不好才會長疹子,拚命吃綠豆想清熱、解毒,但其實過敏跟肝功能並無關係,再加上綠豆性寒涼,患者愈吃愈寒,當然好不了。

「病久而虛,」陳萍和說,生病久了都會體虛,患者起疹子後所需的恢復時間通常一次比一次長,有人甚至過了22個月疹子才消;他也見過患者反覆發病,吃抗組織胺吃到頭昏眼花。

他會視患者的狀況給予人參、當歸、紫草根滋補,結果不但疹子長的時間縮短,患者的恢復速度也加快。「只要體質調整好,復發機率自然會降低,」陳萍和說。

根據楊賢鴻的經驗,如果是初發作、未長期服用西藥的患者,中藥大概吃一個半月到三個月,狀況就能穩定下來,病情較嚴重的患者,則需要較長時間的調養。

若是因為情緒壓力引起慢性蕁麻疹,中醫則會開加味逍遙散、甘麥大棗湯等抗焦慮、安神的中藥。

許多慢性蕁麻疹患者求診中醫前可能都先看過西醫,也正在服用抗組織胺或類固醇等藥物,同時吃中西藥會不會有問題?

「服藥時間只要相隔一小時即可,」楊賢鴻說,正在服用類固醇的慢性蕁麻疹患者若改看中醫,西藥不能馬上停,一定要並行一個月,確定症狀穩定後才能慢慢減西藥,順利的話甚至可以不必再吃類固醇;等到體質調理好後,連中藥也可以停,「不必吃藥吃一輩子」。

如果出疹子覺得很癢,千萬不要去抓,以免引起全身性的過敏,醫師建議可以冰敷或用拍打代替搔抓,也不妨使用西醫開的止癢藥膏先「救急」。

「西藥局部止癢甚至是局部麻醉的效果很強,想要瞬間止癢,還是得搭配西醫外用藥,」陳萍和並不反對患者塗抹西藥,因為如果比較不癢、可以好好睡一覺,至少有助於恢復體力,情緒也會比較穩定,何樂而不為?

急性發作期以西藥止癢,再搭配服用中藥調養過敏體質,等身體狀況穩定了就可逐步減藥,慢性蕁麻疹不再是困擾一輩子的毛病。

減少蕁麻疹發生的3個方法

■避開過敏原

如果已知過敏原,就要盡量避開,例如家裡濕氣不要太重、避免塵、盡量不要養寵物;若對冷空氣過敏,出門就要記得戴口罩手套保暖;盡量不要吃海鮮,以及芒果、鳳梨、奇異果等容易導致過敏的食物。

有些人會擔心海鮮誘發蕁麻疹後,是不是一輩子都不能吃蝦了?「不會!一定OK的!」長庚紀念醫院中醫部主任楊賢鴻說,只要體質調養好、情況穩定後,海鮮還是可以照吃。

 ■少吃寒性的食物

以中醫理論來說,寒涼會傷脾胃,所以最好少吃生冷或寒涼性質的食物(例如螃蟹、墨魚、梨子、橘子、綠豆、白蘿蔔、瓜果類等)。

如果腸胃系統功能弱,就會無法排除濕氣(廢棄水份)。「濕」堆積在皮膚上會起疹子,堆積在腸胃道會引起腹瀉,堆積在呼吸道就會產生鼻涕、鼻水或痰,女性則容易有較多分泌物。

此外,雖然西醫沒有「寒涼」的概念,但醫師也不建議過敏體質的小孩與氣喘病患吃冰,因為吃冰會使支氣管收縮,導致氣喘發作。

■充足睡眠、運動紓壓

情緒、壓力也可能是引起慢性蕁麻疹的原因,所以如何放鬆身心、排解壓力也很重要。

台北醫學大學附設醫院風濕免疫過敏科主治醫師邱啟勝建議平常要睡飽一點,並透過運動來活動筋骨、紓解壓力與緊張情緒。「有氧、會出汗的運動比較好,」雖然游泳是很多醫師推薦的運動,不過邱啟勝也提醒慢性蕁麻疹患者要注意避開過敏原,例如有些人對游泳池的氯或冷水過敏,就應該選擇慢跑、健走、騎自行車等其他運動。

一分鐘醫學教室 蕁麻疹從哪裡來的?

當人體內的免疫細胞碰到抗原,也就是灰塵、花粉或貝類、蝦蟹等外來蛋白質時,會產生抗體IgE(E型免疫球蛋白);台北醫學大學附設醫院風濕免疫過敏科主治醫師邱啟勝指出,如果身體不能適應,抗體就會跟抗原結合,形成「免疫複合體」,並刺激體內細胞釋放組織胺等物質,這就是俗稱的「過敏」。

微血管因過敏反應而擴張,造成皮膚紅腫;組織胺滲到皮下組織,會壓迫並刺激神經,產生發癢的感覺。

如果過敏反應發生在皮膚上,就會紅腫、起疹子;發生在呼吸道,支氣管就會因腫脹而收縮,導致呼吸不順、氣喘;發生在鼻黏膜,則會鼻塞、流鼻水、打噴嚏。

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編按:此文為2011年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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